Billy Bat

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Billy Bat
manga
Copertina del primo volume dell'edizione italiana
Copertina del primo volume dell'edizione italiana
Titolo orig. ビリーバット
(Billy Bat)
Lingua orig. giapponese
Paese Giappone
Testi
Disegni Naoki Urasawa
Editore Kodansha
1ª edizione 16 ottobre 2008
Tankōbon 15 (in corso)
Editore it. Edizioni BD - GP Publishing
1ª edizione it. 28 maggio 2011
Volumi it. 10 (in corso)
Target seinen
Generi thriller, soprannaturale

Billy Bat (ビリーバット?) è un manga seinen disegnato da Naoki Urasawa, che ne ha curato anche la sceneggiatura assieme a Takashi Nagasaki. Il fumetto è stato serializzato a partire da ottobre 2008 sulla rivista contenitore Weekly Morning, ed è degno di nota per la trama complessa e intricata (come tipico di Urasawa) che si dipana tra realtà, finzione e realtà storica.

In Italia il manga è distribuito dal maggio 2011 dall'editore GP Publishing.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il manga si apre con una serie di pagine a colori in stile comics che narrano un'avventura di Billy Bat, un pipistrello antropomorfo che vive in una città di animali similmente umanizzati, e che svolge la professione di detective. A Billy viene assegnato un caso d'infedeltà coniugale da investigare, ma, come da miglior tradizione hard boiled, la situazione sfugge presto di mano al detective che si trova a dover fuggire per la vita assieme alla donna che doveva sorvegliare.

La scena si trasferisce poi nella realtà (rappresentata in stile manga, in bianco e nero), dove il fumettista Kevin Yamagata sta avendo problemi nel terminare il capitolo di Billy Bat da consegnare all'editore. Durante una perquisizione della polizia nel suo studio, un detective gli fa notare come il personaggio di Billy Bat sia identico a quello di un manga visto in Giappone qualche anno prima. Terrorizzato dalle possibili implicazioni di plagio, sia pure inconsapevole, Yamagata si reca a Tokyo e scopre non solo che effettivamente esisteva già un manga simile, ma che esso stesso si basa sulla figura di un pipistrello legata a un'antica e misteriosa cospirazione che attraversa tutta la storia dell'umanità. Inoltre, il fumettista scopre che le tavole da lui disegnate rispecchiano la realtà delle situazioni che gli stanno accadendo, come fossero premonizioni, e per di più inizia ad avere delle visioni in cui la sua stessa creazione, Billy Bat, gli si rivolge anticipando eventi della sua vita privata e della storia mondiale. In realtà esistono due Billy, teoricamente uno "buono" e uno "cattivo", ma non è ancora chiaro quale siano i loro progetti per il mondo.

Riferimenti storici[modifica | modifica wikitesto]

La vicenda di Kevin Yamagata è solo una parte di quanto narrato nel manga, che attraversa millenni di storia per mostrare come la cospirazione del Pipistrello sia intervenuta nel modificare il corso della storia, sia in seguito alle apparizioni dei Billy sia grazie all'influsso del "Libro del pipistrello nero", un antichissimo rotolo di pergamena che si dice doni la capacità di dominare il mondo al suo possessore, portandolo però alla pazzia.

I seguenti eventi sono stati rappresentati nel manga:

Durante una delle sue apparizioni, avvenuta nel Giappone feudale, Billy mostra di conoscere persone ed eventi che dovranno ancora verificarsi, tra cui la I guerra mondiale, l'avvento di Stalin e Hitler, il bombardamento atomico di Hiroshima e Nagasaki e gli attentati dell'11 settembre 2001.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Kevin Yamagata
Yamagata è un nisei (cittadino nippo-americano di seconda generazione) che guadagna da vivere coi manga e lavorando come interprete per l'esercito americano (siamo nel 1949); si reca in Giappone per scoprire chi sia il creatore del personaggio originale, e si trova coinvolto in una serie di complotti e omicidi per il possesso di un antico rotolo.
Kurusu
misterioso individuo in apparenza implicato nei vari delitti rappresentati nel fumetto, in possesso del letale "karate chop" con cui elimina gli oppositori. Uno dei "nemici" di Kevin.
capitano Finney
membro di un'unità investigativa speciale statunitense, è alla ricerca del "Libro", in combutta con Kurusu.
agente Smith
membro della CIA che indaga sul caso Shimoyama e aiuterà Kevin a indagare sulla cospirazione del pipistrello.
Zōfū Kurama
disegnatore (vagamente ispirato al "dio dei manga" Osamu Tezuka) del fumetto "Le avventure del ragazzo pipistrello" a cui Kevin si è involontariamente ispirato. Egli aiuterà Kevin a prendere coscienza dell'esistenza della cospirazione e con le sue tavole anticiperà alcuni dei problemi a cui andrà incontro.
Billy Bat
un'entità (o più d'una) che si manifesta sotto forma di pipistrello antropomorfo parlante, e chiede a chi appare se vuole divenire "l'eroe di un nuovo mondo" oppure rivela loro il proprio ruolo nella storia. I suoi scopi non sono ancora chiari.

Tra i personaggi storici con un ruolo più o meno attivo nelle vicende vi sono anche Francesco Saverio (entrato in possesso del rotolo ben prima della sua attività di evangelizzazione in Giappone), Hattori Hanzo (in lizza per il possesso del rotolo), Lee Harvey Oswald (a cui si manifesta Billy, e che finirà per essere accusato dell'omicidio Kennedy in cui sono coinvolti dei sosia; il manga sposa dunque la teoria che Oswald fosse un capro espiatorio).

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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