Anemia infettiva equina

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L'anemia infettiva è una malattia virale degli equini a bassa contagiosità e a bassa mortalità caratterizzata da febbre ricorrente e debilitazione progressiva.

Descrizione e sintomi[modifica | modifica wikitesto]

L’anemia infettiva degli equini (AIE), è una malattia virale dei cavalli. La sua sintomatologia comprende attacchi di febbre alta, anemia, dimagrimento e calo del rendimento. In casi sporadici può sopraggiungere la morte improvvisa. In via teorica sono soggetti all’anemia infettiva tutti gli equidi, tuttavia non sono riportati in letteratura casi di contagio con asini, muli e bardotti.

Dopo la penetrazione del virus, questo inizia a riprodursi all’interno dei macrofagi molto velocemente, normalmente il periodo di incubazione fino all'eventuale comparsa della malattia è compreso tra i 10 e i 20 giorni; esso può tuttavia variare tra 1 e 90 giorni a cui possono far seguito intervalli di mesi o anni in cui non compaiono sintomi. In seguito a questo l’organismo ospite inizia a produrre anticorpi e si innesca la formazione di immunocomplessi. Questi ultimi sono i principali responsabili dell’insorgenza delle febbri.

Il decorso della malattia può essere:

  • Acuto ( e sub-acuto); un sintomo tipico è la febbre alta oltre i 40 °C (La normale temperatura di un cavallo sano è 38 °C). A ciò si aggiunge una spiccata debolezza muscolare, un’andatura barcollante e tremori. Di norma si riscontrano diffuse emorragie puntiformi nella zona sublinguale. Anemia riconducibile alla distruzione dei globuli rossi (emolisi) e alla carenza di piastrine (trombocitopenia). Non sono infrequenti particolari turbe cardiache e renali. Di norma l’appetito è buono nonostante il grave stato di malattia. I decessi sono frequenti nel caso di varianti del virus particolarmente aggressive. Esiste anche una forma sub-acuta che presenta gli stessi sintomi della forma acuta, ma più attenuati.
  • Cronico; l'equide mostra spossatezza e una riduzione del peso nonostante l’appetito buono. Dopo lo sforzo fisico si evidenzia di solito un attacco di febbre. Non di rado si manifestano sintomi a carico del sistema nervoso centrale come apatia e intontimento. L’esito della malattia è molto vario: l'equide può guarire completamente ma resta portatore del virus: le febbri diminuiscono di intensità col tempo fino a che la malattia rimane completamente priva di sintomi.
  • Asintomatico spesso chiamata anche latente non è in realtà una forma della malattia bensì la semplice presenza di anticorpi nel sangue[1]

Nascita e propagazione della malattia[modifica | modifica wikitesto]

In Italia, la malattia è tornata in forma clinicamente manifesta nel 2006, a causa di alcune sacche di plasma infetto distribuite in centro-Italia portando alla morte alcuni soggetti.

Dopo la penetrazione del virus, questo inizia a riprodursi all'interno delle cellule parassitate molto velocemente. In seguito a questo l'organismo ospite inizia a produrre anticorpi e si innesca la formazione di immunocomplessi. Questi ultimi sono i principali responsabili dell'insorgenza delle febbri.

Dai soggetti colpiti l'infezione si propaga anche agli altri animali (sempre equidi, comunque) tramite insetti (mosche o zanzare) che si comportano esclusivamente come vettori meccanici. L’anemia equina è una malattia particolarmente poco contagiosa. Solo gli individui malati (non quelli positivi al test) trasmettono la malattia; la stragrande maggioranza degli equidi trovati positivi al test di Coggins sono sani e lo rimarranno tutta la vita almeno rispetto a questa malattia). Bisogna infatti differenziare tra cavalli sani ma positivi al test (90%) che non sono né saranno mai veicolo di infezione, cavalli positivi al test e in fase cronica che, anch’essi, non sono veicolo di infezione e cavalli positivi al test in fase acuta e subacuta, questi essendo gli unici che possono trasmettere il virus. Il virus si trasmette principalmente ad opera di insetti ematofagi (tabanidi e stomoxidi) che fungono da vettori meccanici. In sostanza il tafano che punge un cavallo malato mantiene il virus nel suo apparato buccale per un periodo tra i 30 minuti e le 3 o 4 ore, tempo in cui è un potenziale veicolo di diffusione. Dato il breve tempo di sopravvivenza del virus nell’apparato buccale del dittero, è necessario che la femmina che sta pungendo un cavallo malato sia scacciata e vada a pungere un altro soggetto per poter trasmettere il virus. Eventualità possibile anche se non particolarmente frequente; il tafano tenta in genere di pungere lo stesso soggetto in un’altra parte del corpo, questo per ovvie ragioni dovute alla mole del cavallo e alla navigazione dell’insetto. Riassumendo, per propagare l’infezione, è necessario un cavallo veramente malato (il 10% dei positivi) e che sia in fase acuta o sub-acuta (una piccola parte di quelli malati), dobbiamo essere in una stagione calda (d’inverno gli insetti ematofagi sono molto rari) e una doppia puntura su soggetti diversi (evento molto raro).

Per la Legge italiana i cavalli vivi importati dall’estero per la macellazione (79'000 capi solo nel 2006) non hanno bisogno di alcun test per l’anemia infettiva, pur provenendo in molti da casi da zone dove l'AIE è endemica (per es. Romania).

I puledri nati da madri infette che risultano sierologicamente positivi nei primi mesi di vita per trasferimento dell’immunità materna attraverso il colostro si negativizzano intorno al sesto mese di vita (periodo in cui l’immunità materna scema) risultando non infetti. Lo stretto contatto di questi con le madri (senza infettarsi) per tutto il periodo dell’allattamento è una ulteriore riprova della difficoltà della trasmissione della malattia.

Studi recenti effettuati in Brasile su cavalli selvaggi hanno dimostrato che il 30% dei cavalli risultano positivi al test di Coggins, pur continuando a vivere una vita normale.

Diagnosi e profilassi[modifica | modifica wikitesto]

Formulario per il test di Coggins per la diagnosi dell'anemia infettiva equina

Un'anamnesi ambientale ed individuale può indurre il sospetto e può essere un grande aiuto nello scovare la malattia, ma per maggiore sicurezza è necessario rifarsi ad analisi di laboratorio.

Il sospetto di AIE può sussistere a fronte dei seguenti sintomi:

  • Attacchi di febbre in assenza di un motivo preciso
  • Dimagrimento, anemia e trombocitopenia in assenza di una causa evidente
  • Emorragie puntiformi nella zona sublinguale
  • Ottimo appetito in presenza di febbre alta

L’anemia, che generalmente si presenta in forma grave si manifesta con mucose color porcellana, quasi bianche, riscontrabili nella congiuntiva che riveste l’interno delle palpebre e nelle mucose della bocca. La diagnosi di anemia infettiva degli equini può essere confermata da un’analisi di laboratorio, nota come test di Coggins. I cavalli che risultano positivi al test di Coggins sono da classificare come soggetti portatori del virus per tutta la vita, anche se non manifestano alcun sintomo della malattia e sono tecnicamente sani. L’essere umano è immune dal contagio da AIE, non sussiste alcun pericolo in questo senso.

Con riferimento alle metodologie diagnostiche per la diagnosi di AIE, il Centro di Referenza Anemia Infettiva Equina (CRAIE) ha validato la metodica AGID approvata dall’Organizzazione Mondiale per la Salute Animale[2]. Il CRAIE ha quindi proceduto alla elaborazione, emissione e distribuzione, agli enti che ne hanno fatto richiesta, della procedura relativa all’esecuzione dell’AGID secondo il metodo previsto. Il CRAIE ha inoltre messo a punto un protocollo per la diagnosi di Anemia Infettiva Equina attraverso la ricerca diretta di DNA provirale in leucociti e cellule tissutali mediante l’impiego di Nested-PCR[3]. Per evitare il contagio il vaccino è inutile, dato che ad ogni febbre il virus si modifica geneticamente, tuttavia, nel caso di individui realmente malati, esistono cure sintomatiche come per tutte le malattie virali, influenza compresa.

L'unica protezione possibile è la comune profilassi effettuata con altre malattie che usano gli insetti come vettori, come la filariosi e la leishmania del cane o la malaria umana. Un'altra possibilità, valida per tutte le malattie in qualsiasi essere animato, è l'isolamento o l'abbattimento di ogni individuo positivo, ancorché sano.

Normativa italiana in materia[modifica | modifica wikitesto]

Fino al 1994, in Italia, il controllo dell’anemia infettiva equina era regolamentata, oltre che dagli artt. 99 e 100 del Regolamento di polizia veterinaria 320/54 (tutt’ora vigenti ma modificati dal DPR 243/94 per quanto riguarda le modalità di revoca delle misure di focolaio), dal DM 4/12/76 che assicurava il controllo diagnostico individuale a tutti gli equini destinati a concentramenti e poneva di fatto gli ippodromi nella condizione di acquisire lo status di indennità da malattia. Il provvedimento era stato emanato per far fronte alla comprovata presenza dell’AIE in Italia. Anche se solamente alcune Regioni avevano adottato piani di controllo sistematici che interessavano tutto il patrimonio equino regionale, in effetti risultava soggetta a verifica sanitaria una larga parte del comparto equino nazionale, in particolare tutto il circuito dell’allevamento degli ippodromi e dei concorsi ippici. Con l’emanazione della circolare ministeriale n. 3/95 si erano venute a creare le condizioni per un progressivo abbandono dell’attività di controllo della malattia con l’eccezione di limitati piani territoriali, degli adempimenti correlati alle importazioni da Paesi Terzi e delle autorizzazioni dei riproduttori maschi. A tutt’oggi, nonostante la reintroduzione dei controlli obbligatori[4], è ancora piuttosto difficile stabilire la prevalenza della malattia in Italia, in quanto non c'è ancora piena conoscenza del numero di equidi presenti sul territorio; risultano attualmente registrati più che altro gli animali iscritti ai libri genealogici o alle associazioni sportive.

Inoltre la normativa attuale non prevede il controllo dei cavalli allevati esclusivamente per la produzione di carne e questi, da un punto di vista epidemiologico, possono rappresentare serbatoi di persistenza dell’infezione. Con la ultima ordinanza in materia[5] si ribadiscono i concetti cardine della politica ministeriale in materia di AIE:

  • Controlli sierologici su tutti gli equidi presenti sul territorio nazionale eccetto quelli destinati alla macellazione[6]
  • Ogni equide per essere movimentato deve avere un riscontro sierologico favorevole.
  • Gli Istituti Zooprofilattici sperimentali competenti per territorio sono gli unici competenti per le analisi.
  • In caso di positività il campione di siero viene inviato al Centro di Referenza Nazionale per conferma della diagnosi.
  • Non sono ammesse prove di laboratori indipendenti[7]
  • In caso di positività viene posto sotto sequestro sia l'animale positivo che gli altri equidi presenti nello stesso centro. Il sequestro viene revocato solo dopo l'allontanamento o l'abbattimento del soggetto positivo e la conseguente ripetizione del test sierologico a tutti gli equini del centro.

In caso di allontanamento del soggetto positivo, la normativa vigente dispone che sia possibile isolare l'equide in modo che non abbia contatti con altri equini. Una nota ministeriale[8] stabilisce che, considerando il basso rischio di contagiosità di questa malattia e la necessità di considerare i bisogni sociali degli equini, è auspicabile venga favorita la convivenza di più soggetti di pari stato sanitario.

Nel 2010 viene emanata l'Ordinanza 8/8/2010 che rimodula il Piano, confermando il controllo annuale nelle Regioni Abruzzo, Molise, Umbria e Lazio e rendendolo biennale nelle rimanenti Regioni. L'Ordinanza aveva durata biennale ed è attualmente scaduta, dall'agosto 2012, quindi, non è più previsto alcun piano di sorveglianza, se si esclude quanto riportato in una nota ministeriale (che invita le autorità regionali a “garantire un livello di sorveglianza e controllo adeguati alla normativa di settore ancora vigente”, tenendo conto di specifiche situazioni di rischio), che prevede né modi né tempi per una sorveglianza e uncontrollo adeguati.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ La Legge 20 luglio 2004, n. 189 punisce come reato l'uccisione di animali sani. Alcune associazioni animaliste stanno valutando l'opportunità di denunciare come reato gli abbattimenti di soggetti sani ma positivi avvenuti nel 2007 e nel 2008.
  2. ^ Manual of Diagnostic Tests and Vaccines for Terrestrial Animals (mammals, birds and bees) - 5th Edition 2004 Chapter 2.5.4. - Equine Infectious Anaemia - Part B.2.a pages 683-684.
  3. ^ La Reazione a Catena della Polimerasi-PCR Basi teoriche e applicazioni
  4. ^ Ordinanza ministeriale 14 novembre 2006
  5. ^ Ordinanza ministeriale 18 dicembre 2007, Piano di sorveglianza nazionale per l'anemia infettiva degli equidi
  6. ^ Ogni anno vengono macellati in Italia più di 170'000 equini.
  7. ^ A questo proposito va notato che sono in discussione presso vari TAR situazioni in cui laboratori statali esteri hanno dato pareri opposti agli Istituti Zooprofilattici e al Centro di Referenza italiano e casi in cui Istituti Zooprofilattici italiani diversi hanno dato pareri opposti sui medesimi campioni, essendo stati tutti i risultati (opposti) confermati dal Centro di Referenza come corretti. A seguito di questi eventi dal marzo 2008 con una nota ministeriale sono stati rafforzati i controlli per evitare che i proprietari degli equini possano rivolgersi anche ad Istituti Zooprofilattici non competenti per territorio.
  8. ^ Nota Ministero della Salute del 31 gennaio 2008: Convivenza equidi sieropositivi per l'anemia infettiva

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • LerouxC., CadorèJ.L., Montelaro M.C. Equine Infectious Anaemia Virus (EIAV): What has HIV’s country cousin got to tell us? Vet. Res. 35: 485-512, 2004.
  • Timoney J.F., Gilledpie J.H., Scott, F.W. and Barlough, J.E.: Microbiology and infectious diseases of domestic animals, 8th edition (1988) Comstock Pub. Co., Ithaca NY.
  • Harrold S.M., Cook S.J., Cook R.F., Rushlow K.E., Issel C.J., Montelaro R.C.: Tissue Sites of Persistent Infection and Active Replication of Equine Infectious Anaemia Virus during Acute Disease and Asymptomatic Infection in Experimental Infected Equids.
  • Issel, C.J. and Coggins, L.: Equine Infectious anaemia: Current Knowledge. J.A.V.M.A. 174:727-733, 1979.
  • Craigo JK, Li F, Steckbeck JD, Durkin S, Howe L, Cook SJ, Issel C, Montelaro RC (2005). "Discerning an effective balance between equine infectious anemia virus attenuation and vaccine efficacy.". J. Virol. 79 (5): 2666–77

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]