Alfred Kinsey

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« Il mondo non è diviso in pecore e capre. Non tutte le cose sono bianche o nere. È fondamentale nella tassonomia che la natura raramente ha a che fare con categorie discrete. Soltanto la mente umana inventa categorie e cerca di forzare i fatti in gabbie distinte. Il mondo vivente è un continuum in ogni suo aspetto. Prima apprenderemo questo a proposito del comportamento sessuale umano, prima arriveremo ad una profonda comprensione delle realtà del sesso »
(Alfred Charles Kinsey, “Il comportamento sessuale nel maschio umano”)

Alfred Charles Kinsey (Hoboken, 23 giugno 1894Bloomington, 25 agosto 1956) è stato un biologo e sessuologo statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Cresciuto in una famiglia fortemente conservatrice (il padre era un pastore metodista), studiò all'Università Harvard e dal 1920 insegnò zoologia. Ma finì con l'orientarsi verso la sessuologia, alla quale si dedicò per un ventennio, dal 1938 (quando un'associazione studentesca femminile gli propose di coordinare un corso sul matrimonio all'Università dell'Indiana) fino alla morte. Prima di dedicarsi agli studi sessuologici, si concentrò in particolare sull'entomologia: in una spedizione durata due anni, percorse quattromila km per mettere insieme una collezione di trecentomila vespe [1] e 5 milioni di galle di vespe [2].

Il suo nome resta legato alla prima vasta inchiesta statistica condotta nel campo del comportamento sessuale umano: ben 18.000 interviste, di cui 7985 condotte personalmente da Kinsey, formano il materiale del famoso rapporto Kinsey, ossia due volumi intitolati l'uno Il comportamento sessuale dell'uomo (1948) e l'altro Il comportamento sessuale della donna (1953).

Il rapporto resta il primo tentativo di dare alla scienza una documentazione statistica molto estesa e insieme dettagliata sull'attività sessuale umana. È uno specchio del comportamento sessuale dell'uomo e della donna negli Stati Uniti, ma ha valore indicativo anche per quello dell'uomo e della donna occidentali in genere, pur se i dati raccolti ed elaborati dal Kinsey vanno considerati in parte superati ai nostri giorni.

Uno dei suoi principi teorici più celebri fu la Heterosexual/ Homosexual Rating Scale, una scala a sette punti di valutazione dell'orientamento sessuale di un soggetto.

Kinsey, bisessuale, fondò e diresse l'Institute for Sex Research, dove collaboratori ed allievi continuano la sua opera.

La sua vita e la sua ricerca sono state oggetto, nel 2004, di un film di Bill Condon intitolato Kinsey; il ruolo del protagonista è stato affidato a Liam Neeson.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Bill Bryson, Breve storia di (quasi) tutto, Guanda, p. 406
  2. ^ Yudell, Michael, Kinsey's Other Report in Natural History, vol. 108, nº 6, 1999.

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