Bambini di Dio

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I Bambini di Dio, originariamente sorti negli USA come Children of God (COG), successivamente come Family of Love, la Famiglia, e poi come la Family International, sono un nuovo movimento religioso, che spesso viene definito setta dai mezzi di comunicazione e da alcune organizzazioni governative USA. Ebbe i suoi inizi nel 1968 a Huntington Beach, in California. Oggi il gruppo è ufficialmente dismesso.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Questo movimento religioso faceva parte del Jesus movement dei tardi anni sessanta, che aveva fatto molti dei suoi primi proseliti dal movimento hippie. Era tra i movimenti che scatenarono la controversia anti-culto degli anni settanta e ottanta negli Stati Uniti e in Europa e diede luogo come reazione al primo gruppo organizzato di movimenti anticulto, noto come FREECOG.

Nel 1974, cominciarono a sperimentare un metodo di evangelizzazione noto come flirty fishing; utilizzando il sesso per dimostrare l'amore di Dio e per guadagnarsi convertiti e supporto di ogni tipo. La pratica venne abbandonata nel 1987. Il fondatore e leader profetico, David Berg scelse il nome "biblico" di Moses David; egli comunicava con i suoi seguaci attraverso le Mo Letters; lettere di istruzione e consiglio su una miriade di argomenti spirituali e pratici, fino alla morte nel 1994. Dopo la sua morte, la vedova Karen Zerby detta Maria divenne il leader della "Family".

La sessualità libera del gruppo e la pubblicazione di scritti, foto e video che promuovevano e documentavano il contatto sessuale tra adulti e minori, e la "sessualizzazione" dei bambini portò a numerose denunce per pedofilia. Alcune indagini giudiziarie e accademiche del 1990 dichiararono che la "Family" era un ambiente sicuro per i bambini, anche se evidenziarono problemi in passato. La leadership della Family, ammettendo che solo alcuni minori vennero sottoposti ad abusi dal 1978 al 1986, emanarono direttive proibendo punizioni corporali eccessive e qualsiasi contatto sessuale tra adulti e minori. Chi venisse trovato colpevole di abusi dopo il dicembre del 1988 veniva scomunicato dalla Family. La Family ordina agli individui che vogliono denunciare abusi ai minori alle autorità oppure intraprendere azione legale contro un molestatore di abbandonare la casa comunitaria fino a che la questione non venisse risolta.

Nel gennaio del 2005 Ricky Rodriguez detto Davidito, figlio di Karen Zerby ed ex membro del gruppo, uccise una donna, anch'essa in passato appartenente al movimento, e si suicidò; il dramma lasciò di stucco sia gli appartenenti che gli ex-membri, e diede luogo ad una considerevole attenzione da parte dei media. Attenzione che è stata fortemente amplificata dal libro-denuncia Not Without My Sister, scritto dalle tre sorelle Juliana Buhring, Celeste Jones e Kristina Jones. Il libro racconta dell'esperienza all'interno del gruppo delle tre ragazze, fino alla loro fuga e rinascita.

Credenze[modifica | modifica wikitesto]

Gli studiosi hanno collocato la teologia basica della "Family" dentro i limiti della tradizione cristiana, anche se hanno molte idee del tutto non ortodosse. Per certi aspetti, si identificano e sono visti come cristiani fondamentalisti, anche se alcune delle loro idee e pratiche più radicali sono ritenute non-tradizionali, se non eretiche, dalla maggioranza dei cristiani fondamentalisti e dai teologi. Alcune delle loro pratiche sessuali sembrano quelle di una parte dei primi cristiani ellenistici e romani (condannate dagli apostoli Pietro e Paolo), che avevano interpretato il comandamento dell'amore cristiano in senso sessuale.

L'Internazionale dei Bambini di Dio afferma di credere che la Bibbia sia l'ispirata Parola di Dio e la rivelazione sacra. David Berg è ritenuto un profeta, nel senso che trasmette il messaggio di Dio, non perché possa predire il futuro. Anche se frequentemente cercò di predire eventi futuri, fu molto impreciso. La "Family" crede che il suo "mantello" dopo la sua morte sia passato alla moglie, Karen Zerby. I loro scritti ufficiali sono ritenuti parte della "parola di Dio." Si afferma che non tutta la loro parola sia dello stesso livello di significatività, ma che sia importante leggerla tutta e tenerla in conto.

Sostengono che il grande impegno di evangelizzare il mondo sia il dovere di ogni cristiano, e che tutta la loro vita debba essere dedicata al servizio di Dio e gli altri. Hanno vari livelli di appartenenza, ed i più impegnati, i "Family Disciples," vivono in comuni. Incoraggiano l'avere molti figli. All'inizio scoraggiavano la contraccezione, ma attualmente la scelta è lasciata agli individui e non è una pratica desueta.

Un cardine centrale della loro teologia è la "Legge dell'Amore," che in modo semplice, sostiene che se le azioni di una persona sono motivate dall'amore non egoistico, sacrificale e non sono intenzionalmente dannose per altri, queste azioni sono in accordo alle Scritture e sono dunque, legittime agli occhi di Dio. Credono che questo cardine soprassieda su tutte le altre leggi bibliche, eccetto quelle che proibiscono l'omosessualità maschile, che ritengono abominevole.

Credono che Dio abbia creato la sessualità umana, che essa sia una necessità naturale, emozionale e fisica, e che le relazioni di tipo eterosessuale tra adulti consenzienti di età legale sia una meraviglia pura e naturale della creazione di Dio, e che sia permessa secondo le Scritture. I membri adulti possono copulare con qualsiasi membro adulto dell'altro sesso. Ai teenager dai 16 anni è consentito copulare con altri membri sotto i 21 anni. Sin dal 1986, il sesso tra minorenni ed adulti è proibito. I membri dei C.o.G. vengono incoraggiati a copulare con qualsiasi membro che ne abbia bisogno, azione nota comunemente come "sharing" (condivisione) o "sesso sacrificiale". La loro dottrina afferma che i membri non possono subire pressioni per essere indotti ad intrattenere rapporti sessuali contro la loro volontà, anche se numerosi ex-membri hanno affermato di aver subito forte coercizione per lo "share" e che se non lo facevano venivano etichettati come egoisti e non affettuosi.

Le controverse pratiche sessuali (flirty fishing, sharing) vengono fatte risalire da Stephen A. Kent al precoce abuso sessuale subito da David Berg.: i COG sarebbero stati forgiati sulla base dei bisogni sessuali di Berg, Questi avrebbe iniziato a giustificare nella sua "teologia" i suoi comportamenti perversi per poi propagarli a tutto il suo gruppo, con la sua autorità di leader carismatico, come "azioni religiose". Di Fiorino avanza un’altra ipotesi interpretativa, complementare e sinergica, sull'impiego del sesso nei COG. [1] Il sesso conferisce un enorme potere, l'esperienza del potere sulle persone acquista maggiore rilievo in una condizione di anomia. L’impiego del sesso si collocherebbe all'interno delle tecniche di manipolazione per legare gli adepti al gruppo. In uno dei più radicali esperimenti sociali di costruzione di una comunità artificiale, la distruzione della famiglia nucleare e la "liberazione" della sessualità, va in direzione dell’aumento di potere della leadership. I figli diventano figli della comunità artificiale, del cult, del leader carismatico. Anche Maria con the Loving Jesus Revolution sembra sfruttare la dissonanza provocata dalle sue stravaganti fantasie masturbatorie, come prova di fedeltà, per ribadire la coesione nel gruppo ed ottenere il riconoscimento della propria autorità. [2]

Sono un culto apocalittico, credono che si viva nel periodo di tempo noto nella Scrittura come la "Fine dei giorni" oppure il "Tempo della fine," era che precede immediatamente il ritorno di Gesù Cristo. Prima dell'evento, pensano che il mondo sarà governato per 7 anni dall'Anticristo, instaurante un governo mondiale, ad un certo punto verrà completamente posseduto da Satana, che precipiterà un tempo drammatico noto come la Grande tribolazione con cruente persecuzioni dei cristiani e tremendi disastri naturali e non. Alla fine del periodo, i cristiani fedeli verranno portati in cielo in un evento noto come la Rapture che sarebbe seguito dopo poco tempo dalla battaglia tra Gesù e l'anticristo, nota come la "Battaglia di Armageddon", nella quale l'anticristo verrà sconfitto. Gesù Cristo regnerebbe sulla Terra per 1000 anni, periodo denominato il "Millennio".

Le dichiarazioni ufficiali della "Family" sul loro credo e la loro interpretazione delle scritture può essere trovato qui: [1]

Insegnamenti recenti[modifica | modifica wikitesto]

Gli insegnamenti recenti della "Family" si centrano attorno a quello che chiamano le "nuovi armi di tipo spirituale", (e sembrano il frutto della commistione con la New Age degli anni novanta). La Family pensa che loro siano soldati nella guerra spirituale del bene contro il male, che ha come obiettivo le anime ed i cuori delle persone. Anche se alcune di queste idee non sono nuove per la Family, di recente hanno assunto maggiore importanza. Queste idee comprendono: Profezia: Nel gergo della famiglia, la definizione tradizionale di profezia (predizione degli eventi futuri) è stata estesa per riferirsi ad ogni messaggio ricevuto dal mondo attraverso il "mondo degli spiriti" avente come fonte Gesù, il defunto David Berg, oppure altri "spiriti guida" (vedi sotto). Una grande enfasi è stata posta sul fatto che ogni membro utilizzi la "profezia" direttamente e regolarmente per guidare le loro vite giornaliere. Anche se la profezia, anche nota come "channeling", è stata parte del movimento sin dagli inizi, ha assunto maggiore siginficatività in anni recenti. È stato notato dagli studiosi di nuove religioni come la "Family" sia unica tra i nuovi movimenti religiosi in questa sua decentralizzazione e democratizzazione della guida divina.

Alcuni membri famosi (del passato e del presente)[modifica | modifica wikitesto]

Famosi attori come River Phoenix, Joaquin Phoenix, Summer Phoenix, Rain Phoenix, e Rose McGowan erano membri del gruppo durante la loro infanzia. Il famoso chitarrista blues e membro fondatore dei Fleetwood Mac, Jeremy Spencer, era stato un membro del gruppo sin dal 1971. Anche l'attrice comica Tina Dupuy era un'adepta, ed ora menziona la sua infanzia nella sua rappresentazione comica.

Statistiche[modifica | modifica wikitesto]

Secondo i "Bambini di Dio", nel 1972 esistevano 130 comunità o "colonie" in 15 paesi. Nel 1993, circa 7.000 dei 10.000 membri avevano meno di 18 anni di età. Statistiche recenti della "The Family International" calcolano in circa 12.000 i membri a tempo pieno ed i seguaci, distribuiti in 100 paesi (circa 4.000 adulti a tempo pieno e 4000 bambini) che operano in oltre 1.400 comunità, o “case”. Alcune stime hanno calcolato in circa 35.000 il numero di persone che per un certo tempo sono stati parte del gruppo. La Famiglia Internazionale in Italia ha la sua sede principale a Villafranca di Verona.

Programmi, progetti, e lavori in corso[modifica | modifica wikitesto]

La Famiglia Internazionale (come il gruppo oggi chiama se stesso) o La Compagnia della Famiglia Internazionale ha vari programmi nei quali opera. Quelli principali sono la "Family Care Foundation", la "Aurora Productions AG" e la Activated Ministries. Vi sono comunque molte altre attività in molti paesi nel mondo.

Leadership, uffici regionali, e gestione economica[modifica | modifica wikitesto]

La leadership della Family International è guidata da:

- Guida spirituale della Family International
- Americana
- Ha legalmente cambiato il suo nome in Katherine Rianna Smith, 4-Nov-1997
- Soprannomi: Maria, Mama, Maria Fontaine, Maria David, Maria Berg, o Queen Maria
  • Steven Douglas Kelly
- Capo della Family International
- Americano
- Ha legalmente Cambiato il suo nome in Chris Smith
- Soprannomi: Peter Amsterdam o King Peter

Sotto di loro, il controllo è diviso in World Services, Creations, and Family Care Foundation. Ogni regione è guidata da una squadra di Continental Officers (COs), ogni squadra è composta solitamente da cinque a sette membri. Le strutturre di gestione sotto le squadre CO sono più variabili ed i loro membri cambiano spesso.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Cristina Caparesi, Mario Di Fiorino e Stephen A. Kent, “Costretti ad amare. Saggi sui Bambini di Dio/The Family” Forte dei Marmi, 2002 .
  2. ^ Mario Di Fiorino : lo sfondo della cult litigation in Cristina Caparesi, Mario Di Fiorino e Stephen A. Kent, “Costretti ad amare. Saggi sui Bambini di Dio/The Family” Forte dei Marmi, 2002 .

Bibliografica[modifica | modifica wikitesto]

Fonti accademiche[modifica | modifica wikitesto]

Articoli giornalistici[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Fonti primarie[modifica | modifica wikitesto]

Punti di vista opposti[modifica | modifica wikitesto]

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