Calende

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Le calende (in latino arcaico : kǎlendāī, -āsōm ; in latino classico : cǎlendae, -ārum) era il primo giorno di ciascun mese nel calendario romano, quello della nuova luna quando il calendario era un ciclo lunare (calendari di Romulus e di Numa Pompilius)

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Quel giorno, i pontefici annunciavano presso la Curia Calabra la data delle feste mobili del mese seguente e debitori dovevano pagare i loro debiti elencati nel calendaria, i libri dei conti.

La data (in questo sistema di calendario) è stata misurata in avanti per i successivi giorni come le calende, none o idi. Così, mentre i moderni calendari conteggiano del numero di giorni dopo il primo di ogni mese, III. Kal. Ian. sarebbe il 30 dicembre, tre giorni (contando complessivamente, cioè comprendevano nel conteggio anche i giorni di partenza e di arrivo) prima del primo gennaio. Per trovare il giorno delle calende del mese corrente, si conta quanti giorni rimangono nel mese e aggiungere due a quel numero. Ad esempio, il 22 aprile, è il 10 delle calende di maggio, perché mancano 8 giorni nel mese di aprile, di cui 2 in aggiunta, la somma è 10.[1]

Il calcolo dei giorni del mese dalle Calende può essere fatto utilizzando i seguenti versetti:

Principium mensis cujusque vocato kalendas:
Sex Maius nonas, October, Julius, et Mars;
Quattuor at reliqui: dabit idus quidlibet octo.

significa che il primo giorno è chiamato il calende; sei giorni dopo è la nùndine di maggio, ottobre, luglio e marzo; quattro giorni dopo per i mesi rimanenti; e le ide sono otto giorni dopo.[2]

Per onorare il Dio Marte e soprattutto per far corrispondere il calendario lunare con il ciclo solare, dieci giorni di festa, le calende di marte, sono organizzati alla fine dell'anno. Questa durata viene successivamente ridotta a 8 giorni (ciclo nundinale).

Etimologia[modifica | modifica sorgente]

Il termine arcaico deriva dall'etrusco, questo potrebbe spiegare il mantenimento della lettera k nella scrittura delle date, lettera che presso i Romani tuttavia fu rapidamente eliminata a favore di c (alcuni rari termini latini con k sono infatti spesso di origine straniera).

Un'altra spiegazione dà una origine interamente latina: deriverebbe dal latino calenda (« ciò che dovrebbe essere chiamato ») dal verbo calare (« chiamare »).

Festività[modifica | modifica sorgente]

Ogni mese, le Calende erano dedicate a Giunone, come le Idi erano a Giove. Giunone è stata chiamata calendario di giunone o mensalia.

Le Calende di gennaio erano chiamate Saturnalia, che i Romani celebravano alla fine di dicembre.

Il Matronale (latino: Mātrōnālǐa, - ǐum): feste celebrato per le Calende di marzo dalle signore romane.

Le Fabarie (latino: fabariae Kalendae) erano le Calende di giugno, dove si offrivano agli dei le fave novelle.

Derivazioni linguistiche[modifica | modifica sorgente]

Il calendario moderno deriva dall’aggettivo calendarium (« calendario »), che indicava un registro dei conti (che si verificava il primo del mese; il calendarium era propriamente il « registro delle scadenze ») e, pertanto, il calendario era, originariamente, il registro sul quale si annotavano gli eventi legati a una data precisa del mese. La parola italiana proviene direttamente dall'aggettivo latino, con un senso più generale.

Rinviare alle calende greche (Ad kalendas graecas) significa « procrastinare indefinitamente avanti il completamento di un'azione ». In effetti, i Greci antichi non avevano mai avuto delle calende (utilizzavano calendari come quello attico), per cui l'espressione fa riferimento a una data sconosciuta. Le calende greche, nelle lingue romanze (Lingua italiana: alle calende greche; Lingua francese: aux calendes grecques; Lingua portoghese: às calendas gregas; Lingua romena: la Calendele Grecesti; ecc.)., evoca in maniera ironica una data che sembra fissa ma che alla fine non si verificherà mai.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ "Calends", Ephraim Chambers: Cyclopaedia, or an Universal Dictionary of Arts and Sciences (1728), Vol. 1, p. 143
  2. ^ Jacques Ozanam, Jean Etienne Montucla, Recreations in Mathematics and Natural Philosophy, Longman, Hurst, Rees, Orme, and Brown, 1814, pp. 191–2. URL consultato il 2010-08-31.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Jérôme Carcopino, La vita quotidiana a Roma
  • (EN) T.P. Wiseman, "The Kalends of April," in Idem, Unwritten Rome. Exeter, Università di Exeter Press, 2008.
  • (EN) Questo articolo incorpora testo ora di pubblico dominio: Chambers, Ephraim, ed. (1728). "Calends". Cyclopaedia, or an Universal Dictionary of Arts and Sciences (first ed.). James and John Knapton, et al.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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