Basilica di San Clemente al Laterano

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Coordinate: 41°53′22″N 12°29′51″E / 41.889444°N 12.4975°E41.889444; 12.4975

Basilica di San Clemente al Laterano
Facciata
Facciata
Stato Italia Italia
Regione Lazio Lazio
Località Roma-Stemma.pngRoma
Religione Chiesa cattolica di rito romano
Titolare Clemente I papa
Diocesi Roma
Consacrazione prima del 1118
Stile architettonico paleocristiano, romanico, barocco
Inizio costruzione dopo il 1084
Sito web Sito ufficiale

La basilica di San Clemente a Roma, dedicata a papa Clemente I, sorge nella valle tra l'Esquilino e il Celio, sulla direttrice che unisce il Colosseo al Laterano, nel rione Monti. Ha la dignità di Basilica minore.[1] Attualmente è retta dalla Provincia irlandese dei domenicani.

La basilica che oggi vediamo è stata edificata nel XII secolo ed è collegata al convento domenicano. Il complesso riveste una grande importanza perché si trova al di sopra di antichi edifici interrati per due livelli di profondità, il più antico dei quali risale al I secolo d.C.; i due livelli al di sotto dell'attuale basilica sono stati riscoperti e portati alla luce dal 1857 grazie a padre Joseph Mullooly O.P., allora priore del convento. I tre livelli sono, dal basso: (1) un insieme di costruzioni romane di epoca post-neroniana; (2) la basilica antica, in un edificio già dimora di un patrizio romano; (3) la basilica medioevale attuale. Ad un quarto livello sotto i precedenti appartengono tracce di costruzioni romane più antiche.

Queste sopvrapposizioni, che si riscontrano in altri edifici romani, sono avvenute in modo particolarmente evidente in virtù delle notevoli sedimentazioni dovute alla posizione (la valle tra i colli Esquilino e Celio) ed a particolari avvenimenti storici (l'incendio neroniano, il saccheggio di Roberto il Guiscardo).

I primi due livelli sotterranei sono stati portati alla luce e consolidati, e sono oggi in buona parte comodamente percorribili e visitabili. La ricchezza di elementi architettonici, artistici e storici, comprendenti l’arco di vita di quasi tutta l’era cristiana, ne fa un monumento unico nella storia dell’arte di Roma.

La facciata[modifica | modifica sorgente]

La chiesa è preceduta dal quadriportico, a cui si accede tramite un protiro sorretto da quattro colonne di spoglio. La facciata, in un sobrio stile barocco, è opera di Carlo Stefano Fontana, nipote del più famoso Carlo Fontana, che la realizzò fra il 1713 e il 1719. Essa ha al centro, sopra le arcate del portico, un grande finestrone ad arco a tutto sesto inquadrato fra due lesene. Alla sinistra della facciata, il campanile.

L'interno[modifica | modifica sorgente]

Pianta della basilica.
Chiesa superiore - navata sinistra - Tomba del conte de Basterot - opera di Teodoro Gaetano Forlivesi. Testo dell'iscrizione: «A la mémoire de / Barthélémy compte de Basterot / fils de Jacques de Basterot et d'Adelaide o'Brien / deputé s.a. l'Administration des Pieux Etablissements Français / à Rome et à Loret / né à Paris le 7 aout 1800 mort a Tourin le 18 septembre 1887 / et de Marthe Pauline de Fay de Latour Maubourg son épouse / fille de Just Pons Florimond de Fay marquis de Latour Maubourg / ambassadeur de France près le Sant Siège / née à Paris le 7 août 1816 morte à Paris le 21 avril 1839 / Priez pour eux».
Chiesa superiore - navata sinistra - Tomba del conte de Basterot, dettaglio

L'interno, rimaneggiato in stile barocco ad eccezione del presbiterio e dell'abside, è suddiviso in tre navate, ciascuna terminante con un'abside, da colonne antiche di varia provenienza, con capitelli ionici in stucco. Il pavimento, originale, è un bell'esemplare cosmatesco; nel mezzo della navata, prima del presbiterio, la schola cantorum, del XII secolo, che reimpiega diversi frammenti provenienti dalla chiesa inferiore; essa è costituita dal recinto lungo il quale si innestano i due pulpiti. Al termine della schola cantorum si trova l'altare maggiore, sovrastato dal ciborio medievale. Nell'abside centrale è conservato il meraviglioso mosaico, con al centro Cristo crocifisso tra la Vergine e S. Giovanni Evangelista. Nell'opera la croce, sulla quale si trovano dodici colombe a rappresentare gli apostoli, è rappresentata come arbor vitae, sorgente da un cespo di acanto, tra i cui girali si trovano figure di animali e uomini. Al di sotto del mosaico è un affresco con gli Apostoli, risalente al XIV secolo ma successivamente ridipinto. Notevole è anche, all'inizio della navata sinistra, alla base del campanile, la cappella di Santa Caterina d'Alessandria, completamente affrescata da Masolino da Panicale e da Masaccio.

L’antica Basilica[modifica | modifica sorgente]

Intorno alla metà del III secolo il piano superiore dell'horreum fu demolito, il piano inferiore fu interrato ed al posto del suo livello superiore fu realizzato un nuovo edificio adibito ad abitazione privata, residenza di un patrizio.[2] Alcune testimonianze letterarie hanno fatto supporre agli studiosi paleocristiani che in questo edificio avvennero le prime riunioni di culto cristiano che lo hanno fatto individuare come titulus Clementi. San Girolamo riferisce che ai suoi tempi non era nuova: ...nominis eius [Clementis] memoriam usque hodie Romae exstructa ecclesia custodit, ponendo la datazione del titolo in precedenza all'anno 385.[3] La presenza della chiesa di S. Clemente è successivamente menzionata anche in una lettera di papa Zosimo (417-418) ed in una di papa Leone Magno (440-461); altre testimonianze epigrafiche sono state considerate meno certe.[4]

Nei secoli successivi l'edificio originale è stato oggetto di varie modifiche:

  • nel IV secolo l'edificio fu modificato e gli fu data una forma più simile a quella di una basilica cristiana, con una navata centrale e due navate laterali.
  • all'inizio del V secolo fu aggiunta un'abside, realizzata occupando parte del livello superiore dell'edificio del Mitreo.
  • nel VI secolo furono realizzati l'altare e la ‘’schola cantorum’’ (un recinto dedicato ai cantori dei salmi) e fu posato un nuovo pavimento in mosaico floreale, per una buona parte ancora visibile;
  • tra l'VIII ed il IX secolo vi fu l'inserimento di colonne marmoree, ed alcuni affreschi;
  • nell’XI secolo, successivamente all'incendio di questa parte di Roma dovuta al saccheggio delle truppe normanne di Roberto il Guiscardo, si resero necessarie opere di rinforzo nel colonnato sud e nel nartece che furono ricoperte da nuovi affreschi. [5]

Nella basilica inferiore, all'estremità ovest della navata sud, si reputa siano conservate le reliquie di san Cirillo, evangelizzatore degli Slavi, che portò a Roma dalla Crimea le reliquie di san Clemente.

Gli affreschi presenti nella basilica inferiore costituiscono un notevole interesse storico ed artistico anche per i suoi affreschi, oggetto di studi particolari.[6]

Negli affreschi della basilica sono raffigurati alcuni miracoli attribuiti a san Clemente. In uno degli affreschi è raccontata la leggenda miracolosa del prefetto Sisinnio, il quale, arrabbiato a causa della conversione della propria moglie Teodora, la seguì con alcuni soldati; quando la trovò in una sala mentre assisteva ad una messa celebrata da Clemente, ordinò il suo arresto, ma Dio non lo permise accecando Sisinnio e i soldati, che, credendo di portare via Teodora e Clemente, in realtà trascinarono colonne. Il prefetto restò cieco fino al suo ritorno a casa.

Iscrizione di san Clemente e Sisinnio[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Iscrizione di san Clemente e Sisinnio.

Nella navata centrale, vicino l’accesso alla navata sinistra, si trova uno dei più famosi affreschi della basilica non solo per l’importanza artistica, ma anche perché nel riquadro inferiore del dipinto si trovano trascrizioni di frasi espresse in una lingua intermedia fra il latino e il volgare. Queste iscrizioni (databili tra il 1084 e l’inizio del 1100) costituiscono il primo esempio in cui il volgare italiano appare scritto ed anche usato con intento artistico[7].

San Clemente in un'incisione di Giuseppe Vasi

Il dipinto rappresenta un frammento della Passio Sancti Clementis, in cui il patrizio Sisinnio è nell'atto di ordinare ai suoi servi (Gosmario, Albertello e Carboncello) di legare e trascinare san Clemente. I servi, accecati come il loro padrone, trasportano invece una colonna di marmo. Si leggono queste espressioni (la cui attribuzione ai singoli personaggi è incerta; quella proposta è la più condivisa): Sisinium: «Fili de le pute, traite, Gosmari, Albertel, traite. Falite dereto co lo palo, Carvoncelle!», San Clemente: «Duritiam cordis vestri, saxa traere meruistis». Traduzione: Sisinnio: «Figli di puttana, tirate! Gosmario, Albertello, tirate! Carvoncello, spingi da dietro con il palo», San Clemente: «A causa della durezza del vostro cuore, avete meritato di trascinare sassi». La prima parte è tutta in volgare, con chiare influenze romanesche. Da notare che le espressioni de le e co lo sono già preposizioni articolate, che non esistevano nella lingua latina. La seconda parte è scritta in latino, ma vi sono varie stranezze; duritiam, ad esempio, è un accusativo, ma dovrebbe essere un ablativo: è un chiaro segnale che ormai non si usino più i casi latini, ma ci si affidi ad un caso unico. Inoltre, in luogo del latino trahere si nota la caduta dell'h, traere.

L’Atrio Antico[modifica | modifica sorgente]

Le campagne di scavo non hanno mai interessato l’atrio, cosicché non si hanno prove archeologiche della sua esistenza di fronte alla basilica inferiore; dalle misurazioni degli edifici inferiori e da analisi stilistiche si può affermare che è molto probabile che ne esistesse uno, ma non si può essere certi che si trattasse di un quadriportico.[8][9]

Le Costruzioni Romane[modifica | modifica sorgente]

Altare del mitreo

Gli edifici riscoperti al livello più basso sui quali insiste la basilica sono due, separati da uno stretto vicolo largo ca. 70 cm, oggi visitabile grazie agli scavi: un grosso edificio destinato probabilmente a magazzino (horreum) ed un edificio residenziale (insula), meglio noto tra gli studiosi come l'edificio del Mitreo. Al di sotto di questo sono state rinvenute tracce di edifici precedenti, che tuttavia non sono stati scavati e studiati sufficientemente per conoscerli a fondo.[10]

L’horreum[modifica | modifica sorgente]

L'edificio principale e più grande sul quale è fondata la basilica è costituito da una grossa struttura rettangolare (da taluni creduta del periodo repubblicano della storia di Roma), originariamente di due piani, realizzata nel I secolo d.C. con grossi blocchi di tufo, suddivisa in celle coperte con volta a botte poste sul perimetro, e con un vasto cortile interno (attualmente non scavato); la larghezza dell'edificio è di 29,60 mt. (ca. 100 piedi romani), mentre non è ancora stato possibile rilevarne la lunghezza esatta. La forma e la struttura dell'edificio hanno fatto ipotizzare che si trattasse di un horreum, cioè un magazzino, realizzato a servizio della vicina area dei Ludi edificata nel I secolo intorno al Colosseo[11].

L’edificio del Mitreo[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Mitreo di San Clemente.

Il secondo edificio, situato oltre il vicolo, era costituito da un'insula, cioè una casa suddivisa in vari appartamenti posti intorno ad un cortile centrale interno, realizzata in opus latericium intorno al I secolo. In questo cortile, tra la fine del II e l'inizio del III secolo, fu realizzato un Mitreo, piccolo tempio dedicato al culto del dio Mitra, di origine orientale ed importato a Roma molto probabilmente con le legioni di ritorno dalle campagne in Asia Minore, intorno al 67 a.C.[12] Nel Mitreo fu rinvenuta una statua del Buon Pastore.

Il Clero di San Clemente[modifica | modifica sorgente]

Il Titulus di San Clemente era uno dei venticinque tituli che nel III secolo costituivano i centri pastorali cristiani a Roma, retti da sacerdoti chiamati cardinali; le origini pastorali di tale titolo sono ancora attestate dall’assegnazione ad ogni nuovo cardinale eletto di una chiesa Titolare (come p.e. S. Clemente). Non si dà attualmente per certo che gli edifici intorno alla basilica superiore fossero occupati da una comunità religiosa fin dalla sua consacrazione; la prima data storica certa è quella del 1403, quando papa Bonifacio IX vi introdusse la congregazione dei frati di S. Ambrogio ad Nemus, che vi rimasero fino al 1643, anno in cui furono soppressi da papa Urbano VIII. Nel 1645 la basilica ed il convento furono affidati ai Domenicani di S. Sisto; quando poi l’Inghilterra dichiarò fuorilegge la Chiesa Cattolica Irlandese e ne espulse il clero, la basilica ed il convento nel 1677 furono assegnati ai Domenicani Irlandesi, che ancora vi risiedono e li amministrano.[13]

Collegamenti[modifica | modifica sorgente]

Il protiro medievale della basilica
Logo Metropolitane Italia.svg  È raggiungibile dalle stazioni: Colosseo e San Giovanni.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Boyle, Piccola Guida - Boyle O.P., Leonard, Piccola guida di S. Clemente, Roma, 1989.
  • Junyent, Sant Clement - Junyent, Edouard, La basilica superior de Sant Clement i le sevese reformes successives, Analecta Sacra Tarraconensia, VI, 1930, pp. 251-294.
  • Junyent, Edouard, Il Titolo di San Clemente, Roma, 1932.
  • Krautheimer, Corpus - Krautheimer, Richard, Corpus Basilicarum Christianarum Romae, I vol., Città del Vaticano, 1937.
  • Guidobaldi, Complesso - Guidobaldi, Federico, Il complesso archeologico di San Clemente, Romae, apud S. Clementem, 1978 (anche in AAVV, San Clemente-Miscellany II).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Gcatholic.org Basilics in Italy
  2. ^ Le motivazioni dell’interramento non sono chiare, cfr. Guidobaldi,Complesso, p. 262
  3. ^ S. Girolamo, De viris illustribus
  4. ^ Guidobaldi,Complesso, pp. 290-292
  5. ^ cfr. BOYLE, ‘’Piccola Guida’’, pagg. 48, 49
  6. ^ cfr. John Osborne, Medieval Wall-Paintings in the lower Church of San Clemente, Rome, New York, Garbud,1984
  7. ^ Angelo Monteverdi, Saggi neolatini, Roma, Edizioni di "Storia e letteratura", 1945.
  8. ^ cfr. Cosentino, B. V. L'atrio della basilica di San Clemente, "Studi Romani", XXXVII, n. 3-4, 1989
  9. ^ Si veda lo studio Alexander, Suzanne Spain, Topographical aspects of Costantinian Church Architecture, “Rivista di Archeologia Cristiana”, XLIX, 1973, pp. 33-44, nel quale si riporta come l’atrio non costituisse un elemento caratteristico dell’architettura costantiniana; l’atrio con portici era più diffuso nella parte orientale dell’Impero, mentre a Roma si usava in preferenza un cortile anteriore.
  10. ^ cfr. Guidobaldi,Complesso, pp. 245-246
  11. ^ cfr. Guidobaldi,Complesso, pp. 237 e segg.
  12. ^ cfr. Boyle, Piccola Guida pag. 71
  13. ^ cfr. Boyle, Piccola Guida, pag. 11

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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