Antonio Corpora

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Antonio Corpora (Tunisi, 15 agosto 1909Roma, 6 settembre 2004) è stato un pittore italiano.

Biografia ed opere[modifica | modifica sorgente]

La formazione[modifica | modifica sorgente]

Nato a Tunisi nel 1909 da genitori di origine siciliana, entra nel 1928 all'"Ecole des Beaux Arts" della sua città; qui studia con Armand Vergeaud, a sua volta allievo di Gustave Moreau e condiscepolo di Matisse, Dufy, Rouault, Marquet. Arriva in Italia nel 1929 e si stabilisce a Firenze, ove frequenta le lezioni di Felice Carena all'Accademia e copia le opere dei grandi maestri nei Musei. Non si trova a suo agio nel clima culturale conservatore della città; nel 1930, dopo una personale a Palazzo Bardi[1], si trasferisce a Parigi.

Qui completa la sua formazione artistica, a contatto diretto con le grandi scuole post-impressioniste, cubiste e 'fauves', in un clima culturale molto diverso da quello italiano coevo, dominato dal Novecento. Continua però a viaggiare e mantiene legami con la Tunisia e l'Italia; incontra Carlo Belli e nel 1939 tiene la sua seconda personale in Italia, alla Galleria del Milione a Milano, ove entra in contatto con gli astrattisti raccolti attorno alla Galleria, quali Fontana, Reggiani, Soldati[2]. Nello stesso periodo inizia a collaborare con varie riviste italiane su argomenti di pittura e letteratura. In quegli anni, Corpora dipinge opere figurative, soprattutto paesaggi e nature morte, che alterna, a partire dal 1934, con composizioni astratte; in questi lavori già appare una sensibilità coloristica di matrice post-impressionista e fauve che lo accompagnerà in tutta la sua attività.

Torna definitivamente in Italia nel 1945 e si stabilisce a Roma; qui, ospite inizialmente dello studio di Renato Guttuso, partecipa, con le sue opere e con vari scritti al vivace clima culturale di quegli anni dell'immediato dopoguerra[3]. Corpora dispone, a causa della sua formazione, di una conoscenza di prima mano della pittura francese del '900 unica tra gli artisti dell'epoca [4][5] e si batte, assieme con altri, in favore di un rinnovamento del linguaggio pittorico italiano in senso europeo. Con Guttuso ed altri costituisce il Fronte nuovo delle arti, con il quale partecipa alla sua prima Biennale di Venezia nel 1948; esempi della sua pittura di quegli anni, caratterizzata dai riferimenti al cubismo, sono Veduta di città[6] del 1945, La pesca grossa[7] e I lavoratori del mare[8], ambedue del 1949.

Nel 1951 vince, ex aequo con Zoran Music, il "Prix de Paris"; l'anno successivo i due artisti tengono una mostra personale alla "Galerie de France" a Parigi; il Musèe Nazional d'Art Moderne acquista l'opera di Corpora Canari, cage et fenêtre[9]. Alla rottura del Fronte nuovo delle arti, alcuni dei suoi componenti di orientamento non figurativo si fanno promotori di un gruppo più omogeneo che prosegua la lotta per un avvicinamento della pittura italiana alla cultura artistica europea del '900. Finalmente nel 1952 Lionello Venturi, su richiesta di Corpora, accetta di scrivere un breve testo per una pubblicazione[10] che presenta il Gruppo degli Otto (Afro, Birolli, Corpora, Moreni, Morlotti, Santomaso, Turcato, Vedova) in occasione della Biennale di quell'anno. Venturi caratterizza questi artisti con la formula critica dell'"astratto-concreto", e sottolinea che essi adoperano quel linguaggio pittorico, che dipende dalla tradizione iniziatasi attorno al 1910 e comprende l'esperienza dei cubisti, degli espressionisti e degli astrattisti. Alla Biennale, Corpora vince il Premio della Giovane Pittura Italiana; una delle sue opere esposte, Alba, viene acquistata dal Ministero della Pubblica Istruzione per la Galleria Nazionale d'Arte Moderna di Roma[11]. È degli stessi anni Due Velieri[12].

La maturità[modifica | modifica sorgente]

A metà degli anni cinquanta, Corpora è ormai un protagonista affermato della scena artistica italiana ed europea. La sua pittura inizia progressivamente a sciogliere le geometrie cubiste, seguendo un percorso comune a quello di altri esponenti degli "Otto" e di altri artisti europei, come si vede ad es. in Paesaggio[13] del 1954. La sua attività espositiva è molto intensa; dopo le esperienze del '48, del '50 e del '52, sarà poi presente alla Biennale, con sala personale, anche nel 1956, 1960, 1966. Nel 1954 vince un premio acquisto alla seconda edizione del Premio Spoleto. Tra le altre personali di quegli anni, è nel 1957 alla Galleria La Tartaruga di Roma, nel 1959 alla Galleria Blu a Milano, nel 1960 alla Galleria Pogliani a Roma. A livello internazionale, Corpora partecipa a Kassel a Documenta 1 nel 1955 e a Documenta 2 nel 1959, e tiene una personale nel 1958 alla Galerie Springer di Berlino. A Parigi, nel 1957 è alla Galleria Cahiers d'art; per l'occasione Christian Zervos[14] pubblica una monografia su Corpora con una propria introduzione. Espone a New York alla Kleemann Galleries nel 1958 (presentato in catalogo da Venturi) e nel 1960 (presentato da Nello Ponente), ed alla Galerie Chalette nel 1962 (presentato da Argan); alcune opere entrano nelle collezioni dei musei americani, come il Museum of Modern Art di New York[15].

Nelle opere di questi anni (ad esempio, Ricordo indecifrabile - Beyond Words[16], del 1958 e Pietra miliare[17], del 1960) Corpora dialoga con l'informale europeo abbandonando ogni senso di costruzione geometrica; i colori tendono a scurire e sono dati in velature sovrapposte, a suggerire un senso di profondità del quadro che diviene uno specchio profondo, senza alcun centro preciso, nel quale lo sguardo si addentra interminabilmente, scoprendo sempre nuovi rimbalzi e rinvii da uno strato all'altro di un colore che evoca magiche atmosfere psicologiche[18].

A metà degli anni sessanta i suoi quadri divengono più chiari e tendono ad organizzarsi in strutture rettangolari, dichiaratamente bidimensionali, spesso stese con la spatola, come ad esempio nelle 16 grandi tele esposte nella sala personale della Biennale del 1966[19] (una delle quali, Verde Spazio, verrà più tardi acquistata dalla Galleria Nazionale d'Arte Moderna di Roma); ne Il paese della nostra infanzia[20]; e in Peinture - Nuova superficie[21].

Negli anni successivi continua a dipingere ed a esporre in moltissimi musei e gallerie private di tutto il mondo; scrivono di lui, tra gli altri, anche Pierre Restany e Cesare Vivaldi. La sua pittura acquista, sul finire degli anni settanta, una grande libertà espressiva, che fa uso anche di tecniche innovative, come quella che l'artista chiama “murale”, ed il “dripping”. Gli anni ottanta rappresentano un'epoca di grande creatività; nel 1981 presenta, in una personale alla Bayerische Staatsgemaldesammlung a Monaco di Baviera, 20 grandi nuove tele, tra le quali Il mare di Achab, che entra nella collezione della Haus der Kunst. Nel 1987 la Galleria Nazionale d'Arte Moderna di Roma gli dedica una mostra retrospettiva, seguita l'anno dopo dalle Gallerie dell'Accademia di Venezia.

Continua a dipingere anche negli anni novanta, lavorando in particolare sulla tecnica dell'acquarello.

Nell'anno 2003, su designazione dell'Accademia Nazionale di San Luca, il Presidente della Repubblica Carlo Azeglio Ciampi gli conferisce il Premio Nazionale "Presidente della Repubblica".

Muore nel 2004, a 95 anni, a Roma.

Attività letteraria[modifica | modifica sorgente]

Corpora è stato attivo anche come scrittore e critico d'arte. Collaborò negli anni trenta e quaranta con riviste quali "Quadrante" e "La Fiera Letteraria". Pubblicò alcuni racconti, come "La leggenda di Masino Girgenti" (1937) ed "Amazonda" (1944, con note di Carlo Belli) e la raccolta di liriche "Alta è la luce" (1942, con introduzione di Jean Amrouche che ne curò anche la traduzione francese).

Tecniche maggiormente usate[modifica | modifica sorgente]

  • Olio su tela: la principale tecnica impiegata da Corpora, dall'inizio della carriera fino a metà degli anni ottanta.
  • Acrilico su tela: dalla metà degli anni ottanta in poi, Corpora sostituisce l'olio nella pittura su tela con i colori acrilici.
  • Murale su tela: tra la fine degli anni settanta e fino a tutto il decennio successivo, Corpora dipinge alcune tele, soprattutto di grande formato, con una tecnica che egli stesso battezza “murale”, basata sull'uso, assieme ai colori ad olio, di polveri e sabbie.
  • Olio e sabbia su cartone: risalgono all'inizio degli anni sessanta opere, in genere di formato medio, che usano il colore ad olio mescolato con sabbie
  • Acquarello su carta: è una tecnica che Corpora ha sempre praticato, dalle prime opere all'inizio degli anni trenta fino alla morte. In alcuni casi l'acquarello è associato ad altre tecniche come i pastelli. Sono poi documentate alcune tempere su carta, soprattutto negli anni cinquanta e sessanta.
  • Pastelli ad olio su carta velluto: negli anni sessanta Corpora dipinge una serie di opere su una particolare carta "velluto", utilizzando pastelli ad olio.
  • Altro: Corpora ha utilizzato anche altre tecniche, non documentate al momento nel catalogo generale, quali grafica (in particolare l'acquaforte) ed il collage su carta.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Lo stesso Corpora ha ricordato che il giorno dell'inaugurazione la mostra ebbe un solo visitatore, Ottone Rosai.
  2. ^ Cesare Vivaldi, Note biografiche e cronologiche, in Corpora, p. 82
  3. ^ Frequenta ad esempio l'Osteria Fratelli Menghi, noto punto di ritrovo per pittori, registi, sceneggiatori, scrittori e poeti tra gli anni '40 e '70
  4. ^ "Qui va detto soprattutto qual è la posizione di Corpora nella giovine pittura italiana, egli africano è tra noi il più europeo" Guttuso, "Corpora" in "La Fiera Letteraria", agosto 1947
  5. ^ "Corpora aveva vissuto a Parigi (dal 1930 al 1938) nel clima e nella tradizione della grande pittura moderna .... Mentre per tutti il fauvismo ed il cubismo erano un mito dal profilo vago, Corpora ne aveva una profonda conoscenza, ne discuteva e ne scriveva (Polemica del linguaggio sulla Fiera Letteraria) con quella competenza dell'artista il quale ne conosce il significato, inteso nel puro ambito della pittura" Piero Dorazio, testimonianza raccolta nel catalogo della mostra di Corpora alla Grafica dei Greci, Roma, 1986
  6. ^ Collezione Banca d'Italia, Roma. URL consultato il 17-12-2012.
  7. ^ oggi alla Galleria Nazionale d'Arte Moderna a Roma. URL consultato il 17-12-2012.
  8. ^ oggi alla Collezione Verzocchi, Pinacoteca Civica, Forlì. URL consultato il 17-12-2012.
  9. ^ Musèe National d'Art Moderne, Paris. URL consultato il 17-12-2012.; cfr anche Augusta Monferrini, Catalogo, scheda n. 19, in Corpora
  10. ^ Lionello Venturi, Otto pittori italiani, De Luca Editore, Roma
  11. ^ Luisa Somaini, Catalogo, in Otto Pittori italiani - 1952-1954, p. 34
  12. ^ oggi a Trieste al Museo Revoltella
  13. ^ oggi nella Collezione della Banca d'Italia
  14. ^ influente critico francese dell'epoca, animatore della galleria Cahiers d'Art e dell'omonima rivista d'arte e curatore, tra l'altro, del Catalogo Generale dei dipinti di Picasso;
  15. ^ v. ad es. Augusta Monferrini, Catalogo, scheda n. 33, in Corpora; Arte italiana del XX secolo in collezioni americane, pp. 156 - 157
  16. ^ Albrigth Knox Gallery, Buffalo, NY (USA). URL consultato il 17-12-2012.
  17. ^ Collezione Banca d'Italia, Roma. URL consultato il 17-12-2012.
  18. ^ Cesare Vivaldi, in Corpora, p. 32
  19. ^ su questo vedi, oltre al catalogo della manifestazione con una presentazione di Ponente, anche Corpora - Opere esposte alla XXXIII Biennale Internazionale d'Arte di Venezia, Edizioni Mediterranee, Roma con testo di Giovanni Carandente e le tavole di tutte le opere
  20. ^ Collezione Banca d'Italia, Roma. URL consultato il 17-12-2012.
  21. ^ Augusta Monferrini, Catalogo, scheda n. 50, in Corpora, oggi al Centro Georges Pompidou - Beaubourg - Musèe Nazional d'Art Moderne a Parigi. URL consultato il 17-12-2012.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Guido Ballo (introduzione di Lionello Venturi), Corpora, Edizioni Mediterranee, Roma, 1956
  • Christian Zervos, Corpora - Oeuvres 1951 - 1957, Editions Cahièrs d'Art, Paris, 1957
  • Lionello Venturi, Pittori Italiani d'oggi, Edizioni Mediterranee, Roma, 1958
  • Nello Ponente, Modern painting: Contemporary trends, Skira, New York, 1960
  • Arte italiana del XX secolo da collezioni americane, Catalogo della mostra al Palazzo Reale di Milano - Silvana Editoriale d'Arte, Milano, 1960
  • Cesare Vivaldi (introduzione di Giulio Carlo Argan), Corpora, Officina Edizioni, Roma - Milano, 1971
  • Luisa Somaini, Otto Pittori italiani - 1952-1954, De Luca Editore/Arnoldo Mondadori Editore, Roma - Milano, 1986
  • Galleria Nazionale d'arte Moderna, Corpora, a cura di Augusta Monferrini, Arnoldo Mondadori Editore - De Luca Editore, Milano - Roma, 1987
  • Corpora - Catalogo generale Ragionato - volume I, a cura di Floriano De Santi, Giovanni Di Summa Editore, Roma, 2004
  • Corpora - Catalogo generale Ragionato - volume II, a cura di Floriano De Santi, Di Summa - Orler, Roma, 2009

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 62342512 LCCN: n/86/817693