Autoritratto (Van Gogh 1889)

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Autoritratto
Autoritratto
Autore Vincent Van Gogh
Data 1889
Tecnica olio su tela
Dimensioni 65 cm × 54 cm 
Ubicazione Museo d'Orsay, Parigi

Autoritratto è un dipinto a olio su tela (65x54 cm) realizzato nel 1889 dal pittore Vincent Van Gogh. È conservato nel Museo d'Orsay di Parigi.

Van Gogh dipinse un grande numero di autoritratti durante la sua carriera artistica, e questo è considerato uno dei suoi più belli, se non addirittura il migliore. Fu realizzato nel settembre 1889 nel manicomio di Saint Remy, quando il pittore s'era appena ristabilito da una lunga crisi di follia durata due mesi, e durante la quale tentò di uccidersi ingerendo i colori. A proposito di questa tela, Van Gogh scriverà al fratello Theo: "Noterai come l'espressione del mio viso sia più calma, sebbene a me pare che lo sguardo sia più instabile di prima".

Ed è appunto lo sguardo allucinato che colpisce subito, tanto da restare indelebilmente fissato in chi lo osserva. Ad esso va aggiunto lo stupendo fondale, formato da spirali grigio-verdi arrovellate, molto simili al fogliame dei cipressi dipinti in quel periodo, ma anche a fiamme di una fornace. L'andamento turbinoso della pennellata sembra testimoniare la perdita di orientamento dovuta alle gravi crisi nervose. Sembra quasi che il pittore voglia comunicare, allo spettatore, che per il momento egli riesce pienamente a domare il fiume di lava che è in lui: ma quanto durerà?

Antonin Artaud, grande ammiratore dell'opera di Vincent, commentando quest'opera, dirà: "Uno sguardo che colpisce per immediatezza".

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