Alchilazione

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Un'alchilazione è una qualsiasi reazione che porta all'addizione di un gruppo alchilico (-CH3, -CH2CH3, -R ecc.) ad una molecola.

In sintesi organica è una reazione molto importante perché porta alla costruzione dello scheletro carbonioso di una molecola.

Nelle cellule degli organismi, l'alchilazione viene spesso usata per proteggere i nucleotidi del DNA. Se non viene controllata, può invece indurre mutazioni.

Negli impianti petrolchimici è un processo atto ad aumentare il numero di ottani di un idrocarburo tramite la reazione dell'isobutano con idrocarburi non saturi. Il trattamento avviene principalmente usando acido fluoridrico come catalizzatore (temperatura di esercizio circa 37 °C; pressione di esercizio 7 atm): in tal modo l'isobutano, i butileni (buteni) e i propileni (propeni) reagiscono dando forma all'isoottano e ad altri idrocarburi con elevato numero di ottani. Può essere utilizzato anche l'acido solforico come catalizzatore rimanendo però a temperature inferiori a i 10 °C e tenendo di conto della formazione di fanghi acidi. Il vero vantaggio che presenta l'acido solforico da quello fluoridrico è il minor rischio ambientale in caso di incidente ed una maggiore sicurezza personale.

Alchilazione del benzene (reazione di Friedel-Crafts).

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