Cameroceras

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Cameroceras
Stato di conservazione: Fossile
Cameroceras trentonese.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Protostomia
(clade) Lophotrochozoa
Phylum Mollusca
Subphylum Conchifera
Classe Cephalopoda
Sottoclasse Nautiloidea
Ordine Endocerida
Genere Cameroceras

Il camerocerato (gen. Cameroceras) è un genere di mollusco cefalopode estinto, vissuto nell’Ordoviciano. Apparteneva ai nautiloidi e fu uno dei più grandi animali dell’era Paleozoica.

Il gigante dei mari paleozoici[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale era di dimensioni enormi: alcuni resti fossili della conchiglia fanno pensare a esemplari lunghi quasi nove metri, anche se successivi studi hanno ipotizzato dimensioni leggermente minori. In ogni caso, le dimensioni colossali di questo cefalopode lo rendevano probabilmente un superpredatore del suo habitat. Probabilmente il camerocerato viveva in acque profonde, dal momento che una conchiglia di tali dimensioni e tale rigidità avrebbe impedito all’animale di manovrare il suo corpo in acque basse. È probabile che le sue prede fossero scorpioni di mare (ad es. Megalograptus), grandi trilobiti e altri cefalopodi di dimensioni minori, che catturava con i lunghi tentacoli presenti sul capo.

Confusione tra le specie[modifica | modifica wikitesto]

Il genere Cameroceras è stato usato in modo non corretto come “cestino dei rifiuti” per una serie di fossili di grandi nautiloidi a forma conica, tra cui Endoceras, Vaginoceras e Meniscoceras. I generi Cameroceras ed Endoceras sono a volte considerati differenti stadi di crescita di uno stesso genere.

La prima specie descritta fu Cameroceras trentonense, denominata da Conrad nel 1842 sulla base di resti fossili rinvenuti nella Trenton Limestone dello stato di New York.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Flower, Rousseau H. 1955. Status of Endoceroid Classification. Journal of Paleontology 29: 329–371.
  • Haines, Tim, & Chambers, Paul. 2005. The Complete Guide to Prehistoric Life. BBC Books, London.
  • Sweet, Walter C. Cephalopoda--General Features in Treatise on Invertebrate Paleontology, Part K, Mollusca 3. Geological Society of America, and University of Kansas Press. Page K5.
  • Teichert, C. 1964. Endoceratoidea in Treatise on Invertebrate Paleontology, Part K, Mollusca 3. Geological Society of America, and University of Kansas Press. Page K174.
  • Teichert, C., and B. Kummel 1960, Size of Endocerid Cephalopods; Breviora Mus. Comp. Zool. No. 128, 1–7.
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