Aliseo

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Gli alisei, chiamati trade winds, soffiano nelle zone tropicali. (In figura sono mostrati anche i venti occidentali, chiamati westerlies, presenti a latitudini maggiori.)

Gli alisei sono venti, regolari in direzione e costanti in intensità, appartenenti alla Cella di Hadley[1] cioè alla cella di circolazione atmosferica posta nella fascia intertropicale e che è una delle 3 macrocelle di circolazione di cui si compone la circolazione atmosferica. Fanno parte della famiglia di venti "sinottici" (venti legati alla situazione meteo di vaste aree geografiche).

Spirano nell'emisfero boreale da nord-est verso sud-ovest e nell'emisfero australe da sud-est verso nord-ovest. Sono causati dal gradiente barico orizzontale, cioè dalla regolare alternanza delle fasce di alta pressione (ovvero quelle tropicali) e quelle di bassa pressione (zone equatoriali) e vengono deviati verso ovest dalla forza di Coriolis, ovvero per effetto della rotazione terrestre e della scarsa viscosità atmosferica. Lo stesso meccanismo, per compensazione, attiva venti di direzione contraria che soffiano in quota (controalisei).[2]

Gli alisei sono stati importantissimi nella navigazione oceanica a vela, come prova il fatto che le circumnavigazioni del Globo venivano normalmente effettuate andando verso ovest.[3] Conosciuti da lungo tempo, furono sfruttati anche da Cristoforo Colombo per i suoi viaggi verso le Indie, che portarono alla scoperta dell'America.

Nella moderna lingua inglese sono chiamati trade winds, cioè venti del commercio[3], tuttavia l'origine della parola è molto diversa. Deriva dalla forma antica tread che significava sentiero, riferendosi appunto al fatto che questi venti soffiano sempre secondo una direzione ben precisa, quasi a tracciare un sentiero o percorso nel mare che era facile da seguire per le imbarcazioni a vela del tempo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Gli Alisei - centrometeoitaliano.it
  2. ^ Enciclopedia Treccani - Alisei
  3. ^ a b Gli Alisei Venti Costanti - previsionimeteo.com

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]


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