Alfredo, duca di Sassonia-Coburgo-Gotha

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Alfredo
Alfredo di Sassonia-Coburgo-Gotha nel 1865
Alfredo di Sassonia-Coburgo-Gotha nel 1865
Duca di Sassonia-Coburgo-Gotha
Stemma
Predecessore Ernesto II
Successore Carlo Edoardo
Nome completo Alfredo Ernesto Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Altri titoli Duca di Edimburgo
Nascita Londra, 6 agosto 1844
Morte Coburgo, 30 luglio 1900
Dinastia Sassonia-Coburgo-Gotha
Padre Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Madre Vittoria del Regno Unito
Consorte Marija Aleksandrovna di Russia
Religione Anglicanesimo

Alfredo di Sassonia-Coburgo-Gotha, nome completo Alfredo Ernesto Alberto (Londra, 6 agosto 1844Coburgo, 30 luglio 1900), fu duca di Edimburgo a partire dal 1861 e duca di Sassonia-Coburgo-Gotha dal 1893.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

I primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Il giovane principe Alfredo in una fotografia d'epoca

Nato nel Castello di Windsor, Alfredo fu il quarto figlio della regina Vittoria del Regno Unito (1819-1901), unica figlia del principe Edoardo Augusto, duca di Kent e di sua moglie, la principessa Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld. Suo padre era il principe consorte Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha (1819-1861), figlio del duca Ernesto I di Sassonia-Coburgo-Gotha. In quanto figlio di un monarca, dalla nascita ottenne il titolo di Altezza Reale e fu secondo in linea di successione dopo il fratello maggiore, il principe di Galles, sino alla nascita del figlio di quest'ultimo, il duca Alberto Vittorio di Sassonia-Coburgo-Gotha. In famiglia era noto col soprannome di "Affie".

Alfredo venne battezzato dall'Arcivescovo di Canterbury, William Howley, nella Cappella Privata del Castello di Windsor il 6 settembre 1844. Suoi padrini furono il cugino di primo grado della madre, il principe Giorgio, duca di Cambridge (rappresentato da suo padre, il principe Adolfo, duca di Cambridge), sua zia paterna Alessandrina, duchessa di Sassonia-Coburgo-Gotha (rappresentata dalla nonna materna, la principessa Vittoria di Sassonia-Coburgo-Gotha, duchessa di Kent) e dal fratellastro della regina Vittoria, il principe Carlo di Leiningen (rappresentato dal duca di Wellington).

L'ingresso nella Royal Navy ed il tentativo di successione al trono di Grecia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1856, come era suo desiderio, entrò a far parte della Marina Reale Britannica, sotto la tutela del maggiore generale John Clayton Cowell. Superò l'esame per diventare marinaio nell'agosto del 1858 e iniziò il suo servizio a bordo dell'Euryalus. Nel luglio del 1860, mentre era in servizio in marina, compì una visita ufficiale alla Colonia del Capo e fece un'impressione molto favorevole sia ai coloni che ai capi nativi.

Le sue naturali doti diplomatiche, l'aspetto solenne e i legami con la famiglia reale inglese lo resero un valido candidato per il trono greco quando nel 1862 il re Ottone I venne costretto ad abdicare da un sanguinoso colpo di Stato. I piani per la successione di Alfredo al trono di Grecia, ad ogni modo, vennero bloccati dallo stesso governo inglese in quanto così facendo egli avrebbe dovuto rinunciare alla successione al trono inglese ed a quella dei ducati di Sassonia-Coburgo-Gotha per cui suo zio Ernesto II, senza eredi, lo aveva designato.

Venne promosso luogotenente il 24 febbraio del 1863, dopo essere passato sul Racoon, poi, nel febbraio del 1866, diventò capitano ottenendo il suo primo comando sulla fregata Galatea. In quello stesso anno, nel giorno del compleanno della regina (24 maggio), il principe ottenne il titolo di duca di Edimburgo, conte di Ulster e Kent, con una rendita annuale di 15.000 sterline assegnatagli dal parlamento. L'8 giugno 1866 ottenne un seggio alla Camera dei Lords.

Tra il gennaio del 1867 e il giugno del 1868 effettuò un giro del mondo con il suo vascello visitando l'isola di Tristan da Cunha, dove gli abitanti chiamarono in suo onore la capitale con il nome di Edinburgh of the Seven Seas, proseguendo poi per Città del Capo e raggiungendo infine l'Australia, dove rimase cinque mesi. Il Principe fu quindi il primo membro della Famiglia reale britannica a visitare l'Australia (1868), la Nuova Zelanda (1869), le Indie britanniche (1869) e Hong Kong. Durante la sua permanenza a Sydney il 12 marzo del 1868 rimase ferito in un attentato ad opera di Henry James O'Farrell, il quale venne arrestato, processato e poi impiccato il 21 aprile del 1868. Il 23 marzo dello stesso anno, venne deciso di costruire, in ricordo dell'attentato subito dal Principe, il Royal Prince Alfred Hospital.

Il 23 gennaio del 1874, nel Palazzo d'Inverno in San Pietroburgo, Alfredo sposò la granduchessa Marija Aleksandrovna Romanova (1853-1920), figlia dello zar Alessandro II di Russia (1818-1881) e della zarina Maria Aleksandrovna (1824-1880), nata granduchessa d'Assia e del Reno.

Pochi anni dopo il matrimonio la coppia si stabilì sull'isola di Malta, dove rimase per molto tempo e dove nacque anche la loro terza figlia.

Durante tutta la sua vita Alfredo si dedicò quasi totalmente alla sua professione, nella quale dimostrò una completa padronanza e una inusuale intelligenza per le tattiche navali.

Nel 1887 venne promosso al grado di ammiraglio e, nel 1893, a quello di ammiraglio di flotta.

Duca di Sassonia-Coburgo-Gotha[modifica | modifica wikitesto]

Sassonia-Coburgo-Gotha
Casa reale del Regno Unito

Coat of Arms of Albert of Saxe-Coburg and Gotha.svg

Figli
Edoardo VII (1901-1910)
Figli
Giorgio V (1910-1917)


Il duca Alfredo in un'immagine della maturità

Quando il 22 agosto del 1893 il duca Ernesto II di Sassonia-Coburgo-Gotha (1818-1893), suo zio paterno, morì senza lasciare eredi diretti, il Ducato di Sassonia-Coburgo-Gotha passò ad Alfredo, in quanto il fratello maggiore Edoardo, primo in linea di successione per il Ducato, rinunciò al diritto. Dapprima visto freddamente come uno "straniero" egli seppe gradualmente ottenere popolarità nel suo nuovo ruolo di duca.

Alfredo era un grande appassionato di musica e prese parte attiva alla fondazione di una sede del Royal College of Music nel a Coburgo. Egli stesso suonava il violino (che aveva studiato a Holyrood con l'espatriato ungherese George Lichtenstein), ma non era particolarmente dotato per lo strumento. Durante una festa organizzata da suo fratello, egli venne convinto a suonare. Sir Henry Ponsomby scrisse a proposito dell'esibizione: "completamente fuori tono e un rumore abominevole". Egli fu anche un ottimo collezionista di vetri e ceramiche e la sua collezione, valutata mezzo milione di marchi dell'epoca, venne offerta poi dalla sua vedova al Veste Coburg, un'enorme fortezza sulla collina presso Coburgo. Divenne famoso anche per la sua collezione di francobolli, iniziata nel 1856. Eletto Presidente Onorario nel 1890 della Philatelic Society, London, egli poté presentare all'Esposizione filatelica di Londra, dello stesso anno, numerosi francobolli dei diversi paesi visitati durante i suoi viaggi.

Gli ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

L'unico figlio maschio del duca, il principe Alfredo, venne coinvolto in uno scandalo con la sua amante e si suicidò sparandosi nel gennaio del 1899. Il giovane sopravvisse al tentativo di suicidio e venne inviato dai genitori a Merano per ricoverarsi, ma vi morì due settimane più tardi, il 6 febbraio.

Alfredo, duca di Sassonia-Coburgo-Gotha, morì a causa di un tumore alla laringe il 30 luglio del 1900, nella Castello di Rosenau, sua residenza estiva appena fuori Coburgo. Egli venne sepolto nel mausoleo della famiglia ducale nel cimitero pubblico di Glockenburg.

Gli successe il nipote Carlo Edoardo, figlio del fratello Leopoldo.

Matrimonio e discendenza[modifica | modifica wikitesto]

Alfredo e Maria col loro primogenito, il principe ereditario Alfredo

Dal matrimonio con Marija Aleksandrovna di Russia nacquero sei figli:

Tra i suoi nipoti si annoverano il re Michele I di Romania e il re Pietro II di Jugoslavia.

Antenati[modifica | modifica wikitesto]

Alfredo di Sassonia-Coburgo-Gotha Padre:
Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Nonno paterno:
Ernesto I di Sassonia-Coburgo-Gotha
Bisnonno paterno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonno paterno:
Ernesto Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna paterna:
Sofia Antonia di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonna paterna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf
Trisnonno paterno:
Enrico XXIV di Reuss-Ebersdorf
Trisnonna paterna:
Carolina Ernestina di Erbach-Schönberg
Nonna paterna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Bisnonno paterno:
Augusto di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonno paterno:
Ernesto II di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonna paterna:
Carlotta di Sassonia-Meiningen
Bisnonna paterna:
Luisa Carlotta di Meclemburgo-Schwerin
Trisnonno paterno:
Federico Francesco I di Meclemburgo-Schwerin
Trisnonna paterna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Madre:
Vittoria del Regno Unito
Nonno materno:
Edoardo Augusto di Hannover
Bisnonno materno:
Giorgio III del Regno Unito
Trisnonno materno:
Federico di Hannover
Trisnonna materna:
Augusta di Sassonia-Gotha-Altenburg
Bisnonna materna:
Carlotta di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonno materno:
Carlo Ludovico Federico di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonna materna:
Elisabetta Albertina di Sassonia-Hildburghausen
Nonna materna:
Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Bisnonno materno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonno materno:
Ernesto Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna materna:
Sofia Antonia di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonna materna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf
Trisnonno materno:
Enrico XXIV di Reuss-Ebersdorf
Trisnonna materna:
Carolina Ernestina di Erbach-Schönberg

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Stemma di Alfredo di Sassonia-Coburgo-Gotha, duca di Edimburgo

Coat of Arms of Alfred, Duke of Edinburgh.svg


Stemma di Alfredo di Sassonia-Coburgo-Gotha, duca di Sassonia-Coburgo-Gotha

Coat of Arms of Alfred, Duke of Saxe-Coburg and Gotha.svg


Il monogramma personale del principe Alfredo, duca di Edimburgo.

Onorificenze del Sassonia-Coburgo-Gotha[modifica | modifica wikitesto]

Gran Maestro dell'Ordine della Casata Ernestina di Sassonia di Sassonia-Coburgo-Gotha - nastrino per uniforme ordinaria Gran Maestro dell'Ordine della Casata Ernestina di Sassonia di Sassonia-Coburgo-Gotha

Onorificenze britanniche[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
— 1863
Cavaliere dell'Ordine del Cardo - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Cardo
— 1864
Cavaliere dell'Ordine di San Patrizio - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di San Patrizio
— 1880
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno
— 1889
Cavaliere Gran Commendatore dell'Ordine della Stella d'India - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Gran Commendatore dell'Ordine della Stella d'India
— 1870
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio
— 1869
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Impero Indiano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Impero Indiano
— 1887
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano
— 24 maggio 1899

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Luigi (Granducato d'Assia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine di Luigi (Granducato d'Assia)
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria (Impero austro-ungarico) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale di Santo Stefano d'Ungheria (Impero austro-ungarico)
Gran Croce dell'Ordine Nazionale della Croce del Sud (Impero del Brasile) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Croce dell'Ordine Nazionale della Croce del Sud (Impero del Brasile)
Cavaliere di I classe dell'Ordine di Osmanie (Impero ottomano) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I classe dell'Ordine di Osmanie (Impero ottomano)
Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea (Impero russo) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Sant'Andrea (Impero russo)
Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Nera (Impero tedesco) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dell'Aquila Nera (Impero tedesco)
Cavaliere di I classe dell'Ordine dell'Aquila rossa (Impero tedesco) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di I classe dell'Ordine dell'Aquila rossa (Impero tedesco)
Cavaliere di Gran Croce con gemme dell'Ordine della Corona Wendica (Meclemburgo) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce con gemme dell'Ordine della Corona Wendica (Meclemburgo)
— 28 giugno 1868
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone d'Oro di Nassau (Paesi Bassi) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Leone d'Oro di Nassau (Paesi Bassi)
Gran Croce dell'Ordine della Torre e della Spada (Portogallo) - nastrino per uniforme ordinaria Gran Croce dell'Ordine della Torre e della Spada (Portogallo)
Cavaliere dell'Ordine di Kamehameha I (Regno delle Hawaii) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine di Kamehameha I (Regno delle Hawaii)
Cavaliere dell'Ordine Supremo della Santissima Annunziata (Regno d'Italia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine Supremo della Santissima Annunziata (Regno d'Italia)
Cavaliere dell'Ordine del Toson d'oro (Spagna) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Toson d'oro (Spagna)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Duca di Sassonia-Coburgo-Gotha Successore Flagge Herzogtum Sachsen-Coburg-Gotha (1911-1920).svg
Ernesto II 1893-1900 Carlo Edoardo
con Ernesto II di Hohenlohe-Langenburg
Predecessore Erede al trono di Sassonia-Coburgo-Gotha Successore Flagge Herzogtum Sachsen-Coburg-Gotha (1911-1920).svg
Alberto 1861-1893 Alfredo
Predecessore Duca di Edimburgo Successore Flag of Scotland.svg
Nuova creazione 1866-1900
2ª creazione
Titolo estinto
Predecessore Colonnello onorario del 1st London Artillery Volunteer Corps Successore BritishArmyFlag2.svg
Henry Bentinck 1868-1875 titolo abolito
Predecessore Comandante in capo della Channel Fleet Successore Naval Ensign of the United Kingdom.svg
William Dowell 1883-1884 Algernon Frederick Rous de Horsey
Predecessore Comandante in capo della Mediterranean Fleet Successore Naval Ensign of the United Kingdom.svg
John Hay 1886-1889 Anthony Hoskins
Predecessore Comandante in capo di Plymouth Successore Naval Ensign of the United Kingdom.svg
William Dowell 1890-1893 Algernon Lyons

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