Altamont Free Concert

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L'Altamont Free Concert ("il concerto gratuito di Altamont") fu un festival rock tenutosi in California il 6 dicembre 1969, all'Altamont Raceway Park tra le cittadine di Tracy e Livermore, nella Contea di Alameda.

Quattro mesi dopo il festival di Woodstock, i Rolling Stones decisero di organizzare un festival gratuito sulla costa ovest degli Stati Uniti che avrebbe concluso il loro tour americano Nelle loro parole sarebbe stato "a kind of Woodstock West", Una specie di Woodstock sulla costa ovest. Questo fu il loro modo di rispondere alle forti critiche che avevano ricevuto durante la tournée a causa dell'elevato costo dei biglietti. Al concerto presero parte Santana, i Jefferson Airplane, The Flying Burrito Brothers e Crosby, Stills, Nash and Young. Avrebbero dovuto partecipare anche i Grateful Dead, la cui presenza era stata annunciata, che però decisero di non esibirsi a causa degli incidenti e delle violenze che si stavano verificando nel corso del festival.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente il concerto avrebbe dovuto tenersi al Golden Gate Park,ma l'amministrazione di San Francisco non concesse l'autorizzazione per lo svolgersi della manifestazione, e si dovette cercare in fretta un'altra location. Solo sessanta ore prima dell'evento questa fu trovata nell'autodromo di Altamont, ma sia la progettazione e il montaggio del palco che l'organizzazione generale furono troppo affrettate. Appena sceso dall'elicottero, Jagger venne assalito da un fan arrabbiato che lo colpì sul naso gridandogli: «Ti odio!»[1] perché la sua ragazza era innamorata del cantante, e i cattivi auspici non finirono qui.

La manifestazione degenerò violentemente, soprattutto a causa dell'infelice decisione dei promoter (tra questi vi era Michael Lang, il principale organizzatore di Woodstock) che affidarono incautamente agli Hells Angels locali (capitanati dal loro fondatore, Sonny Barger) - impreparati, maneschi, ubriachi e ostili agli hippies - l'incombenza della security in cambio di 500 $ in alcolici (ad oggi la cifra corrisponderebbe a 3200 $) . Allo stesso tempo il numero di poliziotti, come pure quello di medici e operatori del pronto soccorto, era ridotto al minimo possibile. Il risultato di questo errore di pianificazione si tradusse in quattro morti, innumerevoli feriti e risse continue che finirono per coinvolgere persino gli stessi artisti: è il caso di Marty Balin dei Jefferson Airplane che, mentre si esibiva, fu colpito e buttato giù dal palco. Il suddetto palco si rivelò da subito troppo basso per la portata dell'evento. Lungo tutta la giornata venne continuamente invaso dai fan, anche da decine di questi alla volta Se alla fine della giornata il numero di morti arrivò a quattro, c'è da riportare che in quelle ore ci furono altrettanti parti e nascite di bebè.

Il concerto iniziò alle ore 13 con l'ingresso sul palco dei Santana, freschi trionfatori di Woodstock, ma la band dovette interrompere lo show in segno di protesta per le continue violenze sugli spettatori da parte degli Angels. Poco dopo Marty Balin, voce dei Jefferson Airplane venne assalito sul palco dalla "security" e messo K.O. perché aveva osato accusare apertamente i bikers che stavano usando stecche da biliardo per percuotere alcuni spettatori.[2][3] Se il set successivo dei Flying Burrito Brothers, la nuova band di Gram Parsons, da poco uscito dai Byrds, sembrò inizialmente procedere senza ulteriori incidenti, quando sul palco giunsero Crosby, Stills, Nash & Young scoppiano nuovamente grossi disordini e risse che costrinsero anche loro a mollare praticamente subito. Headliners dello show e attesissimi da tutto il pubblico, gli Stones iniziarono l'esibizione prima del previsto, alle 16:30, al posto dei Grateful Dead che, arrivati sul posto e messi al corrente della situazione da Michael Shrieve dei Santana, avevano saggiamente deciso di non esibirsi. Jagger e soci riuscirono, nonostante frequenti interruzioni ed inviti alla calma, a portare a termine in qualche modo il loro set di 15 pezzi, fuggendo poi alla svelta in elicottero.

Se Woodstock è universalmente riconosciuto come l'evento simbolo e l'apice della generazione del flower power, Altamont, soltanto 4 mesi dopo, segnò "la fine delle illusioni".[4] Questo il bilancio finale dell'evento: circa 500.000 partecipanti, danni stimati in 400.000 dollari, quattro bambini nati sul posto, quattro morti e innumerevoli contusi e feriti anche gravi.[5] Dei morti, uno (Meredith Hunter) era stato accoltellato, due erano stati investiti e l'ultimo era morto affogando in un canale di irrigazione.

Omicidio di Meredith Hunter[modifica | modifica wikitesto]

Il nome di Altamont rimarrà sempre associato a quello di Meredith Hunter, un diciottenne afroamericano accoltellato a morte dagli Hell's Angels a pochi metri dal palco dopo aver estratto una pistola in mezzo al pubblico (questo è quanto sembrerebbero documentare le immagini del concerto).[6] La ricostruzione dei fatti avvenuta durante il processo afferma che Hunter, visibilmente alterato dagli stupefacenti, si fece largo fra il pubblico e, armato di pistola, esplose un colpo, per venir poi immediatamente attaccato e mortalmente ferito a coltellate da uno dei bikers, tale Alan Passaro. L'omicido venne accidentalmente filmato dalla troupe che filmava il concerto dei Rolling Stones ed apparve nel film Gimme Shelter dei fratelli Maysles che documentò l'intera manifestazione e i preparativi dei giorni precedenti. Nel documentario si ascolta anche una successiva dichiarazione resa da Sonny Barger, leader degli Angels, intervistato telefonicamente il giorno dopo. Alan Passaro fu in seguito scagionato dall'accusa di omicidio volontario nel giugno del 1971, quando gli fu riconosciuta la legittima difesa. Passaro sarà poi rinvenuto morto nel lago Anderson, in California, il 29 marzo del 1985 con 10.000 dollari nelle tasche. La polizia indico i suoi ingenti debiti di gioco come movente dell'omicidio.

Scaletta concerto[modifica | modifica wikitesto]

Santana[modifica | modifica wikitesto]

  • Savor
  • Jingo

The Jefferson Airplane[modifica | modifica wikitesto]

  • We Can Be Together
  • The Other Side of This Life
  • Somebody to Love
  • 3/5 of a Mile in 10 Seconds
  • Greasy Heart
  • White Rabbit
  • Come Back Baby
  • The Ballad of You and Me and Pooneil
  • Volunteers (Durante l'esecuzione di questa canzone Marty Balin viene picchiato da uno degli Hell's Angels)

The Flying Burrito Brothers[modifica | modifica wikitesto]

  • Lucille
  • To Love Somebody
  • Six Days on the Road
  • Bony Moronie

Crosby, Stills, Nash & Young[modifica | modifica wikitesto]

  • Long Time Gone

The Rolling Stones[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Wyman, Bill. Rolling With the Stones, Mondadori, 2002, pag. 352
  2. ^ Edizione in DVD del film Gimme Shelter. Criterion, 2000.
  3. ^ Wyman, Bill. Rolling With the Stones, Mondadori, 2002, pag. 351
  4. ^ Mark Hamilton Lytle America's Uncivil Wars: The Sixties Era from Elvis to the Fall of Richard Nixon, Oxford University Press, 2006, ISBN 0-19-517496-8
  5. ^ Wyman, Bill. Rolling With the Stones, Mondadori, 2002, pag. 355
  6. ^ Rock & Roll's Worst Day, RollingStone.com, 7 febbraio 1970. URL consultato il 24 giugno 2008.
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