Apple III e III+

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Apple III/III+
Apple3.jpg
Un Apple III con l'Apple Monitor III
Classe di computer personal computer
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Produttore Apple
Presentazione 15 maggio 1980, poi ripresentato nell'autunno del 1981[1]
Inizio commercializzazione autunno 1980
Fine commercializzazione 24 aprile 1984[2]
Esemplari prodotti 75.000[3]
Prezzo di lancio Apple III:
da 4.340 a 7.800$
Seconda serie: da 3.495 a 3.815$ (con monitor)[4]
CPU Primi Apple III: Synertek 6502A a 2 MHz
Successivi Apple III e Apple III+: Synertek 6502B
(clock a 1,4/2 MHz)
FPU non presente
Bus 2 MHz
ROM 4 kB
RAM di serie 128
RAM massima 256 (con schede di espansione non Apple: 512 kB)
Slot interni 4 porte di espansione
Tastiera incorporata sì (alfanumerica, 74 tasti, tastierino numerico separato)
Display incorporato monitor esterno (Apple Monitor III a fosfori verdi)
Drive incorporati 1 FDD 5,25" da 143 kB Shugart
Risoluzioni video testuale: 40/80×24 caratteri
grafica: 40×40/48 a 16 colori, 280×160/192 a 6 colori, 560×160/192 a 2 colori
Porte 2 porta seriale, 1 porta per unità a dischi, uscita video
SO di serie Apple SOS
L'Apple III+. Si noti la differente tastiera rispetto all'Apple III.
Apple III (aperto)

L'Apple III, detto anche Apple ///, fu un personal computer prodotto e commercializzato da Apple Computer dal 1980 al 1984 come successore dell'Apple II. L'Apple III detiene alcuni primati: fu il primo computer Apple pensato per le aziende, fu il primo computer Apple progettato da un gruppo di sviluppo e non da un singolo (i precedenti modelli erano stati progettati da Steve Wozniak), fu il primo computer Apple a montare di serie un'unità a dischi e fu anche il primo fallimento economico di Apple.[3]

Il progetto dell'Apple III nacque nel 1978 sotto la guida di Wendel Sander con il nome in codice di "Sara", dal nome della figlia di Sander.[2]. Per l'Apple III fu sviluppato un nuovo sistema operativo, l'Apple SOS: SOS era inizialmente l'acronimo di "Sara's Operating System" ma fu cambiato in "Sophisticated Operating System" prima della commercializzazione del computer.[2]

L'Apple III fu inizialmente presentato il 19 maggio 1980 alla National Computer Conference di Anaheim (California) ma, a causa di alcuni problemi di stabilità, Apple dovette rivedere il progetto ed il computer fu ufficialmente commercializzato a partire dall'autunno del 1980.[5] La scelta di non dotare il computer di una ventolina di raffreddamento causò problemi di surriscaldamento e malfunzionamento tanto da costringere Apple a richiamare e sostituire 14.000 schede madri difettose.[1][2] Il progetto fu nuovamente rivisto ed il computer fu ripresentato nell'autunno del 1981. Nel mese di dicembre del 1983 fu presentato l'Apple III+, che sistemava definitivamente i problemi hardware del computer ma era ormai troppo tardi per salvare commercialmente la macchina, che si era costruita una fama di inaffidabilità che gravava pesantemente sulle sue vendite.[1][2] Fu tolto dal mercato il 24 aprile 1984.[2]

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica sorgente]

L'Apple III fu progettato per essere una macchina da ufficio e per sostituire l'Apple II. Questo computer, nonostante avesse ispirato la creazione di diversi importanti software da ufficio quali VisiCalc, Multiplan e Apple Writer, aveva un'architettura hardware, un sistema operativo ed un ambiente di sviluppo ormai limitati.[6] L'Apple III doveva colmare queste lacune.

Il computer doveva essere però compatibile con il suo predecessore perché il suo parco software era uno dei fattori del successo dell'Apple II. Per far ciò fu scelto di dotare l'Apple III della stessa CPU dell'Apple II, un 6502 prodotto da SinerTek con clock portato a 2 MHz. La RAM di serie era di 128 kB, più del doppio di quella montata sul precedente modello ed espandibile fino a 256 kB: date le limitazioni di indirizzamento del 6502 (64 kB) l'accesso a tutta la memoria avveniva tramite la tecnica del bank switching. Alcuni produttori terzi avevano realizzato anche delle schede di espansione che portavano la RAM a 512 kB. Il computer era dotato di un'unità a dischi da 5,25" Shugart con capacità di 143 kB. La ROM del computer era di 4 kB e conteneva il firmware necessario a caricare l'Apple SOS dal dischetto. Internamente erano presenti 4 porte (contro le 7 dell'Apple II) per il montaggio di schede di espansione.

L'Apple III non solo era in grado di gestire una modalità video testuale da 40/80×24 caratteri ma supportava anche una modalità grafica a 280×192 pixel con 6 colori oppure a 560×192 con 1 colore. La tastiera era dotata di 74 tasti con il tastierino numerico separato.

Per scelta di Steve Jobs, che seguì come responsabile il progetto dell'Apple III, il computer non fu dotato di un sistema di raffreddamento interno perché Jobs reputava le ventoline "troppo rumorose e poco eleganti".[2] Fu deciso quindi di realizzare il case in un unico blocco robusto di alluminio confidando sul fatto che il metallo avrebbe dissipato il calore prodotto.

La prima revisione[modifica | modifica sorgente]

I primi modelli di Apple III soffrivano di alcuni problemi di affidabilità, dovuti al progetto iniziale del computer non sufficientemente testato, perciò Apple fu costretta a rivedere il progetto ed a posticiparne la commercializzazione, che iniziò nell'autunno del 1980. La scelta di non dotare il computer di ventoline di raffreddamento si rivelò infelice: il surriscaldamento causava la deformazione della scheda madre con la conseguenza che i chip lentamente si sfilavano dai loro zoccoli ed il computer iniziava a non funzionare più.[1] In attesa della sostituzione della scheda madre (ne furono cambiate circa 14.000[1]) Apple suggeriva di sollevare di qualche centimetro la parte anteriore della macchina e di lasciarla poi cadere sulla scrivania: questo metodo permetteva ai piedini dei chip di tornare temporaneamente nelle loro sedi e di far ripartire il computer.[1][3]

A causa di questi problemi Apple modificò il computer e lo reintrodusse nell'autunno del 1981 con una scheda madre modificata, 256 kB di RAM, e l'adozione del 6502B. Il prezzo fu abbassato a 3.495$. Fu offerto anche il Profile, un disco rigido esterno da 5 MB di capacità.[2]

L'Apple III+[modifica | modifica sorgente]

Nonostante le correzioni effettuate, il computer continuava ad essere afflitto da alcuni problemi, primo fra tutti l'orologio in tempo reale, che non aveva mai funzionato; anche il costo eccessivo rispetto ad altri computer era un fattore limitante delle vendite.

Per ovviare a questi difetti, Apple presentò nel dicembre del 1983 l'Apple III+, o Apple III Plus. Offerto al prezzo di circa 2.995$, l'Apple III+ aveva l'orologio interno funzionante, la tastiera era simile a quella dell'Apple IIc, la plastica esterna era di un colore più chiaro ed il sistema operativo SOS era aggiornato alla versione 1.3.[2]

Scheda madre dell'Apple III. La scheda nella parte sinistra sopra al resto della circuiteria è la scheda di memoria.

Software[modifica | modifica sorgente]

Uno dei limiti dell'Apple DOS 3.3 dell'Apple II era il modo in cui venivano indirizzate le risorse: l'utente doveva installare le schede di espansione in determinate porte interne e poi indicare queste porte in modo esplicito. L'Apple SOS permetteva invece di indirizzare le risorse per nome piuttosto che per indirizzo fisico. L'Apple III integrava inoltre un nuovo interprete BASIC, l'Apple III Business BASIC.

Nato come sostituto dell'Apple II, l'Apple III fu progettato per essere compatibile con il software scritto per il suo predecessore così da favorire la migrazione degli utenti verso il nuovo sistema. Siccome però Apple non voleva che gli utenti continuassero ad utilizzare solo software per l'Apple II sulla nuova macchina, l'emulazione era limitata al modello base dell'Apple II+ da 48 kB, bloccando la possibilità di poter accedere alle funzionalità aggiuntive messe a disposizione dal nuovo hardware, come ad esempio la grafica a colori.

Periferiche[modifica | modifica sorgente]

L'Apple III era dotato di un orologio in tempo reale con funzioni di calendario che, però, non funzionò mai a dovere tanto che Apple fu costretta prima a disattivarlo nella revisione del 1981 e poi a sostituirlo nel modello Plus.

Oltre a quella integrata, il computer poteva gestire altre 3 unità a dischi. Queste erano il nuovo modello Disk III, sviluppato appositamente per questo computer. Ma l'Apple III era comunque capace di gestire le unità Disk II dell'Apple II debitamente modificate.

Nel 1981 Apple presentò il disco esterno Profile, un'unità capace di 5 MB di capacità venduto a 3.499$ che si collegava al computer mediante l'uso di una porta interna.

L'insuccesso commerciale[modifica | modifica sorgente]

Modello di Apple III.

Il computer fu un disastro commerciale. Non ebbe successo dato che costava molto e non vi erano programmi che sfruttassero adeguatamente le sue potenzialità e poi fu soggetto a molti problemi tecnici, sia software che hardware. Nonostante la presentazione del modello "Plus", l'Apple III si era costruito la fama di computer inaffidabile. A ciò va aggiunto che nel 1981 IBM presentò il suo PC a 16 bit che si affermò velocemente come standard per le macchine professionali da ufficio: l'Apple III, invece, per mantenere la compatibilità con l'Apple II, era stato dotato di una CPU ad 8 bit del 1975.

Questi fattori limitarono le vendite della macchina: durante la sua commercializzazione, furono venduti 75.000 Apple III, quanto l'Apple II vendeva in un mese.[3] Per questo Apple decise di cessare la produzione del computer il 24 aprile 1984,[2] togliendolo definitivamente dal listino nel 1985.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e f Info e dati tecnici sull'Apple III, Oldcomputers.net. URL consultato il 29/11/2010.
  2. ^ a b c d e f g h i j Dati sull'Apple III, Apple Museum. URL consultato il 30/11/2010.
  3. ^ a b c d La storia dell'Apple III, Vectronic's Apple World. URL consultato il 30/11/2010.
  4. ^ L'Apple III e l'Apple III+, Vectronic's Apple World. URL consultato il 29/11/2010.
  5. ^ Breve storia dell'Apple III, My Retrocomputing. URL consultato il 30/11/2010.
  6. ^ La storia dell'Apple II, Apple2 History. URL consultato il 30/11/2010.

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