Beelzebufo ampinga

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Rana diavolo
Stato di conservazione: Fossile
Periodo di fossilizzazione: Cretacico
Beelzebufo BW.jpg
Ricostruzione di Beelzebufo ampinga
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Amphibia
Sottoclasse Lissamphibia
Ordine Anura
Famiglia Ceratophryidae
Genere Beelzebufo
Evans et al., 2008
Specie B. ampinga
Nomenclatura binomiale
Beelzebufo ampinga
Evans et al., 2008

La rana diavolo (Beelzebufo ampinga Evans et al., 2008) è un anfibio anuro, vissuto nel tardo Cretacico (Maastrichtiano, tra 70 e 66 milioni di anni fa), i cui resti fossili sono stati rinvenuti in Madagascar.[1]

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome del genere deriva da belzebù e bufo (rospo in latino).

Il nome della specie ampinga è una parola malgascia che significa "scudo".

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

I primi frammenti fossili, provenienti dal Madagascar, sono stati trovati nel 1993 da David W. Krause, della Stony Brook University, e l'animale è stato descritto in un articolo dello stesso Krause e degli studiosi dello University College London Susan E. Evans e Marc E. H. Jones, pubblicato sul sito dei Proceedings of the National Academy of Sciences nel 2008.

I frammenti fossili ritrovati mostrano che poteva crescere fino a 40 centimetri di lunghezza (una dimensione superiore a quella della rana Golia e di qualunque anuro oggi vivente) e si può ipotizzare un peso di circa 4-5 chili. È stato supposto che il Beelzebufo potesse ingoiare anche cuccioli di dinosauri.

Confronto tra una rana diavolo e una rana toro

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Gli animali viventi filogeneticamente più affini a Beelzebufo sono le specie del genere Ceratophrys, le "rane cornute" del Sud America. Ciò è stato interpretato come una prova che nel tardo Cretaceo il Madagascar e l'America del Sud fossero ancora uniti.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Beelzebufo ampinga in Fossilworks. URL consultato il 31 dicembre 2014.

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