Battaglia di Egospotami

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Battaglia di Egospotami
Data agosto 405 a.C.
Luogo Fiume Egospotami - Stretto dei Dardanelli, Turchia Europea
Esito Decisiva vittoria spartana, che comporta la fine della guerra del Peloponneso
Schieramenti
Comandanti
Lisandro (comandante)
Araco (com. nominale)
Conone (comandante)
Filocle
Adimanto
Tideo
Menandro
Effettivi
180 triremi[1] 170 triremi
Perdite
Minime 150 triremi
3000 marinai[2]
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La battaglia di Egospotami fu la vittoria navale spartana che pose fine alla guerra del Peloponneso: nella battaglia la flotta spartana, comandata da Lisandro, distrusse completamente quella ateniese, ponendo fine alla guerra, visto che Atene, senza i rifornimenti di grano che otteneva via mare, non poté resistere all'assedio spartano, capitolando per fame.

Preludio[modifica | modifica sorgente]

Campagne di Lisandro[modifica | modifica sorgente]

Nel 405 a.C., dopo la grande sconfitta subita dagli Spartani nella battaglia delle Arginuse, Lisandro, il comandante che aveva ottenuto il primo successo navale spartano, riprese il comando.[3] Visto che la costituzione spartana proibiva di ricoprire la carica di navarco più di una volta, fu invece nominato vice-ammiraglio, anche se si capiva che questo era un semplice espediente legale.[4]

Uno dei vantaggi che Lisandro forniva come comandante era la sua stretta relazione col principe persiano Ciro; servendosene, riuscì a racimolare velocemente il denaro necessario per la ricostruzione della flotta spartana.[5] Quando Ciro fu richiamato a Susa da suo padre Dario, lui scelse, in modo assai poco ortodosso, di nominare Lisandro satrapo dell’Asia Minore.[6] Colle risorse di tutta questa ricca regione persiana, Lisandro ricostruì velocemente la sua flotta.

Poi Lisandro partì per una serie di campagne attraverso l’Egeo:[7] si impadronì di varie città controllate da Atene e attaccò numerose isole, ma non riuscì ad andare a nord dell’Ellesponto, essendo minacciato dalla flotta ateniese di Samo. Per sviare gli Ateniesi, Lisandro colpì ad ovest: avvicinandosi molto ad Atene, attaccò Egina e Salamina, sbarcando poi in Attica. La flotta ateniese salpò per inseguirlo, ma Lisandro navigò intorno ad essa, raggiunse l’Ellesponto e si stabilì ad Abido; da lì prese la città di Lampsaco, che aveva grande importanza strategica. Infatti, da quel punto era possibile entrare nel Bosforo e chiudere le rotte commerciali dalle quali Atene riceveva la maggior parte del suo grano: se gli Ateniesi non volevano morire di fame, dovevano assolutamente fermare Lisandro.

Risposta ateniese[modifica | modifica sorgente]

La flotta ateniese raggiunse Lisandro poco dopo la caduta di Lampsaco e si stabilì a Sesto. Comunque, forse perché dovevano guardare Lisandro molto da vicino, gli Ateniesi si accamparono molto vicino a Lampsaco; come località questa era nefasta, visto che non c’era un porto e la flotta aveva difficoltà di approvvigionamento, ma la vicinanza a Lisandro sembra essere stata una priorità per i generali ateniesi.[8] Ogni giorno, la flotta salpava per Lampsaco in formazione da battaglia, aspettando fuori dal porto; quando Lisandro non si faceva vedere, gli Ateniesi tornavano a Sesto.[9]

Coinvolgimento di Alcibiade[modifica | modifica sorgente]

A quel tempo Alcibiade, esiliato, viveva in una delle sue proprietà vicino al campo ateniese. Scendendo sulla spiaggia quando le navi erano ormeggiate, diede vari consigli ai generali ateniesi: per prima cosa, propose di spostare la flotta in un posto più sicuro di Sesto; in secondo luogo, affermò che vari re traci gli avevano offerto di fornirgli un esercito. Alcibiade affermò che, se i generali gli avessero dato una quota di comando, lui avrebbe usato questo esercito per aiutare gli Ateniesi. I due generali presenti (Tideo e Menandro), comunque, rifiutarono la sua offerta e non diedero ascolto al suo consiglio; Alcibiade ritornò a casa.[10]

Battaglia[modifica | modifica sorgente]

Esistono due resoconti della battaglia: Diodoro Siculo riferisce che il generale ateniese che comandava durante il quinto giorno a Sesto, Filocle, uscì con 30 navi, ordinando agli altri di seguirlo.[11] Donald Kagan ha commentato che la strategia ateniese, se questo resoconto è accurato, avrebbe dovuto essere quella di spingere i Peloponnesiaci ad attaccare per mezzo di una piccola flotta, per poi sorprenderli con una flotta più grande.[12] Nello scontro il piccolo contingente fu immediatamente sconfitto, mentre il resto della flotta fu colto impreparato sulla spiaggia.

Senofonte, invece, riferisce che l’intera flotta ateniese uscì, come sempre, il giorno della battaglia, e che Lisandro rimase in porto; quando gli Ateniesi ritornarono al loro campo, i marinai si sparsero in cerca di cibo; nel frattempo la flotta di Lisandro arrivò da Abido e catturò la maggior parte delle navi sulla spiaggia, senza alcun combattimento sul mare.[13]

Qualunque sia il vero resoconto, il risultato è chiaro: la flotta ateniese fu cancellata; riuscirono a fuggire solo 9 navi, guidate dal generale Conone. Lisandro catturò quasi tutte le altre navi, assieme a tre o quattromila marinai ateniesi. Una delle navi fuggite, la nave messaggera Paralo, fu incaricata di informare Atene del disastro; il resto, con Conone, trovò rifugio presso Evagora, il re di Cipro loro amico.

Conseguenze[modifica | modifica sorgente]

Lisandro e la sua flotta vittoriosa tornarono ad Abido. Citando una precedente atrocità ateniese, quando i marinai prigionieri di due navi spartane erano stati gettati fuori bordo,[14] Lisandro tagliò personalmente la gola a Filocle e fece uccidere anche altri 3000 prigionieri ateniesi, risparmiando invece vari prigionieri non ateniesi e Adimanto, che probabilmente aveva tradito gli Ateniesi.[15][16][17] La flotta di Lisandro cominciò poi a muoversi lentamente verso Atene, catturando delle città durante il viaggio; gli Ateniesi, senza flotta, non potevano opporsi alla sua avanzata. Solo a Samo Lisandro incontrò resistenze: il governo democratico locale, ferocemente leale ad Atene, rifiutò di arrendersi, costringendo Lisandro a lasciarvi un piccolo contingente per assediarlo.

Senofonte, qui sintetizza le reazioni della popolazione, quando ad Atene giunsero le notizie della sconfitta,

« ...un suono di lamenti si sentì dal Pireo attraverso le lunghe mura fino alla città, e la notizia passava da un uomo all’altro; e durante la notte nessuno dormì, visto che tutti si lamentavano, non solo per ciò che era stato perduto, ma soprattutto per loro stessi.[18] »

Temendo la rappresaglia degli Spartani vittoriosi, gli Ateniesi decisero resistere all’assedio, guidati dal fratello di Nicia, Eucrate, ma non avevano speranza: senza flotta per importare grano dal mar Nero, Atene era sul punto di morire di fame, perciò si arrese (marzo 404 a.C.), e Teramene negoziò la pace: Atene si dovette alleare con Sparta, le Lunghe Mura della città furono demolite, il suo territorio fu ridotto alla sola Attica e Salamina, la flotta residua fu ridotta a 12 navi, gli esuli politici furono rimpatriati, fu instaurato un governo oligarchico filo-spartano, il regime dei Trenta tiranni. La vittoria spartana di Egospotami pose fine a 27 anni di guerra, dando a Sparta il dominio totale del mondo greco e stabilendo un ordinamento politico che sarebbe durato per più di trent’anni.[19]

Commemorazione della battaglia[modifica | modifica sorgente]

Gli Spartani commemorarono la loro vittoria a Delfi dedicandovi le statue dei trierarchi che avevano combattuto nella battaglia. Un'iscrizione in versi spiegò le circostanze:

« Questi uomini, partendo con Lisandro nelle navi veloci, umiliarono la potenza della città di Cecrope
E fecero di Sparta dai bellissimi cori la città più importante della Grecia. »
(Iscrizione a Delfi)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Eggenberger, op. cit., p. 6. L’autore afferma che gli Ateniesi avevano 170 navi, ma che 20 fuggirono.
  2. ^ Pomeroy, op. cit., p. 327. Gli autori affermano che 171 navi ateniesi furono catturate e che una manciata scappò.
  3. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 6-7.
  4. ^ Kagan, op. cit., p. 469.
  5. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 11-12.
  6. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 14.
  7. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 15-19.
  8. ^ Kagan, op. cit., p. 473.
  9. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 23.
  10. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 25-26.
  11. ^ Diodoro Siculo, Bibliotheca Historica, XIII, 106, 1.
  12. ^ Kagan, op. cit..
  13. ^ Senofonte, Elleniche, II, 2, 1.
  14. ^ Pomeroy, op. cit., p. 318.
  15. ^ Senofonte, Elleniche, II, 1, 30-32.
  16. ^ Pomeroy, op. cit., p. 327.
  17. ^ Frediani, op. cit., p. 256.
  18. ^ Senofonte, Elleniche, II, 2, 3.
  19. ^ Fedriani, op. cit., p. 258.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Fonti primarie
Fonti secondarie

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]