Austurland

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Austurland
regione
Austurland
Austurfirðir
Localizzazione
Stato Islanda Islanda
Amministrazione
Capoluogo Egilsstaðir
Territorio
Coordinate
del capoluogo
65°17′N 14°23′W / 65.283333°N 14.383333°W65.283333; -14.383333 (Austurland)Coordinate: 65°17′N 14°23′W / 65.283333°N 14.383333°W65.283333; -14.383333 (Austurland)
Superficie 22 721 km²
Abitanti 12 306[1] (2011)
Densità 0,54 ab./km²
Comuni 9
Altre informazioni
Fuso orario UTC+0
ISO 3166-2 IS-7
Cartografia

Austurland – Localizzazione

L'Austurland, conosciuta anche con il nome di Austfirðir (fiordi dell'est), è una delle otto regioni islandesi.

Il maggiore centro abitato è la città di Egilsstaðir, con una popolazione di 2.300 abitanti è una tra le aggregazioni urbane più recenti con la sua fondazione nel 1947; mentre la città di Seyðisfjörður vanta il più antico anno di fondazione: il 1895. Il porto di questa città rappresenta l'unica via di comunicazione via mare per macchine e mezzi pesanti tramite un traghetto che una sola volta la settimana collega l'isola all'Europa.

Geografia[modifica | modifica sorgente]

La regione si estende per 22.721 km² lungo le coste orientali dell'isola, e fino a comprendere parte dell'area centrale degli Altopiani d'Islanda (chiamati anche ghiaccio d'Islanda), in cui si staglia il ghiacciaio Vatnajökull, il maggiore del Paese.

Il paesaggio è quindi diviso in due: da un lato abbiamo un ambiente tipicamente polare e montano, con clima decisamente rigido, e dall'altro una vasta pianura che si estende fino ai tipici fiordi della costa; tra le due zone climatiche esiste una vasta regione ricca di foreste.

All'interno della regione si estende inoltre il Parco nazionale Skaftafell, un'area vastissima di origine vulcanica.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Colonizzazione della Regione

Le regioni dell'est pare che siano state scoperte e colonizzate per primi dai vichinghi partiti dalla Norvegia e proprio qui, nella località costiera di Mjóifjörður, i norvegesi stabilirono il loro punto di approdo per le baleniere.

Una saga racconta che il primo vichingo a mettere piede sull'isola fu Naddoddr, che sbarcò nella costa sud dell'Austurland, e che battezzò l'isola con il nome di Snæland (terra della neve).

Politica[modifica | modifica sorgente]

L'Austurland ospita una popolazione pari a 15.300 abitanti (dati del 2007). Nel sistema elettorale islandese la regione di Austurland ha diritto di eleggere, visti i suoi 7000 votanti (stime del 2009), 6 dei 48 deputati, che potranno governare nel parlamento Althingi[2]. Questa regione, come le altre islandesi è organizzata secondo una ulteriore suddivisione amministrativa in contee.

Economia[modifica | modifica sorgente]

Ferry boat per il trasporto dei mezzi pesanti verso l'Europa.

Il lato costiero della regione è percorso dalla grande strada statale Hringvegur: la strada ad anello che corre lungo tutto il perimetro dell'isola, da cui numerose strade secondarie riescono a collegare l'entroterra.

Il sottosuolo della regione è ricco di giacimenti minerari, in particolare di alluminio: questo, insieme con la realizzazione di un grande impianto per la produzione di energia idroelettrica, ha evitato che la regione venisse abbandonata dai suoi abitanti. Ne è risultato un incremento della popolazione nei principali centri urbani, ma anche il conseguente abbandono delle aree rurali.[3]

Agricoltura[modifica | modifica sorgente]

Verso la fine degli anni '70 fu realizzata nella località di Vallanes, nei pressi di Egilsstaðir, la prima fattoria interamente biologica chiamata Mòður Jōrð (madre Terra): gli agricoltori qui coltivano utilizzando le tecniche della permacoltura, che permettono di offrire una ampia varietà di ortaggi e verdure, lasciando la produzione maggiore per l'orzo[4]

Religione[modifica | modifica sorgente]

Come la maggior parte dell'Islanda in questa regione il culto più diffuso è il cristianesimo, che ha le sue radici nel Paese dagli inizi dell'anno 1000.

Comuni[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Statistics Iceland, Popolazione per regione. Consultato il 7 marzo 2011
  2. ^ Mark. W. Janis, European Human Rights Law: Text and Materials, 2008, pag. 38
  3. ^ OECD, Economic Surveys: Iceland 2003, Volume 2003/8 aprile, pag. 104
  4. ^ Fren Parnell, Islanda, Lonely Planet, 2010, pag. 56
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