Angulomastacator daviesi

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Angulomastacator
Stato di conservazione: Fossile
Immagine di Angulomastacator daviesi mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornithopoda
Infraordine Iguanodontia
Famiglia Hadrosauridae
Genere Angulomastacator
Specie A. daviesi

L’angulomastacatore (Angulomastacator daviesi) è un dinosauro erbivoro appartenente agli adrosauri, o dinosauri a becco d’anatra. Visse nel Cretaceo superiore (Campaniano, circa 75 milioni di anni fa) e i suoi resti sono stati ritrovati in Nordamerica (Texas). Possedeva una caratteristica mascella incurvata in basso.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Tutto ciò che si conosce di questo animale è una mascella parziale dalla forma curiosa. Essa è infatti fortemente piegata verso il basso, con un’angolazione di circa 45° nella sua estremità anteriore. La fila di denti curvava a sua volta verso il basso. Questa mascella è diversa da quella di qualunque altro dinosauro a becco d’anatra. Probabilmente Angulomastacator era un grosso erbivoro semibipede, dalle zampe possenti e dotato di una batteria di denti che si sostituivano quando usurati.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Benché la mascella sia di forma molto insolita, le caratteristiche dell’osso fanno pensare che Angulomastacator fosse un dinosauro a becco d’anatra appartenente ai lambeosaurini. Questi erano un gruppo di adrosauri caratterizzato da grandi creste cave sulla cima del cranio, ed è probabile che anche Angulomastacator ne possedesse una.

Habitat e stile di vita[modifica | modifica wikitesto]

Il fossile è stato ritrovato nella formazione Aguja, che si estende tra il Messico settentrionale e il Texas e che ha restituito i fossili di numerosi altri dinosauri, tra cui Agujaceratops. Le bizzarre caratteristiche della mascella di Angulomastacator sostengono l’ipotesi che i dinosauri della Aguja Formation fossero forme endemiche. A causa del ritrovamento di fossili di piante e molluschi, questa formazione è stata interpretata come il deposito di un piccolo affluente.

Significato del nome[modifica | modifica wikitesto]

Il nome Angulomastacator deriva dal latino e significa più o meno “masticatore curvo”, con riferimento alla forma del cranio. Un altro riferimento è all’area del Rio Grande nota come Big Bend, dove è stato rinvenuto il fossile ("bend" in inglese significa "curva"). L’epiteto specifico, daviesi, onora Kyle L. Davies, che nel 1983 fu il primo a ipotizzare la presenza di un lambeosauro nella formazione Aguja.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Wagner, Jonathan R.; Lehman, Thomas M. (2009). "An Enigmatic New Lambeosaurine Hadrosaur (Reptilia: Dinosauria) from the Upper Shale Member of the Campanian Aguja Formation of Trans-Pecos Texas". Journal of Vertebrate Paleontology 29 (2): 605–611. doi:10.1671/039.029.0208. http://www.bioone.org/doi/abs/10.1671/039.029.0208.