Angel Heart - Ascensore per l'inferno

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Angel Heart - Ascensore per l'inferno
Angel Heart.png
Robert De Niro in una scena del film
Titolo originale Angel Heart
Paese di produzione Stati Uniti d'America
Anno 1987
Durata 113 min
Colore colore
Audio sonoro
Genere thriller, horror
Regia Alan Parker
Soggetto William Hjortsberg
Sceneggiatura Alan Parker
Produttore Alan Marshall, Elliott Kastner
Fotografia Michael Seresin
Montaggio Gerry Hambling
Musiche Trevor Jones
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani
(EN)

« The flesh is weak, Johnny. Only the soul is immortal. And yours belongs to me! »

(IT)

« La carne è debole Johnny… solo l'anima è immortale… e la tua appartiene a me! »

(Louis Cyphre)

Angel Heart - Ascensore per l'inferno (Angel Heart) è un film del 1987 diretto da Alan Parker. È liberamente tratto dal romanzo Falling Angel di William Hjortsberg del 1978.

In un'America anni cinquanta, si susseguono scene di violenza, inseguimenti, incubi ricorrenti, riti esoterici e scene agghiaccianti. Nonostante l'abbondanza di indizi che conducono rapidamente lo spettatore alla soluzione, l'intreccio è il cammino, come uno psicodramma in un percorso di psicoterapia, che porta un povero ma prestante detective a scoprire l'orribile verità.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

New York, 1955, il giovane Harry Angel, un giovane investigatore privato di Brooklyn, viene incaricato di indagare sulla scomparsa misteriosa di tale Johnny Favorite, un ex cantante rimasto sfigurato durante una sua tournée al fronte, durante la seconda guerra mondiale. Il suo cliente, Louis Cyphre, proveniente da New Orleans, sembra essere un uomo con uno strano fascino diabolico, capace di influenzare negativamente il suo stato d'animo.

Angel dapprima si reca alla clinica dove Favorite era stato ricoverato dopo la guerra, scoprendo che questi era stato dimesso il 31 dicembre del 1943, un anno dopo essere stato arruolato, e successivamente a casa di Edward Fowler, un medico dipendente dalla morfina che curava Johnny, scoprendo che Fowler era stato pagato 25 000 dollari per continuare a far credere che Johnny non fosse mai uscito da quella clinica e, dopo essere tornato a casa del medico, lo trova cadavere, ucciso con un colpo di pistola alla testa.

Il giorno dopo Angel si reca da Cyphre, per comunicargli l'intenzione di abbandonare il caso, ma Cyphre offre a Harry 5 000 dollari per proseguire le ricerche e questi accetta, anche se da giorni Angel ha un sogno ricorrente: una grande festa ed un soldato girato di spalle, del quale non riesce a vedere il volto. Le indagini portano alla luce che Favorite aveva avuto una storia d'amore con una ragazza nera, di nome Evangeline Proudfoot e che aveva un'amante di nome Margaret Krusemark, che dopo la scomparsa di Johnny si era ritirata nella Louisiana insieme al padre Ethan.

Arrivato a New Orleans Angel si reca a trovare Margaret per avere informazioni su Favorite, ma ella gli risponde che non sa più nulla di Johnny e che per lei è morto, scoprendo inoltre che Evangeline, amante di Johnny prima della guerra, è morta lasciando da sola la figlia Epiphany con il nipotino. Una sera Angel va a trovare Toots Sweet, vecchio compagno di Johnny prima della guerra, e lo pedina, vedendolo ad una cerimonia voodoo alla quale è presente anche Epiphany, ed il giorno successivo, recatosi a trovare Toots lo trova morto, diventando uno dei possibili sospettati per l'omicidio, ed identica sorte ha subito Margaret, con il cuore strappato dal petto.

Tornato al motel Angel trova Epiphany e fanno sesso, scoprendo anche che Epiphany è figlia di Favorite, da lei descritto come un uomo molto malvagio nonché un potente mago voodoo. Il giorno successivo Angel si reca dal padre di Margaret, Ethan, il quale dice a Harry che fu lui a pagare 25 000 dollari a Fowler; il vecchio comincia a spiegare che Johnny aveva venduto l'anima al diavolo per il successo, ma, dopo essersene pentito, trovò in un vecchio manoscritto una formula per rubare l'anima ed assumere le sembianze di un'altra persona e, la sera di Capodanno del 1942, questi si recò a Times Square per trovare una vittima, un soldato della sua età. Johnny e Margaret, con un incantesimo nel quale l'uomo aprì il petto del soldato divorandogli il cuore, sigillando poi la sua piastrina in un'ampolla conservata poi da Margaret.

Angel in preda ad un attacco di panico si chiude in bagno ma uscendo trova Krusemark morto nel gumbo bollente ed allora decide di correre a casa di Margaret, dove trova l'ampolla con dentro la piastrina che porta il suo nome. A questo punto appare Cyphre, che non è altro che lo pseudonimo di Lucifero, nel salotto di casa e gli rivela la triste verità, ossia che è lui l'autore degli omicidi, dicendogli "la carne è debole Johnny… solo l'anima è immortale… e la tua appartiene a me!".

Angel, resosi conto di essere Johnny, si reca al motel dove trova due agenti ed Epiphany morta, acquisendo anche la consapevolezza che la ragazza è in realtà sua figlia, con la sua piastrina al collo, che lo incolpa dell'omicidio.

Il film si conclude con Harry/Johnny che, durante i titoli di coda, prende un ascensore, mezzo che lo conduce all'inferno.

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