Billy Mitchell

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William "Billy" Mitchell
Brigadier generale Billy Mitchell dell'United States Army Air Service
28 dicembre 1879 - 19 febbraio 1936
Nato a Nizza
Morto a New York City
Luogo di sepoltura Forest Home Cemetery, Milwaukee
Dati militari
Paese servito Stati Uniti Stati Uniti
Forza armata Seal of the US Department of the Army.svg United States Army
Anni di servizio 1898 - 1926
Grado US-O8 insignia.svg Maggior generale (postumo)
Guerre Guerra ispano-americana
Prima guerra mondiale
Battaglie Battaglia di Saint-Mihiel
Comandante di Air Service, Third Army - AEF
Decorazioni Distinguished Service Cross
Distinguished Service Medal
World War I Victory Medal
Congressional Gold Medal (postuma)

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William Lendrum "Billy" Mitchell (Nizza, 28 dicembre 1879New York City, 19 febbraio 1936) è stato un generale statunitense. Si distinse nel primo dopoguerra come uno dei più tenaci fautori della costituzione di una forza aerea da guerra indipendente, e viene spesso considerato il padre dell'USAF, l'odierna aeronautica militare degli Stati Uniti, anche se la sua figura è una delle più controverse della storia militare americana.[1]

Biografia[modifica | modifica sorgente]

William "Billy" Mitchell

Si arruolò all'età di 18 anni nell'esercito e dimostrò presto un interesse per la nascente aviazione. Nel 1917, col grado di tenente colonnello, fu inviato sul fronte francese. Promosso a generale di brigata fu nominato comandante delle forze aeree statunitensi sul fronte occidentale.

Nel dopoguerra iniziò un'appassionata battaglia per lo sviluppo dell'aviazione. Nel 1921 dimostrò le potenzialità del mezzo aereo riuscendo ad affondare in un test, con bombe a caduta libera, la corazzata Ostfriesland, preda di guerra. Tuttavia l'attività di Mitchell a favore d'un'aviazione indipendente unitamente al suo spirito polemico gli procurarono inimicizie e a seguito delle critiche mosse alla marina ed all'esercito in seguito alla perdita del dirigibile Shenandoa fu deferito alla corte marziale e sospeso dal servizio.

Nondimeno continuò fino alla morte a battersi per la formazione di un'aviazione indipendente. Dopo la seconda guerra mondiale venne riabilitato e promosso di grado in riconoscimento postumo dei suoi meriti.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze statunitensi[modifica | modifica sorgente]

immagine del nastrino non ancora presente Medaglia d'oro del Congresso (Stati Uniti)
— 1946
Distinguished Service Cross (2 volte) - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Service Cross (2 volte)
Distinguished Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Distinguished Service Medal
Philippine Campaign Medal - nastrino per uniforme ordinaria Philippine Campaign Medal
Army of Cuban Pacification Medal - nastrino per uniforme ordinaria Army of Cuban Pacification Medal
Army of Cuban Occupation Medal - nastrino per uniforme ordinaria Army of Cuban Occupation Medal
Mexican Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Mexican Service Medal
Spanish War Service Medal - nastrino per uniforme ordinaria Spanish War Service Medal
Medaglia interalleata della vittoria - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia interalleata della vittoria
Distintivo da Senior Army Aviator - nastrino per uniforme ordinaria Distintivo da Senior Army Aviator
immagine del nastrino non ancora presente Expert Rifle Marksmanship Badge

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Grande ufficiale dell'Ordine della Corona d'Italia (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Grande ufficiale dell'Ordine della Corona d'Italia (Regno d'Italia)
Commentatore dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Commentatore dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (Regno d'Italia)
Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
Compagno dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria Compagno dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio (Regno Unito)
Croix de Guerre del 1914–1918 con 3 palme di bronzo e 1 stella d'argento (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Croix de Guerre del 1914–1918 con 3 palme di bronzo e 1 stella d'argento (Francia)
Croce al merito di guerra (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Croce al merito di guerra (Regno d'Italia)
immagine del nastrino non ancora presente Distintivo da pilota d'aviazione militare (Francia)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ R.G. Grant (ed. italiana a cura di R. Niccoli), Il volo - 100 anni di aviazione, Novara, DeAgostini, 2003. 171. ISBN 8841809515.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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