Bitis gabonica

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Vipera del Gabon
GaboonViper.jpg
Bitis gabonica
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Famiglia Viperidae
Genere Bitis
Specie B. gabonica
Nomenclatura binomiale
Bitis gabonica
Duméril, Bibron & Duméril, 1854

La Bitis gabonica, conosciuta anche come «la morte vestita a festa» per la colorazione particolare della sua livrea, è la più grande vipera esistente (2 metri di lunghezza per 11 kg)

Sono state classificate due sottospecie di vipera del Gabon entrambe molto velenose:

Il corpo, molto tozzo, può raggiungere una circonferenza di 40 cm. Si nutre di mammiferi e uccelli; attacca soltanto se si sente minacciata. La femmina partorisce anche 50 esemplari.

La Vipera del Gabon ha i denti veleniferi più lunghi di qualsiasi altro serpente: possono raggiungere i 4,5cm. Il suo morso è estremamente doloroso ed il veleno, costituito da 35 proteine appartenenti a 12 famiglie di tossine, ha un effetto citotossico e un'azione anticoaugolante. Esiste un siero polivalente efficace per il veleno di questo rettile che va iniettato direttamente in vena.

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