Alectoris chukar

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Chukar
Alectoris-chukar-001.jpg
Alectoris chukar
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Galliformes
Famiglia Phasianidae
Sottofamiglia Perdicinae
Genere Alectoris
Specie A. chukar
Nomenclatura binomiale
Alectoris chukar
(Gray, 1830)
Alectoris chukar nel Weltvogelpark Walsrode (Parco degli Uccelli di Walsrode, Germania)
Alectoris chukar falki

Il chukar (Alectoris chukar) è un uccello delle distese eurasiatiche della famiglia dei fagiani, i Fasianidi, dell'ordine dei Galliformi, gli uccelli gallinacei.

Questa pernice è diffusa (areale originario) in Asia dal Pakistan e dall'Afghanistan, a est, fino all'Europa sud-orientale, a ovest, ed è strettamente imparentata con la sua simile equivalente occidentale, la pernice rossa, Alectoris rufa. È stata largamente introdotta e si è stabilita in Stati Uniti, Canada, Nuova Zelanda e Hawaii. In Gran Bretagna sono comuni ibridi tra questa specie e la pernice rossa, anch'essa introdotta.

È un uccello stanziale delle zone asciutte, aperte e, spesso, collinose. Nei nidi, posti nelle depressioni del terreno, vengono deposte dalle 8 alle 20 uova. I chukar si nutrono di una grande varietà di semi e di alcuni insetti; comunque, il loro cibo preferito è il forasacco dei tetti (una pianta infestante).

È un uccello di forma arrotondata, lungo 32–35 cm, dal dorso bruno chiaro, petto grigio e ventre marrone. La faccia è bianca, con una gorgiera nera. I fianchi sono striati di rossiccio e le zampe rosse. Quando vengono disturbati, preferiscono correre, piuttosto che volare, ma se necessario possono volare per una breve distanza, con le loro ali arrotondate.

È molto simile alla coturnice, Alectoris graeca, ma ha il dorso più scuro e la nuca giallastra. La gorgiera ben definita distingue questa specie dalla pernice rossa. Il canto è un rumoroso chuck-chuck-chukar-chukar.

Questa specie non è minacciata dalla perdita dell'ambiente, visto che abita in zone piuttosto remote e difficilmente raggiungibili. Le sue popolazioni sono molto influenzate, di anno in anno, dallo stato del clima durante la stagione riproduttiva.

Il chukar è l'uccello nazionale del Pakistan e il suo nome deriva dal termine urdu Chakhoor.

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