Carl Switzer

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Carl Switzer è Alfalfa in Our Gang (dal 1935 al 1940)

Carlton "Carl" "Alfalfa" Dean Switzer (Paris, 7 agosto 1927Mission Hills, 21 gennaio 1959) è stato un attore statunitense. È noto soprattutto per aver interpretato, da attore bambino, il ruolo del personaggio principale di "Alfalfa" (o "Alfa-Alfa"), nella nota serie televisiva statunitense degli anni trenta "Our Gang" (Simpatiche Canaglie). Continuò come attore anche da ragazzo, oltre che diventare un allevatore professionista di cani da caccia e guida forestale. Morì prematuramente, ucciso a causa di un litigio per 50 dollari.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque nel 1927, nello stato dell'Illinois. Fu il quarto e ultimo figlio di Gladys Shanks e di George Frederick Switzer. Insieme al fratello maggiore Harold, già giovanissimo, si esibì in piccoli spettacoli e canti nella sua città natale. Il naturale talento spinse i genitori a presentarlo agli studios della serie Simpatiche Canaglie (in originale "Our Gang"), girata a Los Angeles (California). In particolare una delle performance di Carl fuori dal set, convinse il produttore della serie Hal Roach a introdurlo, insieme al fratello Harold, nella nuova stagione del 1935, diretta da Gus Meins.

Simpatiche canaglie[modifica | modifica wikitesto]

Mentre Harold fu relegato solo a poche apparizioni, a Carl fu dato il ruolo principale di "Alfalfa" (o Alfa-Alfa), bizzarro nomignolo ispirato dal nome di una pianta curativa, noto per la riga in mezzo e il tipico ciuffo dritto e appuntito. In particolare, i due fratelli Switzer debuttarono insieme nel cortometraggio La fortuna del principiante, forse uno dei più riusciti della serie. Sul set "Alfie", come veniva chiamato dai colleghi, aveva uno spiccato senso dell umorismo e una gran talento per la musica e il canto, tanto che, già nelle prime puntate, "Alfalfa" divenne il catalizzatore della banda stessa, come spalla del già noto "Spanky".
In questi anni, Carl bambino si fece molti amici sul set, ma pare facesse loro degli scherzi orribili anche nella realtà[1]. Per 5 lunghi anni della serie, recitò 65 cortometraggi.

Anni successivi e morte prematura[modifica | modifica wikitesto]

Come a molti accade, una volta cresciuto, l'attore bambino esce dalle scene. Tuttavia, il suo talento gli frutterà delle apparizioni nel cinema hollywoodiano degli anni successivi. Interpreterà delle parti in altri film, ad esempio, La mia via (Going My Way) del 1944, affiancato a Bing Crosby, oppure Il Coraggio di Lassie nel 1946. Nello stesso anno, viene chiamato per una piccola apparizione nel film La vita è meravigliosa (It's a Wonderful Life), di Frank Capra. A questo film, seguiranno altre parti in numerose pellicole, ad esempio in La strada della felicità (Our Merry way, 1948), Francis in the Navy (1955), I diavoli del Pacifico (Between Heaven and Hell, 1956) e I Dieci comandamenti (1956).

Nel 1951, Switzer si trasferisce in una fattoria a Wichita, nel Kansas. Qui conosce e sposa Diane Collingwood, figlia di un industriale di cereali, dalla quale ha un figlio, ma di cui il nome rimane segreto al pubblico. Si separerà da lei dopo pochi mesi, tornando quindi a Los Angeles.

Dal 1954, Carl Switzer diventa una guida forestale venatoria, oltre che addestratore di cani da caccia ed esperto delle montagne della vicina Sierra Nevada. Come guida escursionista, tra i suoi clienti si annoverano attori come Roy Rogers, Dale Evans e Jimmy Stewart. Sulla pellicola appare, per l'ultima volta, nella serie western Roy Rogers Show.

Nella seconda metà degli anni cinquanta, una crisi depressiva lo porterà via via a dedicarsi all'alcol, oppiacei e anfetamine. I guai arrivano nel 1958, quando, durante un litigio, viene seriamente ferito a un braccio, nei pressi di un bar di San Fernando[2]. Pochi mesi dopo invece, verrà arrestato per aver immotivatamente abbattuto 15 pini protetti del Sequoia National Forest Park[3].

Switzer muore prematuramente a soli 31 anni; ironia della sorte, non fu l'unica delle baby-"canaglie" a morire prima di raggiungere la vecchiaia. Agli inizi del 1959, lavorando come guida per cacciatori di orsi, gli viene affidato in prestito un cane da caccia da un tale, Moses “Bud” Stilzt. Il cane viene perso, e Switzer offre una ricompensa di 50 dollari per il ritrovamento. Qualche giorno dopo, un uomo gli ritrova il cane e Switzer lo ricompensa con 35 dollari in contanti e 15 dollari di consumazioni al bar. Tuttavia Switzer, insieme al suo amico Jack Piott, pretendono i 50 dollari da Stiltz, e si recano a casa fdi quest'ultimo a Mission Hills (Los Angeles), probabilmente sotto effetto di droghe e alcol. Switzer comincia a dar pugni sulla porta. Una volta dentro, inizia un'animata discussione, che degenera in una rissa; presumibilmente Piott colpisce Stiltz alla testa con un orologio da tavolo, ferendogli l’occhio sinistro. Stiltz allora corre in camera a prendere il suo revolver calibro 38; Switzer cerca di disarmarlo e, nella lotta, parte un colpo che finisce sul soffitto. Switzer quindi, tenta di chiudere Stiltz dentro un ripostiglio, nonostante Stiltz avesse ancora in mano il revolver. Switzer dunque estrae un coltello a serramanico e, gridando “adesso ti uccido”, si dirige verso di lui, ma quest’ultimo fa fuoco all’inguine di Switzer, provocandogli una forte emorragia; col corpo di Switzer esangue in casa, Stiltz chiama i soccorsi, ma il cresciuto "Alfalfa" viene dichiarato morto già all’arrivo in ospedale[4]. Stilzt viene arrestato con l'accusa di omicidio volontario, ma viene poi rilasciato, invocando la legittima difesa. La salma di Carl "Alfalfa" Switzer riposa, ancor oggi, nell'Hollywood Forever Cemetery.

Suo fratello maggiore, Harold Switzer, non ebbe futuro migliore; nato il 16 gennaio 1925, finite le rare parti nelle Simpatiche Canaglie come attore bambino, da ragazzo si dà al settore della manutenzione delle lavatrici. Sposa quindi Beverly Osso nel 1945, da cui ha tre figli, Judith, Tony e Tess, più una quarta figlia, Gladys, da una relazione extraconiugale con una tale Rose. Dopo la morte di Carl, anche Harold entrerà in un vortice di depressione; nel 1967, una lite con un cliente lo porterà all'omicidio. Pochi giorni più tardi, il 14 aprile 1967, si suiciderà nei pressi di Glendale, in California. Verrà sepolto vicino alla salma di Carl.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ La misteriosa morte di Alfalfa (in inglese)
  2. ^ The Death of Our Gang's Carl "Alfalfa" Switzer
  3. ^ Silver Screen Oasis • View topic - In The Spotlight Redux
  4. ^ L.A. Mirror News, Jan. 22, 1959 Accessed online January 24, 2009

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