Asterismo (punteggiatura)

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Ortografia · Segno diacritico · modifica

L'asterismo, detto anche triangolo di asterischi, è un carattere tipografico (⁂) quasi mai adoperato nei romanzi e con grande rarità nelle riviste; esso consiste graficamente in un triangolo equilatero di tre comuni asterischi sistemati a poca distanza gli uni dagli altri. Il suo nome deriva dal fatto che, in astronomia, il termine "asterismo" indica un gruppo di almeno tre stelle apparentemente ravvicinate: se si ricorda che, in latino, il vocabolo "asterisco" vuol dire piccola stella, l'accostamento del significato diviene evidente. Nella lettura l'asterismo è considerato un simbolo di pausa, equivalente a un punto fermo.

Utilizzo[modifica | modifica sorgente]

Come già detto, oggigiorno non si suole far un largo uso di questo simbolo: malgrado sia simile all'asterisco, esso non rimanda infatti a note a piè di pagina. Nei pochi casi in cui è adoperato, esso funge da separatore tra paragrafi: il sistemarlo nello spazio libero tra un testo e l'altro indica perciò una netta separazione. D'altronde il fatto che tale simbolo sia raro sulle tastiere e poco conosciuto determina il suo scarso utilizzo, per cui si preferisce utilizzare in sua vece una maggiore spaziatura verticale tra i paragrafi. Il codice adoperato per digitarlo in Unicode è U+2042, cui corrisponde .

A volte questo glifo viene sostituito da tre, o più, asterischi o punti. Inoltre può venir sostituito da uno spazio supplementare tra i paragrafi da dividere. Un asterismo o un segno equivalente può essere usato insieme a uno spazio supplementare per indicare una suddivisione in sottocapitoli.

Nei necrologi a pagamento che vengono pubblicati nelle pagine dei quotidiani l'asterismo viene utilizzato come segnale di appartenenza massonica del defunto, o della persona di cui si commemora l'anniversario della morte, in sostituzione della spada.

Non deve essere confuso con il segno (Unicode character U+2234), molto simile ma costruito con tre punti. Questo simbolo viene usato come abbreviazione di "perciò" o "quindi" nella logica in quanto rappresenta la forma inversa di qualche volta usato come abbreviazione di "perché".

LaTeX[modifica | modifica sorgente]

In LaTeX, un'istruzione come la seguente può essere usata per inserire il nuovo comando \asterismo:

 \newcommand{\asterismo}{\smash{% 
    \raisebox{-.5ex}{% 
      \setlength{\tabcolsep}{-.5pt}% 
      \begin{tabular}{@{}cc@{}}%
        \multicolumn2c*\\[-2ex]*&*% 
      \end{tabular}}}}