Alvin and the Chipmunks

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Alvin and the Chipmunks
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Pop rock
Musica demenziale
Hip house
Hard rock
Periodo di attività 1958 – in attività
Etichetta Liberty Records
Chipmunk Records
Quality Records
RCA Records
Sony Wonder
Atlantic Records
Album pubblicati 48

Alvin and the Chipmunks[1] è un immaginario gruppo musicale a cartoni animati creato da Ross Bagdasarian, Sr. nel 1958. Il gruppo è formato da tre scoiattoli striati cantanti: Alvin, il ribelle, che diventò rapidamente la stella del gruppo; Simon, alto ed intellettuale; e Theodore, dolce e cicciottello. Il trio aveva come manager il proprio "padre" umano, David Seville. In realtà, David Seville era il nome d'arte di Bagdasarian, e gli stessi Chipmunks prendevano il proprio nome da quelli dei dirigenti della loro casa discografica, la Liberty Records: Alvin Bennett (il presidente), Simon Waronker (fondatore e proprietario), e Theodore Keep (l'ingegnere capo).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Bagdasarian inventò il gruppo negli anni cinquanta, quando incise un disco sotto il nome David Seville and the Chipmunks. Sul palco Bagdasarian cantava in playback le parti di "David Seville", mentre un "teatrino" con marionette dalle sembianze dei Chipmunks facevano altrettanto. I personaggi ebbero un inaspettato successo, ed ai Chipmunks ed al loro manager venne data nuovamente vita in numerosi dischi e in un cartone animato statunitense negli anni sessanta di 26 episodi intitolato Alvin Show.

Con la morte del loro creatore, Ross Bagdasarian, avvenuta nel 1972 per infarto, anche la vita dei Chipmunks sembrava segnata. Dopo qualche anno di oblio però, l'eredità di Bagdasarian fu rilevata da suo figlio Ross Jr. che rispolverò il mito di Alvin, dando il via libera ad una nuova serie animata dedicata ai personaggi creati da suo padre. Alvin and the Chipmunks (in Italia Alvin rock 'n' roll), questo il nome scelto per il restyling della serie, fece il suo debutto sulla rete NBC nel settembre del 1983 e durò, con ottimi risultati in termini d'ascolto, per otto stagioni fino al 1990. Tra i nuovi personaggi introdotti in questa nuova serie, va segnalata la controparte femminile dei Chipmunks, le Chipettes, una band di scoiattoline rocker formata da Brittany, Jeanette ed Eleanor, determinate a battagliare per il successo con i rivali fratelli Chipmunks.

Nel 1996 i diritti di sfruttamento dei personaggi furono acquistati dagli Universal Studios sotto la promessa di realizzare nuove produzioni animate, merchandising e un parco a tema. Ma arrivati al 2000 erano stati realizzati solo due lungometraggi per l'home video (Alvin Superstar incontra Frankenstein e Alvin Superstar incontra l'Uomo Lupo), quindi la Bagdasarian Productions fece causa alla Universal per riottenere tutti i diritti sui loro personaggi[2]. La causa fu vinta nel 2002 dalla Bagdasarian ma nel frattempo tutte le produzioni sui Chipmunks si erano fermate.

Nel 2005 la Bagdasarian ha fatto un accordo con la Paramount per la distribuzione in DVD di diverse raccolte di episodi e speciali oltre il film "Le avventure dei Chipmunk". Nessuno di questi DVD è arrivato in Italia. Dall'accordo sono esclusi i due film animati della Universal ed il film live "Alvin Superstar" distribuito dalla 20th Century Fox.

Nel 2007 arriva nelle sale cinematografiche il film Alvin Superstar, che ottiene un enorme successo sia in patria che all'estero (560 milioni di $ di incasso), rilanciando il merchandise legato ai personaggi di Bagdasarian, successo che viene bissato due anni dopo con il seguito Alvin Superstar 2 con un incasso complessivo di 443 milioni di dollari. Un terzo titolo (che in origine doveva essere in 3-D) è poi uscito nel 2011.

Tecnica di registrazione[modifica | modifica wikitesto]

Le voci dei Chipmunks erano registrate su audiocassette da doppiatori che parlavano o cantavano molto lentamente. Poi la cassetta veniva ascoltata a doppia velocità, suonando un'ottava più acuta, ma rimanendo, più o meno comprensibile. Con le tecniche attuali, lo stesso effetto si può ottenere anche digitalmente. Il termine "voce da chipmunk" è entrato a far parte dei modi di dire americani, per riferirsi proprio ad una voce accelerata artificialmente. In seguito anche Prince ha utilizzato questa tecnica in alcune sue canzoni.

I Chipmunks nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

  • La canzone "The Chipmunk song" appare nella ristampa su CD del 2005 dell'album "Boogie with Canned Heat" (1968).Il cantante Bob Hite duetta con Alvin
  • I versi della canzone dei Chipmunks The Witch Doctor "Oo-ee, oo-ah-ah, ting-tang, walla-walla, bing-bang" sono stati riutilizzati nelle ultime scene del film-musical "Grease" nella canzone "We Go Together".
  • Il film Quasi famosi si apre proprio con una canzone dei Chipmunks The Chipmuk Song.
  • In un episodio de I Simpson, Il quartetto vocale di Homer in un mucchio di dischi se ne vede uno intitolato "Melvin and the Squirrels", chiaro riferimento ai Chipmunks.
  • In un episodio de I Griffin (episodio 28, 4ª serie), Glenn Quagmire canticchia il ritornello di Witch Doctor.
  • In un episodio di Happy Days, Richie dice a Mork, che sta parlando nella propria lingua, che assomiglia ad Alvin e i Chipmunks.
  • In un episodio di Alf, il protagonista cita due pianeti dai nomi Alvin e Dave.
  • In un episodio di Friends (episodio 24, 1ª serie), Ross chiede a Chandler se conosce un certo Carl. Chandler risponde "Vediamo. Alvin... Simon... Theodore... no!"
  • Alvin appare in un episodio del cartone animato di Sonic
  • Durante una scena del film del 2007 Diario di una tata, si può sentire una versione della Macarena cantata dai Chipmunks.
  • Nella canzone "Davanti alla Tv" degli Articolo 31 del 1998 si sente la frase: "...Su Mtv c’erano i Chipmunks che facevano un live..."
  • Li possiamo ascoltare anche nel film Rocky IV, in un momento di riposo durante l'allenamento dello 'Stallone Italiano', che in questo capitolo dovrà affrontare il terribile russo Ivan Drago e così vendicare l'amico Apollo Creed, in terra russa.
  • Nel film Senti chi parla adesso in una scena in cui Mikey è nella sua camera tutta la famiglia si mette a ballare sulle note di "Christmas don't be late", uno dei brani più celebri dei Chipmunks.
  • Nel 1994 i Chipmunks incidono, in duetto con la cantante canadese Céline Dion, il brano natalizio Petit Papa Noël.
  • Nel 1998 i Cartoons pubblicano nel loro primo album il brano "The Witch Doctor", una versione più ritmata di quella dei Chipmunks.
  • Nel 1990 i Chipmunks compaiono, insieme ad altri popolari personaggi dei cartoni animati, in uno speciale televisivo per la prevenzione contro la droga: un mediometraggio a cartone animato educativo dal titolo I nostri eroi alla riscossa (noto anche come: Cartoni animati contro la droga, titolo originale: Cartoon All-Stars to the Rescue).

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Personaggi di Alvin Superstar.
  • Alvin - voce, chitarra, tastiera, sintetizzatori
  • Simon - voce, basso, chitarra
  • Theodore - Disc Jockey, campionamenti, programmazioni, batteria, sintetizzatori, seconda voce

Imitazioni[modifica | modifica wikitesto]

Mentre si preparava la serie televisiva Alvin Show per essere messa in onda, un altro cartone animato The Nutty Squirrels, arrivò in televisione, battendoli sul tempo ma non riuscendo ad ottenere lo stesso successo.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Benché i membri non esistano, i Chipmunks sono un gruppo musicale a tutti gli effetti, avendo una formazione, effettuando live, componendo album ed ottenendo contratti con varie case discografiche. Possono anche essere considerati iniziatori di uno stile canoro il quale benché sia prodotto al computer oggi, riproduce inevitabilmente la voce dei Chipmunks. Tutto questo concede alla band il primato di gruppo musicale più vecchio ancora esistente.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album non ufficiali[modifica | modifica wikitesto]

Album ufficiali[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

  • 1958: "Witch Doctor"/"Don't Whistle At Me Baby" (Liberty F-55132) (US numero 1)
  • 1958: "The Chipmunk Song"/"Almost Good" (Liberty F-55168) (US numero 1)
  • 1959: "Alvin's Harmonica"/"Mediocre" (Liberty F-55179) (US numero 3)
  • 1959: "Ragtime Cowboy Joe"/"Flip Side" (Liberty F-55200) (US numero 16) (B-side by David Seville)
  • 1959: "The Chipmunk Song"/"Alvin's Harmonica" (Liberty F-55250) (Reissue)
  • 1960: "Alvin's Orchestra"/"Copyright 1960" (Liberty F-55233) (US numero 33) (B-side by David Seville)
  • 1960: "Coming Round The Mountain"/"Sing A Goofy Song" (Liberty F-55246)
  • 1960: "Witch Doctor" (Chipmunks version) /"Swannee River" (Liberty F-55272)
  • 1960: "Alvin for President"/"Sack Time" (Liberty F-55277) (US numero 95) (B-side by David Seville)
  • 1960: "Rudolph the Red-Nosed Reindeer"/"Spain" (Liberty F-55289)
  • 1962: "The Alvin Twist"/"I Wish I Could Speak French" (Liberty 55424)
  • 1962: "America the Beautiful"/"My Wild Irish Rose" (Liberty 55452)
  • 1963: "Alvin's All Star Chipmunk Band"/"Old Mac Donald Cha Cha Cha" (Liberty 55544)
  • 1963: "Eefin' Alvin"/"Flip Side" (Liberty 55632) (B-side by David Seville)
  • 1963: "Wonderful Day"/"The Night Before Christmas" (Liberty 55635)
  • 1964: "All My Loving" (cover dei Beatles)/"Do You Want To Know A Secret" (Liberty 55734)
  • 1965: "Do-re-mi"/"Supercalifragilisticexpialidocious" (Liberty 55773)
  • 1965: "I'm Henry VIII, I Am"/"What's New, Pussycat" (Liberty 55832)
  • 1967: "Sorry About That, Herb"/"Apple Picker" (Dot 16997)
  • 1968: "Talk to the Animals"/"My Friend The Doctor" (Sunset 61002)
  • 1968: "Chitty Chitty Bang Bang"/"Hushabye Mountain" (Sunset 61003)
  • 1968: "The Chipmunk Song" (by Canned Heat with The Chipmunks) /"Christmas Blues" (Liberty 56079)
  • 1980: "You May Be Right"
  • 1980: "Call Me" (cover dei Blondie)
  • 1981: "On The Road Again"
  • 1981: "I Love A Rainy Night"
  • 1983: "We're The Chipmunks/Beat It" (cover di Michael Jackson)
  • 1990: "Jingle Bells Finale"
  • 1993: "Achy Breaky Heart" (Billy Ray Cyrus cover; 45, 1993, Epic 74776) (numero 72 Billboard Hot Country Singles & Tracks)
  • 1994: "I Don't Want To Be Alone For Christmas (Unless I'm Alone With You)"
  • 1996: "Macarena"
  • 2007: "The Chipmunk Song (Christmas Don't Be Late)" (2007 Version) (US numero 66)
  • 2007: "Witch Doctor" (2007 Version) (US numero 62)
  • 2008: "Bad Day" (US numero 67)
  • 2008: "Funkytown" (US numero 86)
  • 2008: "Shake Your Groove Thing (cover of Peaches & Herb)"

Cartoni animati e film[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dall'inglese è traducibile come Alvin e gli scoiattoli, anche se il chipmunk corrisponde più esattamente alla tamia, o scoiattolo siberiano.
  2. ^ 'Chipmunks' Creators Sue Universal nytimes.com

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]