Basilica di Santa Maria (Cracovia)

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Coordinate: 50°03′42″N 19°56′21″E / 50.061667°N 19.939167°E50.061667; 19.939167

Santa Maria
Esterno
Esterno
Stato Polonia Polonia
Voivodato POL województwo małopolskie COA.svgVoivodato della Piccola Polonia
Località POL Kraków COA.svgCracovia
Religione Cattolica
Titolare Maria
Diocesi Cracovia
Stile architettonico Gotico
Inizio costruzione XIII secolo
Completamento XIV secolo

La Chiesa di Santa Maria (in polacco Kościół Mariacki) è una imponente chiesa che sorge nel centro storico di Cracovia seconda solo alla Cattedrale del Wawel. È Basilica minore dal 1962.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Interno della Basilica col polittico di Veit Stoss

La chiesa sorge nel centro storico di Cracovia, (Stare Miasto, o "città vecchia"), sul lato orientale della piazza centrale della città, Rynek Główny ("Piazza Grande"). La prima chiesa che venne costruita in questo luogo venne eretta nel secondo decennio del XIII secolo con il presbiterio rivolto ad est, come era normale per l'epoca. Dopo la sua distruzione durante le invasioni dei Tartari, la chiesa attuale venne edificata in stile gotico sulle fondamenta della precedente, divergente dal nuovo orientamento della piazza, rispetto alla quale si presenta obliqua.

Nel corso dei secoli alla chiesa sono state apportate continue modifiche, che hanno lasciato l'impronta di vari stili, fino all'Art Nouveau, coesistendo armoniosamente nell'intero edificio.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

La chiesa è un edificio imponente, lungo quasi 100 metri e largo circa 40. Presenta tre diversi ingressi: quello principale (utilizzato oggi per i fedeli) e due laterali (utilizzati per i turisti). La caratteristica più evidente della sua alta facciata sono le due alte torri che la fiancheggiano, asimmetriche e con diverse altezze.

La tradizione fornisce la motivazione della diversa struttura delle due torri. Si narra infatti che l'incarico per costruire le torri sia stato affidato a due fratelli, ognuno dei quali avrebbe dovuto erigerne una. Sorse presto tra loro una accesa rivalità e ognuno tentò di costruire una torre più alta di quella dell'altro. Il fratello minore però uscì sconfitto dalla competizione; accecato dall'invidia, colpì a morte il maggiore con un coltello e, in preda al rimorso, utilizzò la medesima arma per togliersi la vita con un fendente al cuore. A ricordo di questi eventi, il coltello è conservato ed esposto all'ingresso orientale del Palazzo del tessuto.

La torre più bassa misura 69 metri di altezza e, sormontata da una cupola rinascimentale, funge da torre campanaria. La torre più alta, di circa 81 metri, appartiene al Comune ed in passato fungeva da torre di guardia. Oggi, ad ogni ora, vi viene effettuato l'Hejnał. La sommità della torre è arricchita con una guglia e alcune torrette. Nel 1666 vi fu posta sulla cima una corona d'oro di 350 kg, di 2,40 metri di diametro.

L'interno presenta tre navate e numerose cappelle laterali per i fedeli.

L'altare maggiore è un polittico composto da cinque pannelli in legno scolpiti, dipinti e dorati nei quali vengono rappresentati la Dormizione della Vergine ed episodi della vita di Cristo e della Vergine. Costruito da Veit Stoss e consacrato nel 1489 è alto 13 metri e largo 11, è nel suo genere tra le opere medioevali di maggiori dimensioni rispetto alle altre.

Galleria fotografica[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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