Ares I

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Ares I
Immagine artistica del lancio di un Ares I
Immagine artistica del lancio di un Ares I
Informazioni
Funzione Vettore orbitale per il trasporto di passeggeri
Produttore Alliant Techsystems (Primo stadio)
Boeing (Secondo stadio)
Nazione di origine Stati Uniti Stati Uniti
Dimensioni
Altezza 94 m
Diametro 5,5 m
Massa
Stadi 2
Capacità
Carico utile verso LEO 25 000 kg
Cronologia dei lanci
Stato In sviluppo, pronto per i test sulla LC-39B
Basi di lancio Kennedy Space Center, LC-39B
Lanci totali 0
Volo inaugurale Gennaio 2014
Primo stadio
Propulsori 1 Solido
Spinta TBC
Tempo di accensione 127 secondi[1]
Propellente Solido
Secondo stadio
Propulsori 1 J-2X
Spinta 51 487 kN[1] (294 000 lbf[1])
Tempo di accensione 465[1]
Propellente H2/O2

Ares I (precedentemente noto col nome di Crew Launch Vehicle) è il vettore dedicato al lancio dell'equipaggio nell'ambito del Programma Constellation. Ares I è infatti progettato per lanciare la navetta Orion, sviluppata per sostituire lo Space Shuttle dopo il termine dei voli nel 2010. Il vettore Ares V, più grande e senza equipaggio, è complementare ad Ares I e sarà utilizzato per l'invio del carico.

Il 1 febbraio, 2010 il Presidente degli Stati Uniti d'America, Barack Obama, ha annunciato l'intenzione di cancellare il programma a partire dall'anno finanziario 2011[2]. Le sorti della progettazione del razzo sono tuttora incerte.

Progetto[modifica | modifica sorgente]

Comparazione tra il Saturn V, la Space Shuttle, e i tre vettori della famiglia Ares del Programma Constellation

Storia[modifica | modifica sorgente]

Illustrazione dei nuovi lanciatori Ares V (sinistra) e Ares I (destra). Ares I possiede razzi a cinque segmenti a combustibile solido per il primo stadio (che sostituiscono i razzi a quattro segmenti degli SRB) e un secondo stadio più corto

Dopo l'annuncio del progetto Vision for Space Exploration nel gennaio 2004, NASA avviò l'Exploration Systems Architecture Study il 29 aprile 2005 per determinare "i requisiti e le configurazioni per i sistemi di lancio del carico e dell'equipaggio per il supporto dei programmi di esplorazione lunare e marziana", stimare "i requisiti del Crew Exploration Vehicle e i piani per abilitarlo al trasporto dell'equipaggio verso la stazione spaziale", "sviluppare una architettura per l'esplorazione lunare e il supporto delle operazioni di esplorazione lunare robotica e umana" e "identificare le tecnologie chiave richieste per accrescere significativamente questi sistemi di esplorazione"[3].

Per Ares I venne selezionata una architettura derivata dal sistema di lancio dello Shuttle. Originalmente dovevano essere utilizzati i Solid Rocket Booster (SRB) dello Shuttle a quattro segmenti per il primo stadio e un propulsore principale (SSME) dello Shuttle come secondo stadio. La versione senza equipaggio avrebbe utilizzato dei razzi a cinque segmenti.

Dei test rivelarono, poco dopo l'approvazione del progetto iniziale, che la navetta Orion sarebbe stata troppo pesante per essere lanciata con dei razzi a quattro segmenti, quindi nel gennaio 2006 la NASA annunciò la riduzione della navetta Orion, l'utilizzo dei razzi a cinque segmenti per il primo stadio e la sostituzione del singolo SSME con il propulsore J-2X. Quest'ultimo costa meno della metà (circa 20-25 milioni di dollari) rispetto all'SSME (circa 55 milioni di dollari) e a differenza del propulsore dello Shuttle, progettato per essere acceso a Terra, il J-2X è stato pensato per essere avviato sia nell'atmosfera che nel vuoto. L'SSME sarebbe dovuto essere modificato pesantemente per essere avviabile nell'atmosfera e riavviabile in un secondo tempo nel vuoto.

A giugno 2006 la NASA assegnò alla Alliant Techsystems, l'attuale produttore degli SRB il contratto principale per il primo stadio dell'Ares I[4][5]. Contemporaneamente assegnò la progettazione e la costruzione del propulsore J-2X del secondo stadio alla Rocketdyne, una divisione della Pratt & Whitney[6].

Il 4 gennaio 2007 è stato concluso il system requirement review dell'Ares I[7], il primo traguardo per il processo di progettazione, che ha assicurato l'aderenza di Ares I a tutti i requisiti specificati per il Programma Constellation. Il 1 settembre 2007 è stato firmato il contratto con l'azienda Boeing per lo sviluppo dello stadio superiore[8] e dei suoi sistemi avionici[9].

Il 15 gennaio 2008 è stato lanciato con successo un modello in scala 1:100 del razzo Ares I[10]. A giugno 2008 è stata completata la revisione del progetto del primo stadio[11] e il mese successivo è stata terminata la fase preliminare di progettazione di Ares I, da parte di più di 1 100 esperti dei centri NASA e dei partner industriali per assicurare il raggiungimento dei requisiti di sicurezza e affidabilità, facendo iniziare la fase di progettazione vera e propria[12].

Ares I-X sarà il razzo dimostratore per il vettore Ares I, e trasporterà solo strumentazione. Successivamente verrà lanciato un altro volo di prova (Ares I-Y) con uno stadio superiore e la navetta Orion nel 2012. I voli con equipaggio sono previsti non prima del 2015.

Primo stadio[modifica | modifica sorgente]

Il primo stadio è costituito da un razzo a combustibile solido derivato dai Solid Rocket Booster (SRB) dello Space Shuttle. A confronto con questi ultimi, è stato aggiunto un quinto segmento, che permetterà di produrre una maggiore spinta, una accensione più lunga e raggiungere una orbita più alta. Sono stati rimossi i punti di aggancio con il serbatoio esterno e un adattatore di prua che sostituisce il cono anteriore. Questo adattatore sarà fornito con propulsori di separazione per staccare gli stadi durante la salita.

Secondo stadio[modifica | modifica sorgente]

Il secondo stadio è spinto dal propulsore a razzo J-2X alimentato da idrogeno e ossigeno liquidi[13]. Il J-2X deriva dal propulsore J-2 utilizzato nei vettori Saturn IB e Saturn V. La riprogettazione del propulsore ha permesso di aumentare la spinta del propulsore originale J-2 da 40.279 kN (230000 lbf) nei vettori Saturn a 51.487 kN (294.000 lbf) nell'Ares I.

Anche se questo propulsore deriva da un progetto già consolidato, il secondo stadio è completamente nuovo. Originalmente dovevano essere utilizzati serbatoi separati per l'ossidante e il carburante e per diminuire la massa è stata utilizzata una paratia in comune tra i due serbatoi, un concetto che risale all'era Apollo. In questo modo è possibile aumentare la capacità del carburante, che raggiunge i 135.125 kg (297.900 libbre)[14] e diminuire l'accelerazione iniziale del secondo stadio a circa 0,6 g. Il secondo stadio contiene anche una struttura per l'aggancio con il veicolo Orion e un sistema di propulsione per controllare la rotazione del primo e secondo stadio durante il volo.

Il propulsore J-2X verrà impiegato nella cosiddetta modalità primaria. La modalità secondaria verrà invece impiegata nello stadio superiore dell'Ares V. In modalità primaria, il propulsore si accenderà dopo circa 127 secondi dal lancio, dopo la separazione del primo stadio, ad una altezza di 36 miglia (57,9 km). L'accensione durerà 465 secondi, impiegando quasi 400.000 litri (105.500 galloni) di propellente, facendo raggiungere al secondo stadio dell'Ares I un'altezza di 80 miglia (128,7 km). Dopo lo spegnimento del J-2X, la navetta Orion si separerà dallo stadio superiore e accenderà i propulsori per inserirsi in orbita bassa terrestre. Da qui potrà raggiungere la Stazione Spaziale Internazionale oppure congiungersi con l'Earth Departure Stage e il modulo lunare Altair dell'Ares V per raggiungere la Luna.

Critiche[modifica | modifica sorgente]

Sono state mosse diverse critiche alla configurazione dell'Ares I. In primo luogo, la produzione di un vettore con un carico di 25 tonnellate potrebbe essere in concorrenza diretta con altri veicoli esistenti, con il razzo Delta IV della Boeing. L'uso di un vettore esistente permetterebbe di contenere i costi e aumentare la sicurezza derivante da un progetto testato e consolidato. La NASA ha tuttavia considerato il vettore Ares I due volte più sicuro rispetto al progetto Atlas o Delta.[15] Secondariamente, i razzi a combustibile solido a 5 segmenti avrebbero un costo di sviluppo di 3 miliardi di dollari, annullando i vantaggi che derivano da componenti derivati dallo Shuttle. I critici affermano che l'eliminazione dei razzi a 4 segmenti e dell'SSME rimuove di fatto questo nuovo vettore dalla cosiddetta classe dei veicoli derivati dallo Space Shuttle. Infine, sono state sollevate obiezioni tecniche riguardanti la stabilità aerodinamica della configurazione proposta, con un centro di pressione anteriore e un centro di gravità a prua. A causa di questo Ares I potrebbe tendere alla rotazione, essendo più stabile nella posizione rovesciata. Il sistema di controllo di assetto sui razzi a combustibile solido dovrebbero fronteggiare questa instabilità. Questo problema viene studiato da NASA nella galleria del vento per trovare una soluzione.

I sostenitori del progetto affermano tuttavia che il vettore è essenziale per assicurare l'impiego continuato della forza lavoro attuale del progetto Shuttle, assieme a quelli impegnati allo sviluppo di componenti critici (come i razzi a cinque segmenti e il propulsore J-2X) del vettore maggiore Ares V.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d NASA, The J–2X Engine (pdf). URL consultato il 2 dicembre 2008.
  2. ^ NASA.gov - Budget Overviw. URL consultato il 14 settembre 2010.
  3. ^ NASA, Exploration Systems Architecture Study -- Final Report. URL consultato l'8 gennaio 2007.
  4. ^ NASA, Ares I Crew Launch Vehicle First Stage Contract Modification, 5 giugno 2006. URL consultato il 4 ottobre 2006.
  5. ^ Chris Bergin, NASA closing in on naming new fleet, NASA SpaceFlight.com, 27 febbraio 2006. URL consultato il 22 novembre 2006.
  6. ^ NASA, NASA Announces Engine Development Contract, 5 giugno 2006. URL consultato il 2 dicembre 2008.
  7. ^ NASA, NASA Completes Review Milestone for Ares I Vehicle, 4 gennaio 2007. URL consultato il 7 gennaio 2007.
  8. ^ NASA, NASA Selects Ares I Upper Stage Production Contractor. URL consultato il 2 dicembre 2008.
  9. ^ NASA, NASA Selects Prime Contractor for Ares I Rocket Avionics, 12 dicembre 2007. URL consultato il 2 dicembre 2008.
  10. ^ NASA, Successful Launch of Ares I Scale Model Rocket, 15 gennaio 2008. URL consultato il 12 giugno 2008.
  11. ^ NASA Completes Review Milestone for Ares I First Stage, 12 giugno 2008. URL consultato il 4 luglio 2008.
  12. ^ NASA, NASA's Ares I Rocket Passes Review To Reach Critical Milestone, 10 settembre 2008. URL consultato il 2 dicembre 2008.
  13. ^ Ares I Fact Sheet, NASA. URL consultato l'8 gennaio 2007.
  14. ^ NASASpaceflight.com, Ares I Upper Stage change - receives additional capacity.
  15. ^ NASA, Part 6 of the Exploration Systems Architecture Study Final Report. URL consultato il 10 gennaio 2007.

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