Becklespinax altispinax

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Becklespinax
Stato di conservazione: Fossile
Becklespinax altispinax
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Genere Becklespinax
Specie B. altispinax
Nomenclatura binomiale
Becklespinax altispinax
Paul, 1988

Il beclespinace (Becklespinax altispinax) era uno strano dinosauro carnivoro del Cretacico inferiore dalla storia tassonomica particolarmente curiosa. Noto solo per tre vertebre dorsali dalle apofisi allungate, questo dinosauro è stato scoperto nell'800 nell'Inghilterra meridionale, ma i resti erano stati ascritti a una specie di dinosauro che si basava anche su un dente ritrovato in Germania e denominata Altispinax dunkeri. A rendere più confusa ancora la questione, altri resti (metatarsi) sono stati ascritti a questa fantomatica specie. Le cose sono state chiarite nei primi anni ’90, quando le strane vertebre vennero riclassificate come Becklespinax, i metatarsi come Valdoraptor e il “dente della discordia” è caduto nel calderone dei nomina dubia.

Un enigma a forma di vela[modifica | modifica sorgente]

Becklespinax era probabilmente un grosso dinosauro carnivoro appartenente ai teropodi tetanuri, munito di una breve vela di pelle sul dorso sostenuta dalle alte vertebre, che funzionava forse termoregolatore o come segnale di identificazione intraspecifica. Tempo fa questo animale era considerato un antenato di Spinosaurus, ma in seguito i resti sono stati ritenuti troppo frammentari per poter tentare una classificazione adeguata.

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