Alectoris

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Alectoris
Alectoris-chukar-001.jpg
Alectoris chukar
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Galliformes
Famiglia Phasianidae
Sottofamiglia Perdicinae
Genere Alectoris

(Kaup, 1829)

Specie

Alectoris è un genere di pernici con rappresentanti in Europa meridionale, Africa settentrionale, Arabia e, attraverso l'Asia, fino al Tibet e alla Cina occidentale. Alcuni membri del genere, specialmente il chukar e la pernice rossa, sono stati introdotti in Stati Uniti, Canada, Nuova Zelanda e Hawaii. In alcuni Paesi, come la Gran Bretagna, sono comuni anche gli ibridi tra queste due specie.

Sono uccelli non migratori e prediligono ambienti asciutti, con terreni secchi e ben drenati, tanto che nelle zone di campagna coltivata frequentano tipicamente i vigneti. Depongono fino a 20 uova in un nido posto in una depressione del terreno. Si nutrono di una grande varietà di semi e di alcuni insetti.

Le caratteristiche fisiche che le distinguono dagli altri generi di Perdicinae sono becco e tarsi color rosso corallo e un caratteristico pattern del piumaggio dei fianchi, che presenta barrature alternate bianche, nere e rosse, con combinazioni ed estensioni diverse a seconda della specie. Il resto del piumaggio varia da specie a specie, ma presenta sempre tinte molto mimetiche.

I maschi possiedono sulla parte posteriore del tarso uno sperone vestigiale, simile a una grossa e piatta verruca. Quando vengono disturbati, questi uccelli preferiscono correre piuttosto che involarsi, ma se necessario possono volare per una breve distanza, con le loro ali arrotondate.

Specie in ordine tassonomico[modifica | modifica sorgente]

In Israele, a 'Ubeidiya (valle del Giordano), è stata trovata una specie fossile, Alectoris baryosefi, del Pleistocene inferiore.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Madge, Steve; McGowan, Philip J. K. & Kirwan, Guy M. (2002): Pheasants, partidges and grouse: a guide to the pheasants, partridges, quails, grouse, guineafowl, buttonquails and sandgrouse of the world. Christopher Helm, London. ISBN 0-7136-3966-0

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