Barbara Pym

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Barbara Mary Crampton Pym (Oswestry, 2 giugno 1913Oxford, 11 gennaio 1980) è stata una scrittrice britannica.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Barbara Pym nacque a Oswestry, nello Shropshire. Studiò dapprima privatamente presso lo Huyton College, vicino a Liverpool, e in seguito al St Hilda's College di Oxford dove si laureò in Lingua e Letteratura Inglese.

Durante la Seconda Guerra Mondiale prestò servizio nel Women's Royal Naval Service, la Sezione Femminile della Reale Marina britannica.

Non si sposò mai; ebbe però serie relazioni sentimentali, come quella con Henry Harvey, suo compagno di studi a Oxford, e con Julian Amery, che in seguito sarebbe diventato un famoso uomo politico.

Verso la fine della sua vita si ritirò a vivere con la sorella minore Hilary nel Barne Cottage di Finstock, nell'Oxfordshire, edificio sul quale nel 2006 venne posta una targa commemorativa.

Entrambe le sorelle svolsero un ruolo molto attivo nelle iniziative sociali del villaggio. Sono attualmente sepolte nel cimitero presso la chiesa di Finstock: Barbara morì di cancro al seno nel 1980, Hilary le sopravvisse sino al 2005, continuando a diffonderne la memoria e il lavoro, e fondando nel 1993 la "Barbara Pym Society".

Opere[modifica | modifica wikitesto]

  • 1950 - Some Tame Gazelle, (Qualcuno da amare)
  • 1952 - Excellent Women, (Donne eccellenti)
  • 1953 - Jane and Prudence, (Jane e Prudence)
  • 1955 - Less than Angels, (Un po' meno che angeli)
  • 1958 - A Glass of Blessings, (Un sacco di benedizioni)
  • 1961 - No Fond Return Of Love, (Per guarire un cuore infranto)
  • 1977 - Quartet in Autumn, (Quartetto in autunno)
  • 1978 - The Sweet Dove Died, (Se una dolce colomba)
  • 1980 - A Few Green Leaves, (Qualche Foglia verde)
  • 1982 - An Unsuitable Attachment, scritto nel 1963, (Una relazione sconveniente)
  • 1985 - Crampton Hodnet, scritto nel 1940 circa, (Crampton Hodnet)
  • 1986 - An Academic Question, scritto nel 1970-72, (Una questione accademica)
  • 1987 - Civil To Strangers, scritto nel 1936, (Tutte le virtù)

Anche i suoi diari vennero pubblicati postumi nel 1985, con il titolo A Very Private Eye.

La fortuna editoriale. I temi[modifica | modifica wikitesto]

I pacati romanzi scritti da Barbara Pym furono regolarmente pubblicati tra il 1950 e il 1961; seguirono poi quindici anni durante i quali i suoi lavori vennero invece ignorati dall'editoria.

La riscoperta dell'autrice, che si trasformò in vera e propria rivalutazione solo parecchi anni dopo la sua morte, iniziò nel 1977: in un articolo pubblicato sul "Times Literary Supplement" due critici di fama - Lord David Cecil e Philip Larkin - la definirono "la scrittrice più sottovalutata del secolo". Larkin intratteneva già da parecchi anni una corrispondenza privata con Barbara Pym.

Il romanzo con il quale Barbara Pym tornò sul mercato proprio nel 1977, Quartetto in autunno, ricevette una nomination per il Booker Prize. Anche The Sweet Dove Died, in precedenza rifiutato più volte, venne finalmente pubblicato con grande favore da parte della critica.

Gli ultimi romanzi, benché scritti tra gli Anni Trenta e gli Anni Settanta, furono pubblicati postumi.

I romanzi di Barbara Pym sono veloci ritratti della vita di paese, con una marcata importanza data alle attività sociali legate alla Chiesa anglicana. I dialoghi sono spesso profondamente ironici.

Per alcuni anni l'autrice aveva lavorato presso l'International African Institute di Londra, e collaborato alla rivista "Africa", sviluppando conoscenze antropologiche che poi si sarebbero riversate in alcune delle sue storie. Nel '55, in occasione dell'uscita di Un po' meno che angeli, il romanzo dove i protagonisti sono in larga parte linguisti ed etnografi, Barbara Pym affermò in un'intervista: "Mi sembra giusto che gli antropologi, che passano il loro tempo a studiare vita e costumi di altri popoli, siano a loro volta studiati". E all'interno di un altro romanzo paragona gli stessi scrittori agli antropologi perché entrambe le categorie hanno come oggetto di studio una parte di mondo con i suoi abitanti, e i loro comportamenti.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Hazel Holt, A Lot to Ask: A Life of Barbara Pym (1990)
  • Hazel K Bell (ed.), No Soft Incense: Barbara Pym and the Church (2004)
  • Nerozzi P., Corso G. (a cura di), Saggi Italiani su Barbara Pym, Marcos y Marcos, Milano,(1996)
  • Orna Raz, Social Dimensions in the Novels of Barbara Pym, 1949-1962: the Writer as Hidden Observer (2007)

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