BLEVE

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B.L.E.V.E., acronimo di boiling liquid expanding vapor explosion, in italiano: esplosione dei vapori che si espandono a causa dell'ebollizione di un liquido è un tipo di esplosione che avviene quando un contenitore contenente un liquido in pressione viene rotto. Questa tipologia di esplosione può essere estremamente pericolosa data l'onda d'urto e la proiezione dei frammenti del recipiente; in secondo luogo, la nuvola formatasi può innescare altre sostanze infiammabili presenti in un raggio anche molto ampio.

Un BLEVE si origina dalla rottura di un recipiente contenente un liquido la cui temperatura si trova al di sopra del suo punto di ebollizione atmosferica; in quel tipo di recipiente, la fase liquida rimane nella parte inferiore mentre in quella superiore risiede la parte gassosa.

Se il recipiente viene rotto, per corrosione o per rilassamento della struttura del contenitore, la fase gassosa all'interno del recipiente uscirà all'esterno riducendo la pressione nel recipiente che causerà una forte ebollizione del liquido contenuto, liberando una grossa quantità di gas vaporizzato; questa fuoriuscita può essere talmente repentina da causare un'onda di sovrapressione che farà scoppiare il recipiente. Se il gas liquefatto contenuto nel recipiente è infiammabile, nella fase di rilassamento delle pareti del recipiente e il successivo scoppio, avverrà anche l'innesco del gas infiammabile, causando una potente esplosione che proietterà frammenti del recipiente molto lontano seguiti da un'ondata di calore intenso.

il BLEVE può essere anche causato da un surriscaldamento di un recipiente contenente un gas liquefatto, i recipienti delle bombole sono testati per resistere temporaneamente ad un riscaldamento, dopo un certo lasso di tempo il recipiente, indebolendosi, si frattura provocando un BLEVE. Oggigiorno, i recipienti sono provvisti di valvole di sfogo tarate per permettere l'evacuazione del gas evitando l'esplosione del contenitore; tuttavia non è detto che la valvola riesca a far fuoriuscire una quantità sufficiente di vapore, provocando il fenomeno descritto.

Non necessariamente il BLEVE deve coinvolgere sostanze infiammabili, alcune di queste sono l'acqua, l'azoto liquido, l'elio liquido e altri liquidi refrigeranti o criogenici.

Il BLEVE può anche formare una sfera di fuoco con conseguente esplosione (provocata dal rapporto combustibile/comburente), chiamata VCE (vapor cloud explosion); se i gas sono tossici, una vasta area verrà contaminata subito dopo l'esplosione.

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