Caritone

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Caritone (greco: Χαρίτων; floruit I-II secolo; Afrodisia, ... – ...) è stato un romanziere greco antico.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Caritone nacque ad Afrodisia in Caria, presumibilmente fra il I e il II secolo.

Scarne sono le notizie su di lui e si riducono sostanzialmente all'inizio dell'unica opera conservatasi a suo nome, Il romanzo di Calliroe; così infatti inizia il primo capitolo del romanzo: «Io, Caritone d'Afrodisia, segretario del retore Atenagora...». Su queste poche parole dunque si è concentrato il dibattito degli studiosi, per definire dei dati plausibili su Caritone. Una prima teoria, in seguito confutata, riteneva Caritone un nome fittizio, riferito alle Cariti, divinità che s'accompagnavano ad Afrodite ed Eros, nonché ritenevano fittizia la cittadinanza in Afrodisia, nome che è un chiaro richiamo alla divinità. Tuttavia criteri più eminentemente statistici hanno ritenuto il nome Caritone accettabile in quanto piuttosto frequente nell'onomastica greca, e hanno riscontrato nel romanzo alcuni riferimenti alla città di Afrodisia, non ultima la scelta per alcuni personaggi di nomi tipici di quella città.

Riguardo invece al periodo nel quale il romanziere sia vissuto, a lungo lo si è collocato in età assai tarda, fra il V e il VII secolo; negli anni settanta il ritrovamento di documenti papiracei indusse ad anticipare l'attività del romanziere al I-II secolo, benché sussistano ancora forti dubbi dovuti a criteri stilistici, che rendono impossibile una datazione certa dell'opera. Infine sul lavoro svolto da Caritone, «segretario del retore Atenagora», va precisato che nell'antica Grecia il segretario era, secondo quanto dice Luciano di Samosata, «colui che scrive sotto dettatura e ha il compito di conservare le parole».

L'opera: il romanzo di Calliroe[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Le avventure di Cherea e Calliroe.

Caritone, sia o non sia questo il suo vero nome, lascia alla posterità Il romanzo di Calliroe, opera inscrivibile nel quadro del cosiddetto romanzo greco (o ellenistico). In esso si narrano le peripezie di Calliroe, fanciulla siracusana vanto dell'intera Sicilia per la sua bellezza e figlia di Ermocrate (il generale che aveva vinto in battaglia navale gli ateniesi, come più volte viene ricordato nel corso dell'opera), e di Cherea, giovane "primo per bellezza e ricchezza in Siracusa".

A muovere l'intricata azione del romanzo è la Τύχη, cioè il Caso o Fortuna, e l'amore, nelle sue personificazioni in Afrodite e in Eros: saranno infatti queste forze a generare il vortice di passioni, turpitudini, coincidenze che rendono variegata e difficilmente sintetizzabile la vicenda del romanzo.

Punto d'inizio della vicenda è tuttavia l'innamoramento dei due protagonisti, che porta in breve alle nozze, ma conduce viepiù all'invidia dei pretendenti alla mano di Calliroe, delusi della sconfitta. Questi organizzano dei perfidi intrighi, che porteranno addirittura Cherea a colpire a morte Calliroe con un calcio, credendola adultera. Ma nulla è ciò che appare in quest'opera, e nel giro di poche pagine troviamo la tomba di Calliroe saccheggiata e la donna, viva!, in mano a un manipolo di pirati. Di qui prendono avvio una serie infinita di intrighi, macchinazioni, viaggi, innamoramenti, omicidi, morti apperenti, che conduranno tuttavia alla felice conclusione del romanzo, che vede i due sposi ricongiunti.

Al di là della trama intricatissima e apparentemente banale, è da notare la finezza stilistica e linguistica dell'opera, continuo richiamo alla tradizione della più alta poesia greca, con riferimenti e citazioni da Omero e dai tre tragici, dalla commedia, con riferimento particolare a Menandro e Terenzio, e dalla stessa romanzistica romana, con riferimento ad esempio all'opera di Apuleio; nonché è da notare la precisione scientifica nella descrizione di fenomeni medici, come la corretta attribuzione al diaframma del compito della respirazione, aspetto meno presente e puntuale negli altri romanzi greci.

Controllo di autorità VIAF: 27062313 LCCN: nr91019849