Arcidiocesi di Edmonton

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Arcidiocesi di Edmonton
Archidioecesis Edmontonensis
Chiesa latina
St Joseph s Basillica Compressed.jpg
Regione ecclesiastica West (Ouest)
Diocesi suffraganee
Calgary, Saint Paul in Alberta
Arcivescovo metropolita Richard William Smith
Ausiliari Gregory Bittman
Arcivescovi emeriti Joseph Neil MacNeil
Sacerdoti 175 di cui 91 secolari e 84 regolari
2.020 battezzati per sacerdote
Religiosi 105 uomini, 344 donne
Diaconi 1 permanenti
Abitanti 1.439.572
Battezzati 353.545 (25,0% del totale)
Superficie 81.151 km² in Canada
Parrocchie 135
Erezione 22 settembre 1871
Rito romano
Cattedrale San Giuseppe
Indirizzo 8421-101st. Ave., Edmonton, Alberta T6A 0L1, Canada
Sito web www.edmontoncatholic-church.com
Dati dall'Annuario Pontificio 2007 * *
Chiesa cattolica in Canada

L'arcidiocesi di Edmonton (in latino: Archidioecesis Edmontonensis) è una sede metropolitana della Chiesa cattolica appartenente alla regione ecclesiastica West (Ouest). Nel 2006 contava 353.545 battezzati su 1.439.572 abitanti. È attualmente retta dall'arcivescovo Richard William Smith.

Territorio[modifica | modifica sorgente]

L'arcidiocesi comprende essenzialmente la parte centrale della provincia canadese dell'Alberta ed ha 135 parrocchie. Il territorio si estende su 81.151 km² e include Lloydminster ad est, Mearns a nord, Jasper ad ovest e Didsbury a sud.

Sede arcivescovile è la città di Edmonton, dove si trova la cattedrale di San Giuseppe.

La provincia ecclesiastica di Edmonton comprende le seguenti diocesi suffraganee:

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'attuale arcidiocesi trae la sua origine agli inizi del XIX secolo, quando quello che è oggi il Canada occidentale era un vasto territorio controllato dalla Hudson’s Bay Company. Molti dei dipendenti della compagnia erano franco-canadesi di fede cattolica; alcuni indiani e soprattutto i meticci si erano convertiti al cattolicesimo. Nel 1838 due sacerdoti, in viaggio verso la West Coast si fermarono a Edmonton e vi celebrarono la prima messa, cogliendo l'occasione per amministrare dei battesimi e consacrare dei matrimoni cristiani.

Agli inizi degli anni Quaranta del secolo il vescovo di Saint-Boniface Norbert Provencher iniziò ad interessarsi di questa parte della sua immensa diocesi. Nel 1843 fondò la prima missione cattolica dell'Alberta a Lac Sainte Anne, dove trovarono soggiorno diversi missionari, tra cui i missionari oblati di Maria Immacolata. Uno di questi, padre Albert Lacombe, fondò nei pressi di Edmonton una missione che prese il nome di Saint Albert. Nel 1868 i Superiori maggiori dei missionari Oblati decisero la fondazione del vicariato delle missioni del Canada occidentale e Vital-Justin Grandin divenne il superiore religioso dell'immenso territorio di missione che da Saint-Boniface raggiungeva le coste del Pacifico e del mar Glaciale Artico.

Tre anni dopo, il 22 settembre 1871, papa Pio IX eresse la diocesi di Saint Albert, con territorio ricavato da quello dalla diocesi di Saint-Boniface. Primo vescovo fu l'oblato Vital-Justin Grandin, alla cui congregazione religiosa fu affidata la nuova diocesi.

La costruzione della linea ferroviaria (1881-84) che collegava le regione atlantiche con quelle occidentali contribuì all'arrivo di molti immigrati, tra i quali anche cattolici che aumentarono il numero dei fedeli della diocesi, che fino a quel momento si limitava per lo più all'elemento indigeno. Alla morte di Vital-Justin Grandin nel 1902 la diocesi di Saint Albert contava circa 18.000 fedeli, 30 parrocchie, con una quarantina di preti religiosi degli Oblati di Maria Immacolata e una decina di preti secolari.

Il 30 novembre 1912 cedette una parte del suo territorio a vantaggio dell'erezione della diocesi di Calgary; contestualmente la sede episcopale fu trasferita da Saint Albert a Edmonton ed elevata al rango di arcidiocesi metropolitana con il nome attuale.

Durante l'episcopato di Henry Joseph O'Leary fu fondato il giornale della diocesi nel 1921 e venne istituito il seminario nel 1927, nei locali che un tempo erano serviti come istituto teologico degli Oblati di Maria Immacolata. Nel 1957 l'arcivescovo John Hugh MacDonald inaugurò i locali del nuovo seminario. Infine il terzo seminario è stato aperto nel 1997.

Il 17 luglio 1948 l'arcidiocesi ha ceduto la parte settentrionale del proprio territorio a vantaggio dell'erezione della diocesi di Saint Paul in Alberta.

Calgary e Saint Paul in Alberta costituiscono oggi le diocesi della provincia ecclesiastica di Edmonton.

Cronotassi dei vescovi[modifica | modifica sorgente]

  • Vital-Justin Grandin, O.M.I. † (22 settembre 1871 - 3 giugno 1902 deceduto)
  • Emile Joseph Legal, O.M.I. † (3 giugno 1902 succeduto - 10 marzo 1920 deceduto)
  • Henry Joseph O'Leary † (7 settembre 1920 - 5 marzo 1938 deceduto)
  • John Hugh MacDonald † (5 marzo 1938 succeduto - 11 agosto 1964 ritirato)
  • Anthony Jordan, O.M.I. † (11 agosto 1964 succeduto - 2 luglio 1973 dimesso)
  • Joseph Neil MacNeil (2 luglio 1973 - 7 giugno 1999 dimesso)
  • Thomas Christopher Collins (7 giugno 1999 succeduto - 16 dicembre 2006 nominato arcivescovo di Toronto)
  • Richard William Smith, dal 22 marzo 2007

Statistiche[modifica | modifica sorgente]

L'arcidiocesi al termine dell'anno 2006 su una popolazione di 1.439.572 persone contava 353.545 battezzati, corrispondenti al 24,6% del totale.

anno popolazione sacerdoti diaconi religiosi parrocchie
battezzati totale % numero secolari regolari battezzati per sacerdote uomini donne
1950 62.150 310.000 20,0 172 112 60 361 66 440 172
1966 132.845 825.291 16,1 244 136 108 544 95 632 90
1970 136.000 776.045 17,5 222 116 106 612 145 738 88
1976 152.000 847.000 17,9 219 112 107 694 167 643 183
1980 161.000 900.000 17,9 220 105 115 731 168 616 176
1990 255.000 1.053.000 24,2 211 93 118 1.208 166 545 175
1999 294.935 1.204.619 24,5 199 84 115 1.482 162 439 159
2000 294.935 1.204.619 24,5 201 82 119 1.467 167 425 156
2001 294.935 1.204.619 24,5 194 78 116 1.520 1 159 415 152
2002 294.935 1.204.619 24,5 189 79 110 1.560 1 143 404 144
2003 294.935 1.204.619 24,5 185 84 101 1.594 131 394 141
2004 341.545 1.365.428 25,0 169 79 90 2.020 1 111 376 140
2006 353.545 1.439.572 24,6 175 91 84 2.020 1 105 344 135

Fonti[modifica | modifica sorgente]

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