Alpinia officinarum

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Alpinia officinarum
Alpinia officinarum - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-156.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Superdivisione Spermatophyta
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Sottoclasse Zingiberidae
Ordine Zingiberales
Famiglia Zingiberaceae
Genere Alpinia
Specie A. officinarum
Nomenclatura binomiale
Alpinia officinarum
(L.) Sw.

La Galanga minore (Alpinia officinarum) è una pianta appartenente alla famiglia delle Zingiberaceae, nativa della Cina, in particolare delle coste del sud-est (Isola di Hainan), cresce comunque bene anche in India e in tutto il Sud-Est asiatico.

Nome[modifica | modifica sorgente]

Numerose piante delle stessa famiglia vengono erroneamente chiamate galanga minore, ad esempio la Kaempferia galanga o la Boesenbergia pandurata, spesso gli stessi nomi comuni sono intercambiabili. Conosciuta in Europa sin dal medio evo, viene menzionata negli scritti degli arabi Avicenna e Rhazes e descritta per la prima volta da H. F. Hance su una rivista scientifica (Journal of the Linnéan Society, 1871). Il nome si pensa derivi dall’ arabo Khanlanjan, che di rimando sembra a sua volta essere la distorsione di una parola cinese che significa “zenzero dolce”.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Pianta erbacea tropicale, molto più piccola della varietà maggiore può raggiungere raramente il metro d’ altezza.

Foglie[modifica | modifica sorgente]

Le foglie sono a forma di lancia, con venature parallele, lisce, lunghe e sottili, molto acuminate in cima.

Fiori[modifica | modifica sorgente]

I fiori nascono da fitte spighe, formati da un calice superiore piccolo e tubulare, una corolla bianca trilobata, un largo labellum ovoidale segnato da bande rosse, un singolo stame con antera e un pistillo con ovario inferiore e uno stilo sottile. Nell’ insieme assomiglia vagamente agli iris.

Radici[modifica | modifica sorgente]

Rizoma dal colore arancio-marrone con un interno rosso-marrone, di consistenza fibrosa, più piccolo della varietà maggiore (2 cm) ma sempre striati. Profuma di zenzero, di sapore pungente con note di pepe e zenzero.

Utilizzo[modifica | modifica sorgente]

Viene usata per lo più per le sue proprietà terapeutiche anche se un tempo la si ritrovava nelle ricette di cucina associata con la noce moscata e l’ aglio. Anche oggi viene utilizzata in cucina, spesso abbinata a piatti di riso. Possiede proprietà simili allo zenzero: stimolante, carminativo e stomachico. Viene usata contro la nausea, flatulenza, dispepsia, reumatismi, catarro e enteriti, in omeopatia e veterinaria anche per le sue azioni antibatteriche e toniche. In India è un tradizionale deodorante corporeo e rimedio contro l’ alitosi. Usati in Europa e Asia per secoli come potenti afrodisiaci.

Nomi comuni[modifica | modifica sorgente]

  • Cinese: San bai.
  • Italiano: Galanga minore
  • Francese: Galanga del la Chine, galanga vrai, petit galanga.
  • Inglese: Colic root, East India root, Galangal. Aromatic Ginger, China Root, Chinese Ginger, East Indian Catarrh Root, Gargaut, India Root, Siamese Ginger
  • Malese: Kunchor, zedoary.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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