Carica (guerra)

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Carica della Brigata Leggera, dipinto di Richard Caton Woodville

La carica è una manovra in battaglia con la quale soldati avanzano verso il loro nemico alla massima velocità di cui sono capaci per impegnarli in un combattimento ravvicinato. La carica è stata la manovra dominante e il momento chiave tattico decisivo di più battaglie nella storia. Le cariche moderne hanno carattere molto più ridotto e comportano l'impiego di piccoli gruppi contro posizioni individuali, invece dei grandi gruppi di combattenti che assalivano grandi formazioni o linee fortificate nel passato.

Tattiche di cavalleria[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Guerra medievale#Strategia e tattica e Uso bellico della polvere da sparo#La cavalleria.

Il valore dirompente di un attacco alla carica è stato sfruttato sin dagli albori dell'arte militare, specialmente nelle tattiche di cavalleria, sia con formazioni composte da cavalieri in armatura sia con truppe a cavallo più leggere. Tuttavia, storici come John Keegan hanno dimostrato (in particolare, ne Il volto della battaglia) che quando una carica di cavalleria fronteggiava truppe appiedate ben organizzate a difesa, generalmente prevalevano i fanti. In questi casi, i cavalli evitavano la massa densa di nemici o l'unità di cavalleria stessa si infrangeva contro gli avversari e si divideva perdendo di efficacia. Questo esito è riportato, per esempio, nella scena della battaglia nel film Waterloo o Braveheart. Al contrario, quando e se le cariche di cavalleria avevano successo, ciò era dovuto principalmente alla formazione che difendeva che spesso presa dal panico si separava e fuggiva, esponendosi ad un micidiale inseguimento successivo delle truppe a cavallo (che avevano gioco facile su bersagli isolati, relativamente lenti e raggiunti di spalle o lateralmente).[1]

L'era delle armi da fuoco[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Guerra con la polvere da sparo.

Con l'avvento delle armi da fuoco, i parametri di valutazione diventarono velocità dell'avanzata contro percentuale (o efficacia) del volume di fuoco della formazione in difesa. Se gli assalitori riuscivano ad avanzare ad una velocità maggiore di quella con la quale i difensori riuscivano a ucciderli o ferirli, gli assalitori terminavano l'avanzata a contatto dei difensori, sebbene non necessariamente in numero sufficiente per prevalere. Naturalmente ci sono più fattori di cui tenere conto in questo confronto quali copertura del fuoco delle armi, organizzazione, formazione del terreno e altri. Una tattica di carica frontale fallita in questi contesti, lascerà spesso gli assalitori estremamente vulnerabili ad una contro-carica.

C'è stato un aumento continuo nella potenza di fuoco negli ultimi 700 anni, e se molte cariche sono state rotte con successo, molte sono anche riuscite vittoriose ugualmente. È solamente alla fine del XIX secolo che le cariche frontali sono diventate meno efficaci, specialmente dall'introduzione della mitragliatrice e dell'artiglieria a retro carica. Modernamente sono ancora utili su piccola scala in aree confinate dove la potenza di fuoco del nemico non può essere sviluppata pienamente.

Cariche celebri[modifica | modifica sorgente]

Carica della 4ª brigata leggera australiana a cavallo alla Battaglia di Beersheba.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ A History of Warfare - Keegan, John, Vintage, Thursday 01 November 1994
  2. ^ Le cariche di fanteria sono esistite fino almeno all'epoca napoleonica. A differenza dell'assalto, che ha una accezione tipica della fanteria moderna, le truppe che combattevano in quadrato fino alla fine dell'Ottocento "caricavano" il nemico con tanto di squilli di tromba e comando "à la charge". La celeberrima carica di Pickett (Pickett's Charge), in realtà un'avanzata su linea di fronte, viene considerata una carica e non un assalto. La differenza con l'assalto, consiste, secondo un concetto estensivo, nella totale assenza di difesa da parte dell'unità attaccante, che non indugia in sbalzi, mimetizzazioni, fuoco di copertura con armi di reparto o azione di fuoco con le armi individuali durante l'avanzata.
  3. ^ The Royal Dragoon Guards: History and Tradition.
  4. ^ Cecil Newton, Short History of the 4th/7th Royal Dragoon Guards.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]