Albertaceratops nesmoi

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Albertaceratops
Stato di conservazione: Fossile
Albertaceratops BW.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Ceratopsia
Famiglia Ceratopsidae
Sottofamiglia Centrosaurinae
Genere Albertaceratops
Specie A. nesmoi

L'albertaceratopo (Albertaceratops nesmoi) è un dinosauro erbivoro appartenente ai ceratopsidi, vissuto nel Cretaceo superiore (Campaniano, circa 75 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Alberta (Canada).

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Questo dinosauro è conosciuto per un cranio completo dall'aspetto caratteristico. Come tutti i ceratopsidi era fornito di un becco da pappagallo, di corna e di un collare osseo; la forma di quest'ultimo richiamava quella dei collari di Centrosaurus o Pachyrhinosaurus, ma al contrario di questi dinosauri, Albertaceratops era dotato di lunghe corna sopraorbitali e non di un singolo corno nasale. Sopra le narici era presente una sorta di protuberanza ossea che si assottigliava all'estremità. Il collare osseo era dotato di due robuste proiezioni appuntite e rivolte all'infuori. La lunghezza dell'animale è stimata in circa 5,5 metri.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

L'albertaceratopo è un rappresentante dei ceratopsidi, o dinosauri cornuti. Le caratteristiche del cranio hanno permesso ai paleontologi di stabilire anche la sottofamiglia di appartenenza (Centrosaurinae), benché le grandi corna sopraorbitali siano caratteristiche dell'altra sottofamiglia di ceratopsidi (Chasmosaurinae). È probabile che Albertaceratops rappresentasse una forma primitiva di centrosaurino, testimoniando così che, in origine, i centrosaurini non possedevano il grande corno nasale ma due lunghe corna sopra gli occhi. I resti di albertaceratopo sono stati rinvenuti in Alberta (Oldman Formation), come indica il nome, ma altri resti frammentari attribuiti con qualche dubbio a questo animale sono stati ritrovati in Montana (formazione di Judith River).

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Ryan, M.J. (2007). A new basal centrosaurine ceratopsid from the Oldman Formation, southeastern Alberta. Journal of Paleontology 81(2):376-396.

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