Bebe Daniels

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Bebe Daniels

Bebe Daniels, nome d'arte di Phyllis Virginia Daniels (Dallas, 14 gennaio 1901Londra, 16 marzo 1971), è stata un'attrice, cantante, ballerina e produttrice cinematografica statunitense.

Iniziò la sua carriera ad Hollywood durante l'epoca del cinema muto quando era ancora bambina, mentre in seguito diventò una celebre stella della radio e della televisione britannica. In carriera ha interpretato più di 230 film.

La prima parte della carriera[modifica | modifica sorgente]

Suo padre gestiva un teatro mentre la madre era un'attrice[1]. La famiglia si trasferì da Dallas a Los Angeles quando era ancora bambina; la Daniels iniziò a recitare a quattro anni nel primo allestimento di The Squaw Man di Edwin Milton Royle. Nello stesso anno prese parte ad un tour teatrale in cui si rappresentava il Riccardo III di William Shakespeare. L'anno seguente prese invece parte a delle produzioni di Morosooa e David Belasco.

All'età di nove anni ottenne il suo primo ruolo cinematografico da protagonista interpretando la giovanissime eroina di A Common Enemy. Interpretò anche il ruolo di Dorothy Gale nel cortometraggio The Wonderful Wizard of Oz, prima versione filmica giunta fino a noi della celebre favola di Frank Baum. A quattordici anni recitò al fianco del comico Harold Lloyd nella serie di comiche di due rulli di Lonesome Luke, iniziando con Giving Them Fits del 1915. Tra i due finì per nascere una romantica e pubblica storia sentimentale e diventarono celebri con i soprannomi di "The Boy" e "The Girl" (It. Il Ragazzo e La Ragazza)[2].

Nel 1919 decise di iniziare ad interpretare anche ruoli drammatici e accettò un contratto offertole da Cecil B. DeMille che le fece interpretare alcune parti di secondo piano in Maschio e femmina (1919), Perché cambiate moglie? (1920) e Fragilità, sei femmina! (1921).

Seconda parte della carriera[modifica | modifica sorgente]

Negli anni venti la Daniels fu messa sotto contratto dalla Paramount Pictures. Diventò un'autentica stella tra il 1922 e il 1924 interpretando tra le altre pellicole Monsieur Beaucaire al fianco di Rodolfo Valentino. Recitò quindi in una lunga serie di film leggeri e popolari, come Miss Bluebeard, The Manicure Girl e Wild Wild Susan. Con l'avvento del sonoro la Paramount non le rinnovò il contratto, ritenendo che nel cinema parlato solo attori con una solida esperienza teatrale avrebbero potuto riscuotere successo. La Daniels venne così ingaggiata dalla Radio Pictures (in seguito nota come RKO Pictures) per interpretare una delle sue più grosse produzioni dell'anno. Prese anche parte al film sonoro del 1929 Rio Rita, che si rivelò un grandissimo successo. La casa discografica RCA Victor la ingaggiò così per incidere un buon numero di brani del suo catalogo.

Copertina della rivista Photoplay dell'agosto 1921 dedicata a Bebe Daniels.

Per conto della Radio Pictures interpretò diversi film musicali, tra cui Dixiana e Ecco l'amore! (1930). Verso la fine del 1930 prese parte alla commedia musicale Mi sposo... e torno!; a quell'epoca però i musical erano passati di moda e per questo dalla pellicola prima della pubblicazione dovettero essere rimossi molti dei numeri musicali. Dal momento che la figura della Daniels era ormai associata a quel tipo di spettacoli la Radio Pictures decise di non rinnovarle il contratto. Fu la Warner Brothers ad intuire che Bebe Daniels sarebbe potuta essere ancora una carta vincente al botteghino e le offrì un contratto. Negli anni trascorsi alla Warner interpretò film come L'eterna vicenda, L'artiglio rosa e Il falcone maltese che fu uno dei più grandi successi del 1931 e ottenne entusiastiche recensioni. Il suo ultimo film per la Warner Brothers fu Registered Nurse del 1934.

Si ritirò da Hollywood nel 1935. Si trasferì quindi a Londra insieme al marito, l'attore Ben Lyon che aveva sposato nel 1930. Pochi anni dopo interpretò la protagonista dell'allestimento londinese di Panama Hattie, un musical di Ethel Merman. Lei e il marito diventarono quindi conduttori radiofonici per la BBC. In particolare condussero e scrissero la trasmissione Hi Gang che andò in onda per decenni e fu estremamente popolare durante la seconda guerra mondiale. Continuarono ad andare in onda anche durante il durissimo periodo dei bombardamenti nazisti sull'Inghilterra.

Dopo la guerra alla Daniels venne assegnata dal Presidente Harry S. Truman la Medaglia presidenziale della libertà per il servizio reso durante il conflitto. Nel 1945 rientrò a Hollywood per un breve periodo per lavorare come produttrice cinematografica per conto di Hal Roach e della Eagle Lion. Tornò in Inghilterra, dove rimase per il resto della vita, nel 1948. Lei, il marito e i figli Richard e Barbara interpretarono la sitcom radiofonica Life With The Lyons, andata in onda dal 1951 al 1961 che venne proposta in seguito anche in versione televisiva.

La morte[modifica | modifica sorgente]

Bebe Daniels morì a settant'anni a Londra il 16 marzo 1971, colpita da un'emorragia cerebrale[3]. I suoi resti vennero cremati e le ceneri riportate negli Stati Uniti e sepolte nella Cappella del colombario dell'Hollywood Forever Cemetery di Hollywood.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Per il grande contributo da lei dato allo sviluppo dell'industria cinematografica le è stata dedicata una stella sulla Hollywood Walk of Fame al 1716 di Vine Street.

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Eve Golden, Golden Images: 41 Essays on Silent Film Stars, McFarland, 2001, p. 18. ISBN 0-786-40834-0.
  2. ^ The Girl and The Boy, "Bebe and Harold Were A Perfect Match On and Off The Screen" by Tim Lussier
  3. ^ Paul Donnelley, Fade to Black: A Book of Movie Obituaries, Omnibus Press, 1 novembre 2005, p. 301. ISBN 1-844-49430-6.

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