Alexandra Duff

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Principessa Alexandra
Alexandra Fife.jpg
Duchessa di Fife
Nome completo Alexandra Victoria Alberta Edwina Louise
Nascita East Sheen Lodge, Richmond, 17 maggio 1891
Morte Mar Lodge, Braemar, 26 febbraio 1959
Padre Alexander Duff, I duca di Fife
Madre Luisa, Principessa Reale
Consorte Principe Arturo di Connaught
Figli Alastair Windsor, II duca di Connaught e Strathearn

Principessa Alexandra, Duchessa di Fife (Alexandra Victoria Alberta Edwina Louise; nata Duff; in seguito Principessa Arturo di Connaught; Londra, 17 maggio 1891Londra, 26 febbraio 1959), fu un membro della famiglia reale britannica, nipote di re Edoardo VII. Alexandra e la sua sorella minore, Maud, ebbero la distinzione di essere le uniche nipoti in linea femminile di un sovrano britannico a ricevere il titolo di principesse di Gran Bretagna ed Irlanda ed il trattamento di Altezza.

Genealogia e infanzia[modifica | modifica sorgente]

Il padre di Alexandra era Alexander Duff, I duca di Fife (1840-1912), figlio di James Duff, 5º conte Fife (1814-1879). Essendo succeduto al padre come VI Conte di Fife, Alexander venne in seguito elevato a Duca di Fife e Marchese di Macduff tra i Pari del Regno Unito due giorni dopo il matrimonio, avvenuto nel 1889, con la principessa Luisa di Galles, figlia maggiore di Alberto Edoardo, principe di Galles (futuro re Edoardo VII) e di Alessandra di Danimarca.

Alexandra nacque ad Eastern Sheen Lodge, a Richmond, il 17 maggio 1891. Nel 1900, quando divenne ormai chiaro che i suoi genitori non avrebbero potuto più avere un figlio maschio, la regina Vittoria rinominò Alexander Duff Duca di Fife e Conte di Macduff nella Parìa del Regno Unito; questo secondo ducato includeva uno speciale rimando alla possibilità per le figlie del Duca ed i loro discendenti maschi, in assenza di eredi maschi, di ereditare il titolo.

In quanto bisnipote in linea femminile di un monarca britannico, la regina Vittoria appunto, Alexandra non aveva diritto di utilizzare il titolo di Principessa di Gran Bretagna o il trattamento di Altezza Reale. Per questo motivo, alla nascita, ella era stata intitolata Lady Alexandra Duff, come era usanza per le figlie dei duchi. Quando nacque, Alexandra era quinta in linea di successione al trono britannico.

Principessa Alexandra[modifica | modifica sorgente]

La Principessa Alexandra di Fife

Il 5 novembre 1905, re Edoardo VII diede alla madre di Alexandra il titolo di Principessa Reale; egli inoltre stabilì che Alexandra e sua sorella, Lady Maud Duff, fossero nominate Principesse di Gran Bretagna con il trattamento e gli attributi di Altezze e diritto di precedenza immediatamente successivo a quello degli altri membri della famiglia reale britannica con l'appellativo di Altezza Reale.

Nel 1910 circa ella si fidanzò segretamente con il principe Cristoforo di Grecia, figlio di Giorgio I e della regina Ol'ga, nata granduchessa di Russia. Dal momento che il padre di Cristoforo era uno dei fratelli minori della regina Alessandra, i due innamorati erano cugini. Il fidanzamento venne però interrotto quando i genitori dei due vennero a conoscenza della liaison e la disapprovarono.

Duchessa di Fife[modifica | modifica sorgente]

Nel dicembre 1911 la famiglia Fife fece naufragio al largo delle coste del Marocco; benché essi si salvarono senza riportare conseguenze, il padre di Alexandra si ammalò di pleurite, contratta probabilmente come conseguenza dell'incidente. Morì quindi ad Assuan, in Egitto, il 22 gennaio 1912 e la principessa Alexandra gli succedette nel ducato, divenendo quindi Duchessa di Fife e Contessa di Macduff come suo proprio diritto.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Alexandra ed il marito nel giorno del loro matrimonio

Il 15 ottobre 1913 Alexandra sposò il principe Arturo di Connaught, nella cappella reale di St. James's Palace, a Londra. Suo marito era l'unico figlio maschio del principe Arturo, duca di Connaught e Strathearn, che a sua volta era il terzo figlio della regina Vittoria e del principe consorte Alberto e, di conseguenza, fratello minore del nonno materno di Alexandra, re Edoardo VII. Dati questi legami famigliari, Arturo e Alexandra erano cugini (avevano lo stesso grado di parentela di Alexandra e Cristoforo di Grecia). Era questo il secondo matrimonio che si celebrava tra un principe ed una principessa del Regno Unito; il primo era stato quello del principe Guglielmo Federico, duca di Gloucester, con la principessa Maria.

Dopo il matrimonio, Alexandra venne in genere conosciuta con il titolo di S.A.R. Principessa Arturo di Connaught, Duchessa di Fife, in ossequio alla tradizione che una donna ricevesse il titolo ed il trattamento del marito.

Assieme a suo marito, Alexandra espletò numerosi incarichi reali per conto di suo zio, re Giorgio V, ed in seguito per suo cugino, re Giorgio VI. Tra il 1937 ed il 1944 ella prestò servizio come consigliere di Stato.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Durante la Prima guerra mondiale, la Principessa prestò servizio come infermiera presso il St. Mary's Hospital di Paddington; nel 1920, quando suo marito venne nominato Governatore Generale dell'Unione Sudafricana, ella lo seguì a Pretoria e lavorò presso alcuni ospedali locali. Al ritorno della coppia in Inghilterra ella continuò a svolgere i propri impegni reali. Morì a casa sua nel 1959, vicino a Primrose Hill, a Londra, e venne sepolta nella cappella di Mar Lodge, nell'Aberdeenshire.

Il suo unico figlio ed erede apparente al ducato di Fife, Alastair Arthur, morì ad Ottawa nel 1943, un anno dopo essere succeduto al nonno paterno nel titolo di 2º Duca di Connaught e Strathearn. Essendo premorto alla madre, il titolo di Duca di Fife passò al nipote di Alexandra, James George Alexander Bannerman Carnegie, Lord Carnegie, figlio di sua sorella minore, la principessa Maud, contessa di Southesk.

Titoli nobiliari ed onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Titoli[modifica | modifica sorgente]

  • 17 maggio 1891 – 5 novembre 1905: Lady Alexandra Duff
  • 5 novembre 1905 – 22 gennaio 1912: Sua Altezza Principessa Alexandra di Fife
  • 22 gennaio 1912 – 15 ottobre 1913: Sua Altezza Principessa Alexandra, Duchessa di Fife
  • 15 ottobre 1913 – 26 febbraio 1959: Sua Altezza Reale Principessa Arturo di Connaught, Duchessa di Fife

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze civili[modifica | modifica sorgente]

Dama di Grazia e Giustizia del Venerabile Ordine di San Giovanni - nastrino per uniforme ordinaria Dama di Grazia e Giustizia del Venerabile Ordine di San Giovanni
Dama di Gran Croce del Venerabile Ordine di San Giovanni - nastrino per uniforme ordinaria Dama di Gran Croce del Venerabile Ordine di San Giovanni
Membro (I Classe) della Royal Red Cross - nastrino per uniforme ordinaria Membro (I Classe) della Royal Red Cross
Medaglia dell'incoronazione di Edoardo VII - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia dell'incoronazione di Edoardo VII
— 1902
Dama dell'Ordine Familiare Reale di Re Edoardo VII - nastrino per uniforme ordinaria Dama dell'Ordine Familiare Reale di Re Edoardo VII
Medaglia dell'Incoronazione di Giorgio V - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia dell'Incoronazione di Giorgio V
— 1911
Dama dell'Ordine Famigliare Reale di Re Giorgio V - nastrino per uniforme ordinaria Dama dell'Ordine Famigliare Reale di Re Giorgio V
Medaglia del giubileo d'argento di Giorgio V - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia del giubileo d'argento di Giorgio V
— 1935
Medaglia dell'Incoronazione di Giorgio VI - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia dell'Incoronazione di Giorgio VI
— 1937
Medaglia dell'Incoronazione di Elisabetta II - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia dell'Incoronazione di Elisabetta II
— 1953

Cariche militari onorifiche[modifica | modifica sorgente]

  • Colonnello in Capo dei Royal Army Pay Corps

Antenati[modifica | modifica sorgente]

Alexandra Duff, 2ª duchessa di Fife Padre:
Alexander Duff, I duca di Fife
Nonno paterno:
James Duff, V conte Fife
Bisnonno paterno:
Lord Alexander Duff
Trisnonno paterno:
Alexander Duff, III conte Fife
Trisnonna paterna:
Mary Skene
Bisnonna paterna:
Anne Stein
Trisnonno paterno:
James Stein
Trisnonna paterna:
Catherine Buchanan
Nonna paterna:
Agnes Hay
Bisnonno paterno:
William George Hay, XVIII conte di Erroll
Trisnonno paterno:
William Hay, XVII conte di Erroll
Trisnonna paterna:
Alicia Eliot
Bisnonna paterna:
Elizabeth FitzClarence
Trisnonno paterno:
Guglielmo IV del Regno Unito
Trisnonna paterna:
Dorothea Jordan
Madre:
Luisa, principessa reale
Nonno materno:
Edoardo VII del Regno Unito
Bisnonno materno:
Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Trisnonno materno:
Ernesto I di Sassonia-Coburgo-Gotha
Trisnonna materna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Bisnonna materna:
Vittoria del Regno Unito
Trisnonno materno:
Edoardo Augusto di Hannover
Trisnonna materna:
Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Nonna materna:
Alessandra di Danimarca
Bisnonno materno:
Cristiano IX di Danimarca
Trisnonno materno:
Federico Guglielmo di Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg
Trisnonna materna:
Luisa Carolina d'Assia-Kassel
Bisnonna materna:
Luisa d'Assia-Kassel
Trisnonno materno:
Guglielmo d'Assia-Kassel
Trisnonna materna:
Luisa Carlotta di Danimarca

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Ronald Allison e Sarah Riddell, a cura di, The Royal Encyclopedia, London, Macmillan, 1991, ISBN 0-333-53810-2
  • Marlene A. Eilers, Queen Victoria's Descendants, New York, Atlantic International Publishing, 1987, ISBN 91-630-5964-9
  • Alison Weir, Britain's Royal Families: the Complete Genealogy, London, Pimlico, 1996, ISBN 0-7126-4286-2

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Predecessore Duchessa di Fife
Seconda creazione
Successore
Alexander Duff, I duca di Fife 19121959 James Carnegie, III Duca di Fife