Boot sector

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Il boot sector è una regione di spazio di un supporto magnetico o di una partizione. Ogni partizione ha, infatti, un boot sector, invece l'hard disk nella sua integrità ha un master boot record. Il master boot sector viene caricato e eseguito durante il processo di boot del pc dal bios della scheda madre. Al suo interno, il boot sector, contiene un piccolo programma che carica il sistema operativo in memoria e trasferisce il controllo della macchina ad esso.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Il boot sector è lungo esattamente 512 byte, e termina con i valori esadecimale 0x55 (byte 511) e 0xAA (byte 512).
Anche i floppy disk, che hanno una sorta di boot loader, contengono solitamente un programma che mostra un messaggio di errore, che chiede all'utente di inserire un disco bootabile e di premere invio.

Vulnerabilità[modifica | modifica wikitesto]

Il boot sector è un punto critico sfruttabile dai malintenzionati per eseguire codice maligno e prendere il controllo del sistema. Esistono alcuni virus (Boot sector/Master Boot Record infector virus) che infettano i settori di sistema, presenti nella struttura di dischi removibili e dischi rigidi (Boot sector) o soltanto sui dischi rigidi (Master boot record). Questi tipi di virus lavorano a basso livello, vengono caricati in memoria durante il processo di bootstrap, prima che il sistema operativo si trovi in memoria, e usano i servizi del BIOS per infettare i settori di dischetti e dischi rigidi. Gli autori del codice virale inseriranno una copia del loro virus all'interno dei propri floppy disk, per poi andare a inserire quest'ultimi in altri computer, infettando così quei sistemi. Molti esperti di computer consigliano di disabilitare il boot da floppy, procedura eseguibile dal BIOS, e di abilitarlo solamente qualora fosse realmente necessario.

Essendo ormai caduti in disuso i floppy disk ed essendosi sempre più affermate le periferiche USB di archiviazione di massa, gli ultimi BIOS permettono il boot da quest'ultime, esponendo di fatto il sistema a pericoli simili a quelli menzionati per i floppy disk.

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