Martiri di Otranto

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Santi Antonio Primaldo e compagni martiri
Reliquie dei Martiri di Otranto conservate nella Cattedrale della Città
Reliquie dei Martiri di Otranto conservate nella Cattedrale della Città

Martiri

Nascita XV secolo
Morte 14 agosto 1480
Venerato da Chiesa cattolica
Beatificazione 1771
Canonizzazione 12 maggio 2013
Santuario principale Cattedrale di Otranto
Ricorrenza 14 agosto
Attributi Palma
Patrono di Arcidiocesi e città di Otranto

I Santi Antonio Primaldo e compagni martiri, conosciuti anche semplicemente come Martiri di Otranto, sono gli 813 abitanti della città salentina di Otranto uccisi il 14 agosto 1480 dai Turchi guidati da Gedik Ahmet Pascià, per aver rifiutato la conversione all'Islam dopo la caduta della loro città. Sono stati canonizzati il 12 maggio 2013 da papa Francesco[1]; erano stati dichiarati beati il 14 dicembre 1771 da papa Clemente XIV[2].

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia di Otranto.

Il 28 luglio 1480 una flotta navale turca del sultano dell'Impero ottomano Maometto II proveniente da Valona, forte di 90 galee, 40 galeotte e altre navi, per un totale di circa 150 imbarcazioni e 18.000 soldati, si presentò sotto le mura di Otranto[3].

La città resistette strenuamente agli attacchi, ma la sua popolazione di soli 6.000 abitanti non poté opporsi a lungo ai bombardamenti. Infatti il 29 luglio la guarnigione e tutti gli abitanti abbandonarono il borgo nelle mani dei Turchi, ritirandosi nella cittadella mentre questi ultimi cominciavano le loro razzie anche nei casali vicini.

Quando Gedik Ahmet Pascià chiese la resa ai difensori, questi si rifiutarono e in risposta le artiglierie turche ripresero il bombardamento. L'11 agosto, dopo 15 giorni d'assedio, Gedik Ahmet Pascià ordinò l'attacco finale durante il quale riuscì a sfondare le difese e a espugnare anche il castello.

Nel massacro che ne seguì, tutti i maschi di oltre quindici anni furono uccisi, mentre le donne e i bambini furono ridotti in schiavitù. Secondo alcune ricostruzioni storiche, i morti furono in totale 12.000 e i ridotti in schiavitù 5.000, comprendendo anche le vittime dei territori della penisola salentina intorno alla città[4].

I superstiti e il clero si erano rifugiati nella cattedrale a pregare con l'arcivescovo Stefano Pendinelli. Gedik Ahmet Pascià ordinò loro di rinnegare la fede cristiana, ma ricevendone un netto rifiuto, irruppe con i suoi uomini nella cattedrale e li catturò. Furono quindi tutti uccisi, mentre la chiesa, in segno di spregio, fu ridotta a stalla per i cavalli.

Particolarmente barbara fu l'uccisione dell'anziano arcivescovo Stefano Pendinelli, il quale incitò i superstiti a rivolgersi a Dio in punto di morte. Fu infatti sciabolato e fatto a pezzi con le scimitarre, mentre il suo capo mozzato fu infilzato su una picca e portato per le vie della città.

Il comandante della guarnigione Francesco Largo venne invece segato vivo.

Castello di Otranto

A capo degli Otrantini -che il 12 agosto si erano opposti alla conversione all'Islam- era anche il vecchio sarto Antonio Pezzulla, detto Il Primaldo.

Il 14 agosto Gedik Ahmet Pascià fece legare i superstiti e li fece trascinare sul vicino colle della Minerva, dove ne fece decapitare almeno 800, costringendo i parenti ad assistere alle esecuzioni. Il primo a essere decapitato fu Antonio Primaldo. La tradizione tramanda che il suo corpo, dopo la decapitazione, restò ritto in piedi, a dispetto degli sforzi dei carnefici per abbatterlo, sin quando l'ultimo degli Otrantini non fu martirizzato.

Durante quel massacro le cronache raccontano che un turco, tal Bersabei, si convertì nel vedere il modo in cui gli otrantini morivano per la loro fede e subì anche lui il martirio, impalato dai suoi stessi compagni d'arme.

Tra gli 813 martiri d'Otranto, si ricorda per l'eroica morte, in testimonianza della fede, la figura di Macario Nachira, colto monaco basiliano, appartenente a un'antica e nobile famiglia di Viggiano (oggi Uggiano la Chiesa).

Dopo tredici mesi Otranto venne riconquistata dagli Aragonesi, guidati da Alfonso d'Aragona, figlio del Re di Napoli.

Reliquie[modifica | modifica wikitesto]

Il 13 ottobre 1481 i corpi degli Otrantini trucidati furono trovati incorrotti e vennero successivamente traslati nella Cattedrale di Otranto.

A partire dal 1485, una parte dei resti di quei martiri furono trasferiti a Napoli[5] e riposano nella chiesa di Santa Caterina a Formiello, dove furono collocati sotto l'altare della Madonna del Rosario (che ricorda la vittoria definitiva delle truppe cristiane sugli Ottomani nella famosa battaglia di Lepanto); successivamente furono collocati nella cappella delle reliquie, consacrata da papa Benedetto XIII, e solo dal 1901 deposte sotto l'altare in cui si trovano oggi. Una recognitio canonica, effettuata tra il 2002 e il 2003, ne ha ribadito l'autenticità.

Nel 1888 l'arcivescovo Francesco Bressi, metropolita di Otranto e amministratore apostolico di Bovino, donò parte delle reliquie al Santuario di Santa Maria di Valleverde in Bovino, dove attualmente si trovano nella cripta della nuova basilica in un'artistica urna in alabastro opera di Pasquale Garofalo di Bovino in sostituzione dell'ormai fatiscente vecchia urna in legno.

Reliquie dei santi martiri sono venerate in molti luoghi della Puglia (in particolare nel Salento) a Napoli, Venezia, Milano e anche in Francia (a Tours) e in Spagna.

Culto[modifica | modifica wikitesto]

Un processo canonico iniziato nel 1539 terminò il 14 dicembre 1771, allorché papa Clemente XIV dichiarò beati gli 800 trucidati sul colle della Minerva, autorizzandone il culto; da allora essi sono protettori di Otranto.

In vista di una possibile canonizzazione, su richiesta dell'arcidiocesi di Otranto, il processo è stato riaperto, confermando in pieno le conclusioni del precedente. Papa Benedetto XVI, il 6 luglio 2007, ha emanato un decreto in cui riconosce il martirio di Antonio Primaldo e dei suoi concittadini uccisi "in odio alla fede".

Il 20 dicembre 2012 Benedetto XVI nell'udienza privata con il cardinale Angelo Amato, prefetto della Congregazione delle Cause dei Santi, ha autorizzato la Congregazione a promulgare il Decreto riguardante il miracolo della guarigione della suora Francesca Levote, attribuito all'intercessione dei beati Antonio Primaldo e compagni martiri[6]. Sono stati canonizzati da papa Francesco il 12 maggio 2013, secondo quanto annunziato da Benedetto XVI l'11 febbraio 2013[7].

Musica e letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Il tema dei Santi Martiri otrantini è presente sia in ambito letterario che musicale: la scrittrice Maria Corti è la penna di un apprezzato romanzo di ambientazione storica: L'ora di tutti.

In ambito musicale invece la vicenda degli 800 martiri è presente in:

  • Ottocento - Opera popolare di Francesco Libetta.
  • A coloro che hanno vinto, opera sacra in 5 quadri per solisti, coro, orchestra, voci recitanti e balletto di don Biagio Mandorino e don Tiziano Galati.
  • Una luce sul monte, oratorio sacro per solisti, coro, orchestra e voce recitante di mons. Marco Frisina.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Cappella papale per la canonizzazione di 3 beati
  2. ^ Gianfreda, 2007, pag. 119
  3. ^ Gianfreda, 2007, pag. 35
  4. ^ Paolo Ricciardi, Gli eroi della patria e i martiri della fede: Otranto 1480-1481, Vol. 1, Editrice Salentina, 2009
  5. ^ A tale trasporto si collega anche la tavola raffigurante i Protomartiri francescani, a cui Sisto IV affidò la sorte dei cristiani, conservata nella Basilica di San Lorenzo Maggiore. Cfr. Giuseppe Cassio, Il riflesso della Guerra d'Otranto nel dipinto dei Protomartiri francescani a Napoli, in Italia francescana 88 (2013), p. 361-376
  6. ^ Promulgazione di decreti della Congregazione delle Cause dei Santi
  7. ^ I martiri di Otranto sono Santi, La Repubblica, 13 maggio 2013.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Paolo Ricciardi, Gli eroi della patria e i martiri della fede: Otranto 1480-1481, Vol. 1, Editrice Salentina, 2009
  • Grazio Gianfreda, I beati 800 martiri di Otranto, del Grifo, 2007, ISBN 978-88-7261-310-8.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]