Anziano (religione)

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In ambito religioso, un anziano (dal latino antianus attraverso il francese antico ancién) è una persona di età avanzata che viene spesso valorizzata per la sua saggezza, e perciò assume un ruolo di grande importanza all'interno di un gruppo religioso.

Organizzazione religiosa[modifica | modifica sorgente]

Nella religione ebraica al tempo del Tanakh, lo זקן, zaqén, era un leader dell'antico Israele, o di una città, tribù o nazione. Altre religioni semitiche attribuiscono valore all'autorità venerabile degli anziani, come ad esempio nella figura di sceicco musulmano, lo hakham nel caraismo e la figura dell'Uqqālˤ dei drusi.

All'inizio del cristianesimo il presbitero (greco, πρεσβυτερος, anziano) era uno dei responsabili della chiesa locale (probabilmente come membro di un collegio); questo termine e quello di episcopos (in greco: ἐπίσκοπος, supervisore, da cui è derivato il termine italiano vescovo) erano utilizzati in modo intercambiabile fino alla metà del II secolo, quando è apparsa la distinzione tra il vescovo (supervisore su diverse congregazioni) e il presbitero (guida di una comunità locale) nelle chiese.

Oggi il titolo è ancora utilizzato da molte confessioni cristiane.

Il prete cattolico riceve anche l'appellativo di presbitero, cioè "anziano".

La Chiesa presbiteriana, il cui governo è formato da un corpo di anziani, impiega il termine nella sua denominazione originale.

Denominazioni di governo episcopale, come ad esempio anglicani, metodisti e moravi, hanno come Ministeri tre ordini: vescovi, anziani (presbiteri) e diaconi.

La Chiesa dei Fratelli è governata da un consiglio di anziani laici, senza nessuna gerarchia tra di loro. I pentecostali più tradizionali impiegano questo titolo al ministro.

Il titolo è utilizzato anche dai Testimoni di Geova: in questa Chiesa i presbiteri vengono chiamati anziani nel senso di uomini maturi. Essi non si fanno chiamare con titoli quali padre (Matteo 23,8-11) né indossano abiti particolari: una comunità di fratelli non è compatibile con una classe clericale che si attribuisce titoli altisonanti e si eleva al di sopra del laicato. Ai pastori che devono pascere il gregge di Dio viene detto di farlo “non per forza, ma volontariamente, né per amore di guadagno disonesto, ma premurosamente, né come signoreggiando su quelli che sono l’eredità di Dio, ma divenendo esempi del gregge” (1Pietro 5,2-3): per essere autentici pastori cristiani non vogliono signoreggiare sulla fede di altri, ma come compagni d’opera nel servizio di Dio, cercano semplicemente di dare il buon esempio (2 Corinti 1,24).

In varie denominazioni all'interno del movimento mormone (movimento dei santi degli ultimi giorni), anziano è un ufficio sacerdotale nel sacerdozio di Melchisedek.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • BIBBIA Fatti 20:17, 28; I Pietro 5:1-3; Tito 1:5-7 II Timoteo 3:1-5.
  • HEXHAM, Irving. "Presbyterianism". Em The Concise Dictionary of Religion. Regent College, 1993.
  • WEBER, Max."Die drei reinen Typen der legitimen Herrschaft" in: Ges. Aufs. z. Wissenschaftslehre (1922)

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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