Cacops

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Cacops
Cacops1DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Amphibia
Ordine Temnospondyli
Superfamiglia Dissorophoidea
Famiglia Dissorophidae
Genere Cacops

Il cacope (gen. Cacops ) è un anfibio estinto appartenente ai temnospondili, vissuto all'inizio del Permiano (circa 265 milioni di anni fa) in Nordamerica.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Questo animale era lungo circa 50 centimetri e possedeva un corpo tarchiato sorretto da zampe robuste. Il corpo era percorso da una pesante corazza lungo tutto il dorso, formata da osteodermi. La coda era corta e il cranio era enorme, dotato di grandi orbite e di fauci notevoli. Altra caratteristica del cranio era data da una profonda incisura otica nella parte posteriore; questa incisura, al contrario di molti altri anfibi simili, era chiusa da una barra ossea. Recenti ritrovamenti descritti nel 2009 evidenziano come questa struttura fosse una prova evidente della presenza di una membrana timpanica, adatta a sentire i suoni aerei ad alta frequenza.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

Nel Permiano inferiore il clima iniziò a diventare sempre più secco, e molti anfibi si evolsero per trasformarsi in animali compiutamente terrestri. È il caso dei dissorofidi (Dissorophidae), a cui appartiene Cacops (il cui nome significa "aspetto brutto"). Di questo animale sono note due specie: Cacops aspidephorus del Texas e C. morrisi, dell'Oklahoma.

Stile di vita[modifica | modifica sorgente]

Probabilmente questo animale si nutriva di piccoli vertebrati o di insetti, che cacciava muovendosi attivamente sul terreno. Il cacope deve essere stato uno degli anfibi dell'epoca meno dipendenti dall'ambiente acquatico, e probabilmente nel suo habitat era uno dei massimi predatori.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Reisz RR, Schoch RR, Anderson JS. 2009. The armoured dissorophid Cacops from the Early Permian of Oklahoma and the exploitation of the terrestrial realm by amphibians. Naturwissenschaften. 2009 Apr 4.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Lista degli anfibi preistorici

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