C/2011 L4 Pan-STARRS

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Cometa
C/2011 L4 (Pan-STARRS)
Le comete Pan-STARRS e Lemmon il 3 marzo 2013, dall'Osservatorio di Las Campanas in Cile.Le comete Pan-STARRS e Lemmon il 3 marzo 2013, dall'Osservatorio di Las Campanas in Cile.
Scoperta 6 giugno 2011[1]
Scopritore Pan-STARRS
Parametri orbitali
(all'epoca 2456016,5
3 marzo 2013[2])
Semiasse maggiore -3506,584 UA
Perielio 0,3016 UA
Periodo orbitale 110000 anni
Inclinazione orbitale 84,199°
Eccentricità 1,0000860
Longitudine del
nodo ascendente
65,665°
Argom. del perielio 333,642°
Ultimo perielio 10 marzo 2013
Dati osservativi
Magnitudine app.
0,5 (attesa) (max)

Magnitudine ass.

4,7[2] (totale)
8,4[2] (del nucleo)

La C/2011 L4 (Pan-STARRS) è una cometa non periodica che è stata scoperta nel corso del programma di ricerca di asteroidi e comete denominato Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System[3]), un progetto osservativo dell'istituto di astronomia dell'università delle Hawaii.

Storia delle osservazioni[modifica | modifica wikitesto]

Scoperta[modifica | modifica wikitesto]

La Cometa Pan-STARRS fotografata da Nicholas Jones il 2 marzo 2013, dall'Australia.

La Cometa Pan-STARRS è stata scoperta il 6 giugno 2011 come un oggetto di magnitudine 19,4-19,6,[1] in quattro immagini acquisite attraverso l'uso di rilevatori CCD montati sul telescopio Pan-STARRS 1, con configurazione ottica Ritchey-Chrétien e di 1,8 metri di diametro, presente sulla sommità del vulcano Haleakalā, sull'isola di Maui nell'arcipelago delle Hawaii. Si trovava allora a circa 7,9 UA dal Sole.[4]

S. Larson ha successivamente individuato immagini di pre-scoperta della cometa risalenti al 24 maggio dello stesso anno ed acquisite presso l'osservatorio sito sul Monte Lemmon in Arizona,[4] impegnato - come il Progetto Pan-STARRS - nell'individuazione di oggetti potenzialmente pericolosi per la Terra.

Sono state infine trovate ulteriori serie di immagini risalenti al 21 ed al 30 maggio: le prime ottenute dal telescopio Pan-STARRS 1 stesso,[5] le altre dal telescopio di Mayhill, in Nuovo Messico, gestito in remoto dalla rete di telescopi iTelescope.net.[6]

Osservazioni successive[modifica | modifica wikitesto]

La cometa fotografata da Alessio Schiano il 18 marzo 2013 da Orbetello.

Il fatto che la cometa fosse stata individuata a grandi distanza dal Sole, attirò una gran messe di osservazioni nel giugno del 2011, allo scopo di confermare le aspettative che l'oggetto avrebbe potuto rivelarsi una grande cometa. Gareth V. Williams del Minor Planet Center calcolò una prima orbita già l'8 giugno, che successivamente rivide e migliorò grazie all'aumentare del numero delle osservazioni raccolte.[4]

La cometa fu seguita fino al 16 ottobre 2011, quando non fu più osservabile perché offuscata dal bagliore solare. Fu poi recuperata il 13 gennaio 2012 attraverso il Faulkes Telescope South di 2 m di diametro, presso l'osservatorio di Siding Spring, in Australia.[4] Nei primi di maggio del 2012, la cometa aveva raggiunto una magnitudine di 13,5[7] e poteva essere osservata con un grande telescopio amatoriale da siti sufficientemente bui. La prima osservazione visule è stata registrata il 28 maggio per opera di J. J. Gonzalez, dalla Spagna, con un telescopio riflettore di 20 cm di diametro.[4] Nell'ottobre del 2012, le dimensioni della sua chioma furono stimate in circa 120 000 km di diametro.[8]

La Cometa Pan-STARRS fotografata da Davide Batzella il 21 marzo 2013, da Serramanna.

La cometa è divenuta visibile ad occhio nudo nel febbraio 2013, quando ha raggiunto all'incirca la sesta magnitudine.[9] La cometa ha raggiunto la minima distanza dalla Terra il 5 marzo 2013, quando è transitata a 1,09 UA dal nostro pianeta.[4] Il perielio sarà raggiunto il 10 marzo 2013[2] ed è stato stimato che il massimo di luminosità sarà raggiunto tra l'8 ed il 12 marzo.[4]

Stime sulla luminosità[modifica | modifica wikitesto]

Le prime stime prodotte nel 2011 indicavano che la cometa avrebbe potuto raggiungere una magnitudine apparente prossima allo zero (confrontabile con quella di stelle quali Vega e α Centauri). Nel gennaio del 2013, tuttavia, si è verificata una prima riduzione nel tasso di incremento della luminosità,[10] cui ne è seguita una seconda nel mese di febbraio. In conseguenza di ciò, è stato stimato che la cometa potrebbe raggiungere una magnitudine compresa tra +2 e +2,5.[11]

Nei primi giorni di marzo 2013 tuttavia la cometa ha in qualche misura recuperato luminosità, e sembra abbia raggiunto le previsioni iniziali.[11]

Visibilità[modifica | modifica wikitesto]

Rappresentazione schematica della posizione della Cometa Pan-STARRS tra il 12 ed il 24 marzo.

La cometa si è dapprima resa ben visibile dall'emisfero australe, quindi successivamente da quello boreale, in un periodo compreso tra il 9 marzo fino a metà aprile 2013 (tanto da aver già preso il soprannome di cometa di Pasqua[12]), poi si allontanerà rapidamente dal Sole; in entrambi i casi, la cometa sarà visibile di sera, subito dopo il tramonto, in direzione Ovest, dapprima molto bassa sull'orizzonte e poi via via salendo in direzione Nord, tuttavia perdendo progressivamente luminosità a causa del suo allontanamento dal sistema solare interno.

Orbita[modifica | modifica wikitesto]

Caratteristiche salienti di questa cometa sono l'elevata inclinazione rispetto alle orbite dei pianeti, l'eccentricità iperbolica, la piccola distanza perielica, solo 0,30 U.A. dal Sole e la piccola MOID col pianeta Mercurio.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) Gareth V. Williams, MPEC 2011-L33: Comet C/2011 L4 (PANSTARRS), Minor Planet Center (MPC), 8 giugno 2011. URL consultato il 5 marzo 2013.
  2. ^ a b c d (EN) C/2011 L4 (PANSTARRS) in Small-Body Database Browser, Jet Propulsion Laboratory (JPL), 2 marzo 2013 (ultimo aggiornamento). URL consultato il 4 marzo 2013.
  3. ^ Pan-Starrs - Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System - Institute for Astronomy, University of Hawaii
  4. ^ a b c d e f g (EN) Gary W. Kronk, C/2011 L4 (PANSTARRS) in Cometography. URL consultato il 4 marzo 2013.
  5. ^ MPC 75383.
  6. ^ MPC 75129.
  7. ^ (EN) Gareth V. Williams, MPEC 2012-J16: Observations and Orbits of Comets, IAU Minor Planet Center, 4 maggio 2012. URL consultato il 5 marzo 2013.
  8. ^ (EN) Jakub Cerny, Watching comet Panstarrs activity, Robotic telescope FRAM, 7 ottobre 2012. URL consultato il 5 marzo 2013.
  9. ^ (EN) David Seargent, L4 naked-eye and T5 faded, comets-ml · Comets Mailing List, 10 febbraio 2013. URL consultato il 5 marzo 2013.
  10. ^ (EN) Jakub Cerny, Comet Panstarrs brightening slowdown, comets-ml · Comets Mailing List, 12 gennaio 2013. URL consultato il 5 marzo 2013.
  11. ^ a b (EN) Seiichi Yoshida, C/2011 L4 (Pan-STARRS), 11 marzo 2013 (ultimo aggiornamento). URL consultato il 13 marzo 2013.
  12. ^ Gianluca Ranzini, È arrivata la cometa di Pasqua. Ecco come osservarla, Focus.it, 6 marzo 2013. URL consultato il 7 marzo 2013.

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