Basilosaurus

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Basilosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Basilosaurus.jpg

Basilosaurus cetoides.jpg
Basilosaurus cetoides

Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Cetacea
Sottordine Archaeoceti
Famiglia Basilosauridae
Genere Basilosaurus
Specie

Basilosaurus cetoides

Basilosaurus drazindai

Basilosaurus isis

Il Basilosaurus (il cui nome significa sauro imperatore) o Zeuglodon, in riferimento ai suoi denti seghettati, è un genere estinto di cetaceo, lungo pressappoco come un'attuale balena (15-18 m), aveva un corpo snello, serpentiforme ed una testa di dimensioni relativamente piccole. Probabilmente sotto la pelle era fornito di uno strato di grasso che gli permetteva di non disperdere il calore corporeo nelle acque fredde. Visse nell'Eocene superiore, circa 37-40 milioni di anni fa nei mari dell'Africa e del Nordamerica. Si nutriva di pesci, granchi e a profondità maggiori calamari.

Denti terribili[modifica | modifica wikitesto]

Il basilosauro aveva 44 denti. Nella parte anteriore le mascelle erano dotate di denti simili ad arpioni che servivano per infilzare le prede, mentre nella parte posteriore si trovavano denti dal bordo seghettato adatti a frantumare le ossa delle vittime. Il basilosauro aveva due "braccia" trasformate in pinne e due arti posteriori molto piccoli che rivelano un'origine sulla terraferma.Forse servivano nei rituali di corteggiamento.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Il basilosauro diventa protagonista del secondo episodio de I predatori della preistoria.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Secondo alcuni criptozoologi, il lago Okanagan in Canada potrebbe ospitare un animale simile al basilosauro, il cosiddetto "Ogopogo".

Il nome Basilosaurus è stato assegnato perché inizialmente classificato, erroneamente, come un rettile marino preistorico, ad esempio un Kronosaurus.

Ricostruzione di Basilosauro, fatta nel 1845 da Albert Koch, utilizzando ossa provenienti da almeno 5 scheletri, per una lunghezza totale di 114 piedi. L'animale venne chiamato Hydrarchos

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