Adlertag

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Adlertag
British and German aircraft a dog fight.jpg
Una battaglia aerea nel 1940. Adlertag fu, all'epoca, il più esteso scontro aereo conosciuto.
Data 13 agosto 1940[1]
Luogo Regno Unito e Canale della Manica
Esito Vittoria britannica[2]
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
Perdite
Fighter Command:


Bomber Command:


Altri:

  • 47 aerei misti a terra[2]
In totale:
  • 47[3][5]–48[6] aerei in volo distrutti,
  • 39 aerei gravemente danneggiati[6]
  • circa 200 tra morti o catturati, inclusi:
  • 44 morti,
  • 23 feriti,
  • almeno 45 dispersi[7]
Diverse centinaia di civili
Voci di operazioni militari presenti su Wikipedia

L'Adlertag ("Giorno dell'Aquila" - in inglese, "Eagle Day")[8][9][10][11][12] fu il primo giorno dell'Unternehmen Adlerangriff ("operazione Attacco dell'Aquila"), nome in codice dell'operazione militare della Luftwaffe, l'aviazione tedesca, il cui scopo era distruggere la Royal Air Force (RAF), l'aviazione britannica.

La Luftwaffe doveva distruggere la RAF nel tentativo di prevenire un attacco alla forza d'invasione o di proteggere la Home Fleet britannica che avrebbe potuto attaccare la flotta d'invasione tedesca dal mare. Adolf Hitler ordinò al Comandante in Capo della Luftwaffe, il Reichmarschall Hermann Göring e all'Oberkommando der Luftwaffe di prepararsi per l'assalto.

L'obiettivo principale era la distruzione del Fighter Command e, per tutto luglio e i primi di agosto, i tedeschi fecero i preparativi per l'Adlertag. La data dell'assalto fu posticipata diverse volte per il brutto tempo e infine ebbe inizio il 13 agosto 1940. L'attacco avrebbe dovuto rappresentare l'inizio della fine del Fighter Command ma Adlertag e le operazioni seguenti fallirono.[13]

Antefatti[modifica | modifica sorgente]

Visione strategica[modifica | modifica sorgente]

Con l'Europa Occidentale neutralizzata, l'OKL e l'OKW spostarono la loro attenzione sul Regno Unito che era ora la base Alleata in Europa. I tentativi di negoziato avanzati da Adolf Hitler furono però rigettati dal governo di Winston Churchill,[14]: questo convinse il Führer della necessità di ordinare alla Luftwaffe e alla Kriegsmarine di prepararsi ad un assalto anfibio della Gran Bretagna, nome in codice Operazione Leone marino. La Luftwaffe avrebbe dovuto eliminare la potenza aerea nemica mentre la Kriegsmarine doveva fare tutto il necessario per prepararsi a trasportare lo Heer (l'Esercito tedesco) attraverso il Canale della Manica. L'obiettivo della Luftwaffe doveva essere portato a termine per primo. Una volta però che la RAF fosse stata resa impotente, Göring e Hitler si auspicavano che un'invasione non fosse necessaria.[15] Se ciò non fosse accaduto, la Luftwaffe avrebbe allora supportato l'esercito e impedito alla Royal Navy di interdire il traffico tedesco in mare.[16][17] Göring chiamò l'offensiva contro la RAF "Operazione Attacco d'Aquila" ("Adlerangriff").[18]

Prime battaglie[modifica | modifica sorgente]

Le perdite durante la campagna primaverile avevano indebolito la Luftwaffe prima della battaglia d'Inghilterra. Gli uomini furono costretti ad attendere fino al ristabilimento di un livello accettabile dell'organico prima di iniziare l'assalto principale contro la RAF.[19] La prima fase dell'offensiva aerea tedesca cominciò sopra il Canale della Manica tra il 10 luglio e l'8 agosto 1940.[20] Gli attacchi contro i convogli non ebbero però molto successo e l'impatto sul Fighter Command fu minimo. Gli inglesi persero, tra morti e dispersi, 74 piloti da caccia e 48 altri piloti rimasero feriti, solo nel luglio 1940; la forza del Fighter Command crebbe per fino a raggiungere, il 3 agosto, le 1 429 unità, pilotabili però da solo 124 piloti.[21]

Nella seconda fase degli attacchi, convogli, aeroporti costieri, radar e stazioni ferroviarie a sud di Londra sono state attaccate tra l'8 e il 18 agosto. La Luftwaffe stava gradualmente aumentando la frequenza degli attacchi. I bombardieri tedeschi eseguivano inoltre raid più a nord di Liverpool durante le ore notturne.[22] Il primo maggiore attacco contro le piste di decollo e atterraggio della RAF avvenne il 12 agosto. Le basi della RAF di Hawkinge, Lympne, Manston e le stazioni radar a Pevensey, Rye e a Dover furono distrutte. Anche il porto di Portsmouth fu colpito.[23] Il risultato dei raid fu misto. La stazione radar a Ventnor fu gravemente danneggiata come altri obiettivi, ma essi non furono distrutti. Tutte le infrastrutture danneggiate erano di nuovo in funzione entro la mattina seguente.

I tedeschi non avevano comunque raggiunto un grado di successo paragonabile al loro sforzo. In ogni caso, credendo di aver colpito considerevolmente il Fighter Command, i tedeschi prepararono il loro assalto finale alla RAF per il giorno seguente.[24] Entro il 12 agosto infatti la forza aerea germanica aveva raggiunto un livello accettabile per questo scopo. Dopo aver preparato all'attacco tutte le unità utilizzabili nell'organico, la Luftwaffe diede il via ad Adlertag, con il 71% dei bombardieri, l'85% dei Bf 109 e l'83% dei Bf 110.[25]

Preparazione[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Battaglia d'Inghilterra.

Luftwaffe[modifica | modifica sorgente]

Intelligence[modifica | modifica sorgente]

A map of Great Britain showing the range of its radar. The ranges reach out into the North Sea, English Channel and over northern France
Copertura dei radar britannici e basi delle rispettive aviazioni.

Gli errori dell'intelligence furono una delle maggiori componenti che portarono al fallimento di Adlertag. La rottura del codice Enigma e la carenza di disciplina nelle comunicazioni della Luftwaffe permisero ai britannici di accedere facilmente al traffico delle comunicazioni tedesche, dando ai britannici un'accurata immagine del dispiegamento delle forze aeree tedesche sulla Francia e sull'Europa Occidentale.[26]

Joseph Schmid, l'ufficiale a capo dell'intelligence della Luftwaffe, affermò che il numero di aeroporti britannici operativi nel sud del Regno Unito fosse molto limitato; stimò che gli inglesi potessero produrre solo 180-330 aerei da caccia al mese (il numero reale era 496), facendogli credere che la RAF non avrebbe potuto sostenere una lunga battaglia di logoramento. Schmid asserì inoltre che il comando nemico era rigido ed inflessibile a tutti i livelli e che avrebbe tenuto così i caccia a terra, nelle loro basi. Nella lista delle omissioni, Schmid mancò di menzionare le operazioni di manutenzione della RAF che inviava gli aerei danneggiati in riparazione, con tempi molto rapidi.[27][28][29]

La mancanza di attacchi concentrati sui radar lasciò questi ultimi liberi di aiutare la RAF, suggerendole il dispiegamento delle forze nei momenti opportuni. La loro continua sorveglianza delle coste fu un grande beneficio per il Fighter Command. Un altro ripetuto errore dei tedeschi fu l'errata identificazione degli aeroporti stessi come basi del Fighter Command, che invece erano parte del Coastal Command o del Bomber Command. In Adlertag, la maggior parte degli obiettivi nella lista della Luftwaffe, anche se fossero stati distrutti, non avrebbero compromesso il Fighter Command.[30]

Obiettivi e ordine di battaglia[modifica | modifica sorgente]

I seguenti obiettivi furono scelti per l'attacco del 13 agosto 1940:

Obiettivi per il 13 agosto
Bombardieri tedeschi Obiettivi
Kampfgeschwader 1 (KG 1) Biggin Hill[31]
Kampfgeschwader 76 (KG 76)[32] Kenley[32] Debden[32]/Biggin Hill[33]/ Altri obiettivi non noti[34]
Kampfgeschwader 2 (KG 2) Hornchurch[35]/Eastchurch[36]/Manston
Kampfgeschwader 3 (KG 3) Eastchurch[31][Notes 1][37]
Kampfgeschwader 53 (KG 53) North Weald[38]
Erprobungsgruppe 210 Stazioni radar; Rye, Pevensey, Dover. Hawkinge/Manston/Kenley[39]
Kampfgeschwader 4 (KG 4) Obiettivi sconosciuti (mancanza di documenti)/alcune operazioni di sgancio di mine sul Canale della Manica[40]
Kampfgeschwader 40 (KG 40) Dishforth
Kampfgeschwader 26 (KG 26) Dishforth[41]/Linton-on-Ouse[37]
Kampfgeschwader 30 (KG 30) Driffield[42]
Kampfgeschwader 27 (KG 27) Porto Bristol/Birkenhead/Liverpool[43]
Lehrgeschwader 1 (LG 1)[44] Worthy Down[44]/ Porti di Southampton, Portsmouth e gli aeroporti circostanti[45]/Detling[46][47]/Altre operazioni non specificate[48]
Sturzkampfgeschwader 3 (StG 3) L'StG 3 non prese parte alla missione. Per ragioni sconosciute essa fu rimossa dall'ordine di battaglia il 13 agosto.[49] Un'altra fonte afferma che la sua missione fu cancellata per via delle avverse condizioni meteo.[50]
Kampfgeschwader 51 (KG 51) Bibury[51]/Baia di Spithead[52]/Stazione radar di Ventnor
Kampfgeschwader 54 (KG 54) Base aerea della Flotta a Gosport[53]/Croydon[54] Farnborough[55] Odiham[56]
Kampfgeschwader 55 (KG 55) Plymouth[57]/Feltham[58]/Middle Wallop[59]
Sturzkampfgeschwader 1 (StG 1) Warmwell[13]/Detling[47]
I. e II./Sturzkampfgeschwader 2 (StG 2) Area e aeroporti della baia della Isle of Portland[13]/Middle Wallop/Warmwell[13]/Yeovil
Sturzkampfgeschwader 77 (StG 77) Warmwell/Portland[55]
Head-and-shoulders portrait of a uniformed Nazi German air force general in his 50s wearing an Iron Cross
Albert Kesselring, comandante della Luftflotte 2.
Head-and-shoulders portrait of a uniformed Nazi German air force general in his 50s wearing an Iron Cross
Hugo Sperrle, comandante della Luftflotte 3.

Royal Air Force[modifica | modifica sorgente]

Investigazione[modifica | modifica sorgente]

Head-and-shoulders portrait of a uniformed British air force general in his 50s wearing
Hugh Dowding, Comandante in Capo del Fighter Command.

La chiave delle difese britanniche era il complesso di infrastrutture d'investigazione, comando e controllo della battaglia. Questo era il "Sistema Dowding", ideato dall'Air Chief Marshal sir Hugh Dowding, il Comandante in Capo del Fighter Command. Dowding modernizzò un sistema creato nel 1917 dal generale Edward Ashmore.[60] Il nocciolo del sistema di Dowding fu aggiunto da Dowding stesso: l'uso del Radio Direction Finding (RDF o Radar) era ai suoi ordini ed esso, in aggiunta alle informazioni ricevute dal Royal Observer Corps (ROC), fu cruciale per la capacità della RAF di intercettare efficientemente i velivoli nemici in arrivo. Questa nuova tecnologia fu chiamata RDF, con l'intento di nascondere al nemico la sua funzione in caso venisse scoperta.[61][62]

La prima indicazione di un imminente raid aereo nemico veniva individuata da una stazione del Radio Direction Finding lungo la costa britannica. Nella maggior parte delle circostanze, l'RDF poteva scovare le formazioni della Luftwaffe quando si organizzavano in formazione sopra gli aeroporti in Francia e Belgio. Una volta che i nemici giungevano sulle coste inglesi, essi venivano individuati dagli osservatori a terra che ne trasmettevano la posizione. Le informazioni dell'RDF e degli Observer Corps venivano inviate nella sala delle operazioni principale al Quartier Generale del Fighter Command, a Bentley Priory. Lì, le informazioni venivano valutate per determinare se i velivoli fossero "amici" o nemici. Se ostili, l'informazione veniva quindi inviata nella principale "sala delle operazioni", situata un grande bunker sotterraneo.[63]

Incursioni[modifica | modifica sorgente]

Qui, le informazioni riguardanti ogni raid veniva gestito dalle donne del Women's Auxiliary Air Force (WAAF) che ricevevano le trasmissioni via telefono.[64] Contatori colorati, rappresentanti ogni raid, erano posizionati su un grande tavolo, su cui era disegnata una mappa della Gran Bretagna squadrata, con una griglia di riferimento. Quando i piloti dei velivoli del raid si muovevano, il contatore veniva spostato lungo la mappa. Il sistema permetteva al "Controllore dei Caccia" e a Dowding di vedere, quasi in tempo reale, dove si trovava la formazione nemica, a che altitudine e in che direzione si muoveva. Questo permetteva di stabilire un possibile bersaglio. La semplicità di questo sistema permetteva che le decisioni potessero essere prese rapidamente.[63]

Battaglia[modifica | modifica sorgente]

Raid del KG 2[modifica | modifica sorgente]

Dornier Do 17. Questi velivoli appartenevano al KG 2 durante la battaglia d'Inghilterra.

La mattina del 13 agosto, il tempo non era sereno e Göring ordinò di posticipare i raid.[55] Tuttavia, i Dornier Do 17 del KG 2 non furono informati del rinvio e decollarono alle ore 04:50 diretti verso i loro obiettivi. I bombardieri si incontrarono con la loro scorta appartenente allo ZG 26 sopra la Manica. Lo ZG 26 ricevette l'ordine di rinvio, a parte il gruppo II. e III. del KG 2 che presero parte alla missione. L'unità si mise in formazione alle 05:10, guidata dallo Geschwaderkommodore (tenente colonnello) Johannes Fink. Alcuni uomini dello ZG 26, decollati sotto il comando dell'Oberstleutnant Joachim Huth, tentarono di avvertire i Dornier del rinvio ma, non essendo in grado di contattare i bombardieri via radio, Huth tentò di informarli volando di fronte loro, con performance acrobatiche. Fink lo ignorò e continuò per la sua strada. Il KG 2 volò sulla costa verso il suo obiettivo, il campo d'aviazione a Eastchurch sull'Isola di Sheppey. Albert Kesselring aveva dato ordini che i bombardieri abbandonassero la missione se la loro scorta non si fosse presentata ma Fink non volle essere accusato di aver fallito e continuò. Il viaggio di ritorno del KG 2 sarebbe passato sul territorio del Gruppo RAF N.º 11, cosa che sarebbe stato un disastro senza la scorta dei Bf 109. Gli uomini degli Observer Corps giudicarono male la direzione dei bombardieri, a causa delle nuvole a bassa quota,[65] e il radar non riuscì a tracciare la direzione dei Dornier tedeschi, portando all'errore anche il WAAF, che segnò il movimento del raid non correttamente, e la RAF fallì nell'impedire che i bersagli venissero attaccati.[1]

I primi segnali dai radar giunsero tra le 05:30 e le 05:40, quando due formazioni di 30 o più aerei fu localizzata sopra l'area di Amiens. Per trenta minuti rimasero oltre la costa inglese ma alle 06:10 cominciarono a sorvolare la Gran Bretagna. Gli Observer Corps e i radar tracciarono la loro rotta e guidarono le unità della RAF nell'intercettamento. Ignari delle intenzioni dei tedeschi, i controllori inglesi diressero tre squadroni al completo e ne dispiegarono altri tre, alle 06:15. Le unità inglesi erano: lo Squadrone N.º 151, che stava proteggendo un convoglio lungo il Tamigi, il N.º 111, a protezione della base RAF a Hawkinge, il N.º 74, sopra la base di Manston, e parte dello Squadrone N.º 85, lo Squadrone N.º 43 e il N.º 238, che stavano sorvolando Londra. Alle ore 06:25, le formazioni tedesche erano ben dispiegate sopra il Canale della Manica. Lo Squadrone N.º 238 fu inviato a proteggere la sua base, a Warmwell mentre il N.º 257 venne fatto decollare alle 06:20 per pattugliare Canterbury. Non soddisfatti della forza in volo, i controllori britannici inviarono gli Squadroni N.º 601, N.º 213, N.º 64 e N.º 87, per intercettare i tedeschi, tra le 06:30 e le 06:35. Il primo scontro cominciò alle 06:30.[66]

Per via degli errori degli Observer Corps e della scomparsa dai radar del Geschwader (stormo) che si dirigeva a est, il KG 2 poté colpire il suo bersaglio, affermando di aver distrutto 10 Spitfire, al suolo. Per qualche tempo, i tedeschi si convinsero, così, che Eastchurch fosse una base per i caccia e la Luftwaffe avrebbe persino lanciato sette attacchi sulla base, la settimana seguente. In aggiunta a questo fraintendimento, vi fu l'incapacità di mantenere una pressione costante sulla RAF. I raid tedeschi erano troppo sporadici e gli inglesi avevano tutto il tempo per riprendersi.[67] Eastchurch apparteneva al Coastal Command, che perse cinque bombardieri Bristol Blenheim e un caccia Spitfire, nell'attacco. Tuttavia, diversi danni furono riportati alle infrastrutture. Equipaggiamenti e munizioni furono distrutti e 16 uomini furono uccisi.[68] La base di Eastchurch fu di nuovo operativa alle ore 16:00.[69][70]

I bombardieri tedeschi vennero infine intercettati. Il KG 2 perse cinque bombardieri Dornier e altri sei furono gravemente danneggiato. Durante il ritorno, il fuoco dei cannonieri dei Dornier abbatterono due caccia Hurricane; gli squadroni intercettori furono il N.º 111, il N.º 151 e il N.º 74, guidati da Adolph Malan, che abbatté egli stesso un bombardiere tedesco.[71] Un'altra fonte suggerisce che furono abbattuti cinque Dornier e che altri sette fossero stati danneggiati.[72] I tedeschi persero 11 uomini e altri 9 si salvarono ma furono fatti prigionieri.[50]

Porti e basi costiere[modifica | modifica sorgente]

Messerschmitt Bf 110. Vi furono diverse perdite tra questi aerei in Adlertag.

La maggior parte delle unità della Luftflotte 2 ricevettero l'ordine di abbandonare le operazioni mattutine ma alcune cominciarono i loro attacchi contro le basi e i porti nel sud dell'Inghilterra. Il KG 76 abbandonò l'attacco su Debden[73] ma colpì la base di Kenley e altri aeroporti nel Kent e nell'Essex. Il risultato dell'attacco e il numero di perdite non è noto.[32] Il KG 27 abbandonò la maggior parte delle operazioni. Il gruppo III. però cercò di colpire il porto di Bristol ma lo Squadrone N.º 87 della RAF si oppose, abbattendo un bombardiere Heinkel He 111. Il porto subì danni lievi.[74]

L'ordine di cancellazione non giunse al Quartier Generale della Luftflotte 3. Il suo comandante, Hugo Sperrle, ordinò quindi di cominciare l'attacco. Alle 05:00, 20 bombardieri Junkers Ju 88, del I. gruppo del KG 54, decollarono per bombardare l'aeroporto del Royal Aircraft Establishment, a Farnborough. Alle 05:05, 18 Ju 88 del II. gruppo, sempre del KG 54, decollò per colpire Odiham. Alle 05:50, 88 Junkers Ju 87 dell'StG 77 cominciarono a dirigersi verso la baia di Portland. I raid furono scortati da 60 Bf 110 dello Zerstörergeschwader 2 (Stormo Distruttore 2; ZG 2), dal V. gruppo dell'LG 1 e da 173 Bf 109 dello Jagdgeschwader 27 (JG 27), dello Jagdgeschwader 53 (JG 53) e dello Jagdgeschwader 3 (JG 3); tutti caccia volavano davanti alle formazioni di bombardieri per attaccare eventuali caccia nemici. L'obiettivo dell'StG 77 era oscurato dalle nuvole ma questo non sconfortò il KG 54, che continuò comunque il suo viaggio. I caccia della RAF dalle basi di Northolt, Tangmere e Middle Wallop decollarono per intercettarli. Quattro Ju 88 e un Bf 109, del JG 2, furono abbattuti. I tedeschi affermarono che i loro caccia abbatterono sei caccia britannici e che i loro bombardieri ne abbatterono altri quattordici. In realtà, i bombardieri solamente danneggiarono cinque caccia. I Bf 109 distrussero un solo aereo e ne danneggiarono un altro. Dei cinque caccia della RAF danneggiati, due di essi furono poi rottamati. Dei venti caccia reclamati in totale, solo tre furono effettivamente abbattuti e i tre piloti rimasero feriti.[55][75]

Le ulteriori missioni del II. gruppo, del KG 54, verso la base RAF di Croydon furono cancellate.[54] Il gruppo I., del KG 54, doveva colpire la base della Fleet Air Arm a Gosport.[53] La ZG 2 era stata scelta per dare supporto a questo attacco ma giunse sull'obiettivo senza i suoi Ju 88, ai quali era stato ordinato di rimanere a terra. Un Bf 110 fu abbattuto dallo Squadrone N.º 238 della RAF.[76]

Alle ore 11:10, il gruppo V. dell'LG 1, composto da Bf 110, decollò per supportare un raid del KG 54, possibilmente coinvolgendo i caccia della RAF prima dell'assalto principale, in modo da modificare la posizioni degli aerei inglesi. La missione dei bombardieri fu cancellata. Lo stesso ordine non giunse al gruppo V. che continuò la sua missione. I ventitré Bf 110 si diressero così sulla baia di Portland, scontrandosi con gli Hurricane delle Squadrone N.º 601 e perdendo sei aerei, più tre danneggiati. Solo un Hurricane fu abbattuto ed uno fu danneggiato.[55] Una seconda fonte afferma che quattro Bf 110 fossero stati distrutti,[77] mentre una terza indica che cinque aerei fossero stati abbattuti e altri cinque danneggiati.[78] Al termine della battaglia, lo Zerstörergeschwader ottimisticamente affermò che i propri aerei avevano abbattuto trenta caccia (in realtà le perdite della RAF furono di tredici caccia, nel totale della giornata), contro i tredici Bf 110 persi dalla Luftwaffe.[79] I raid mattutini furono nel complesso un fallimento.[13] Gli attacchi mostrarono una serie di errori tecnici dei tedeschi nelle comunicazioni tra unità.[80]

Rinnovo degli attacchi[modifica | modifica sorgente]

Junkers Ju 88. A metà pomeriggio, questo aereo formava la spina dorsale delle formazioni di bombardieri tedesche.

Il 'via libera' ufficiale venne dato alle 14:00. Un'ora e mezza dopo, alle 15:30, circa 58-80 Ju 88 dal I., II. e III. gruppo dell'LG 1, scortati da 30 Bf 110 del V. gruppo LG 1, decollarono per bombardare Boscombe Down e Worthy Down. La base RAF di Andover venne colpita, con il supporto di 52 Ju 87 dall'StG 1 e dall'StG 2 che dovevano colpire anche le basi a Warmwell e Yeovil. Il gruppo I. del JG 53 volò più avanti rispetto ai bombardieri, da Poole fino a Lyme Regis, nel tentativo di impegnare la RAF in battaglia. Il gruppo avvistò la costa alle 16:00, fallendo però nell'attirare e distrarre gli squadroni della RAF. Le difese della RAF furono allertate cinque minuti prima, cosicché, quando l'ondata principale degli LG 1 e StG 2 raggiunse la costa, furono accolti da 77 caccia della RAF.[81]

Sull'Inghilterra giunsero anche il gruppo II. e III. del JG 53 e il gruppo III. dello ZG 76, la scorta per gli Ju 87. Giunsero anche il ZG 2 e il JG 27, a scorta dell'LG 1. Contro di essi fu inviato l'intero Gruppo N.º 10 della RAF. Uno Squadrone Staffel del gruppo II. dell'StG 2 fu gravemente colpito dallo Squadrone britannico N.º 609; sei dei nove Ju 87 furono abbattuti.[13] Gli StG 1 e 2 dovettero rinunciare ai loro obiettivi per via delle nuvole basse, risparmiando così l'isola di Portland.[13]

Il gruppo I. dell'LG 1 abbandonò la possibilità di bombardare Boscombe Down e ripiegò su Southampton. Lo Squadrone N.º 238 fu inviato ad intercettarlo ma i caccia di scorta si rivelarono troppo ardui e i bombardieri non furono ostacolati nella loro missione. Diversi magazzini furono distrutti e anche un impianto di stoccaggio a freddo fu danneggiato. Tutti gli incendi furono domati entro il tramonto.[82] Un velivolo del gruppo III. dell'LG 1 sganciò, per errore, le sue bombe sul settore della base RAF a Middle Wallop, colpendo solo l'aeroporto di Andover usato però dai bombardieri e non dai caccia.[13] Il gruppo III. perse due Ju 88.[50] Tredici Gruppen (Gruppi) di Ju 88 persero sei aerei e molti furono danneggiati. Nonostante ciò, riuscirono a rientrare sul continente senza troppe difficoltà,[83] dopo aver distrutto una fabbrica di biciclette, un magazzino di mobili e un deposito di carne refrigerata.[84] L'intelligence della Luftwaffe non segnò la fabbrica degli Spitfire a Southampton come uno degli obiettivi principali, ritenendo che fosse una fabbrica di bombardieri. Solo più tardi, in settembre, fu attaccata e gravemente danneggiata. Tuttavia, anche allora i tedeschi erano ignari dei danni inflitti alla produzione degli Spitfire. La fabbrica sarebbe stata smantellata e la produzione spostata ad altri stabilimenti.[85]

Operazioni degli Ju 87[modifica | modifica sorgente]

Ju 87B. Gli Ju 87 danneggiarono gravemente la base RAF di Detling.

L'StG 77 era anch'esso in azione, scortato dai Bf 109 del JG 27. Ai suoi 52 Ju 87 furono aggregati 40 Ju 88 del KG 54. Entrambe le formazioni si diressero verso l'aeroporto RAF del Gruppo N.º 10 e avevano come obiettivo la base RAF di Warmwell. Il Geschwader però fallì nel trovare il suo obiettivo, sganciando le sue bombe a caso, ma riuscirono a fuggire indisturbati perché le altre unità di Ju 87 avevano attirato molto di più l'attenzione inglese.[86]

L'Erprobungsgruppe 210 fu inviato più a est per un'operazione con obiettivi vicino a Southend. I suoi velivoli decollarono alle 15:15 e furono scortati dallo ZG 76. Sfortunatamente, trovarono nuvole compatte sopra l'Essex, dove vennero intercettati dallo Squadrone RAF N.º 56, riuscendo però a sganciare le bombe su Canterbury. Il gruppo II. dell'StG 1 fu inviato a bombardare l'aeroporto vicino a Rochester. Il gruppo però fallì nel trovare l'obiettivo e tornò senza incontrare nemici. Il gruppo IV. dell'LG 1 fu inviato oltre la base RAF di Detling mentre lo JG 26 avanzò più velocemente per ripulire i cieli dai caccia nemici. L'unità perse un Bf 109 sopra Folkestone, per causa sconosciuta. Gli Ju 87 bombardarono la base e 40 Bf 109 la mitragliarono, uccidendo il comandante e 67 altri uomini senza subire perdite.[2] La Sala Operativa fu colpita, causando gravi perdite. Le perdite furono disastrose anche per lo Squadrone RAF N.º 53, che perse diversi Blenheim al suolo.[87] Il comandante ucciso era il 'group captain' (colonnello, nell'aviazione italiana) E. P. M. Davis.[88] Tuttavia, Detling non era una base del Fighter Command e l'attacco non colpì in nessun modo i caccia del Gruppo RAF N.º 11.[89]

Raid sulla costa sudorientale[modifica | modifica sorgente]

Il gruppo I., II. e III. del KG 55 furono anch'essi inviati in missione. Il gruppo III. bombardò l'aeroporto di Heathrow. I risultati dell'attacco e le perdite non sono noti. Il KG 55 aveva subito pesanti perdite i giorni precedenti, così le sue operazioni risultano limitate. Il 12 agosto, perse tredici He 111 e i loro equipaggi. Il giorno seguente, il 14 agosto, l'unità perse il suo Geschwaderkommodore Alois Stoeckl.[90][91]

Nel pomeriggio, un gruppo formato da 80 Dornier 17 del KG 3 - scortato dal JG 51, JG 52, JG 54 e da 60 Bf 109 dal JG 26 (circa 270 velivoli in tutto) - si diresse verso l'aeroporto di Eastchurch e la fabbrica della Compagnia Short Brothers, a Rochester. Il gruppo III. del KG 3 ruppe la formazione principale e attaccò Eastchurch mentre il gruppo II. si diresse verso Rochester. Danni significativi furono fatti alla fabbrica, che produceva bombardieri pesanti Short S.29 Stirling. Ad intercettare i tedeschi vi erano gli Squadroni RAF N.º 3, N.º 64, N.º 111, N.º 151, N.º 234, N.º 249, N.º 601 e N.º 609. Secondo il resoconto del JG 26, i caccia britannici non riuscirono a colpire duramente i bombardieri.[92] In compenso furono abbattuti tre Bf 109.[93]

Anche il Bomber Command prese parte agli scontri del giorno. Anche se Charles Portal - AOC (Air Officer Commanding - Ufficiale Comandante dell'Aviazione) - ebbe da protestare per l'inutilità dell'attacco agli aeroporti scandinavi, l'Air Ministry insistette rispondere ai tedeschi con dei raid. Lo Squadrone RAF N.º 82 inviò dodici Bristol Blenheim a bombardare le basi del KG 30 ad Aalborg, Danimarca. Un pilota tornò indietro durante la missione, lamentando "problemi di carburante" ma fu mandato dinnanzi la corte marziale. Questo bombardiere fu l'unico a tornare. Il resto dei velivoli furono abbattuti dal fuoco della contraerea e dei caccia tedeschi.[2] Circa 24 uomini rimasero uccisi e 9 furono catturati.[4]

Raid notturni[modifica | modifica sorgente]

Con il calare delle tenebre, alla conclusione di Adlertag, Sperrle inviò 9 Kampfgruppe 100 (Gruppo di Bombardieri 100), formati da He 111, in un bombardamento strategico contro la fabbrica di Spitfire a Castle Bromwich, Birmingham. Nonostante il gruppo fosse specializzato negli attacchi e nella navigazione notturni, solo in quattro trovarono il loro obiettivo. Le undici bombe sganciate, da 250 kg ciascuna, non furono sufficienti ad interrompere la produzione di aerei da caccia. Circa solo cinque, di quelle undici, caddero all'interno del complesso industriale. Le vittime furono poche, dato che gli operai si erano diretti immediatamente nel rifugio, dopo l'allarme. Seri danni furono inflitti agli uffici e a una stanza degli attrezzi; anche una condotta del gas venne rotta.[94] Un altro gruppo di bombardieri, guidati dal Gruppenkommandeur Hauptmann (Comandante del Gruppo, Capitano) Friedrich Achenbrenner e formato da quindici He 111 decollati dalle basi in Bretagna, attraversò il mare d'Irlanda per colpire la fabbrica Short Brothers a Queen's Island, Belfast, nell'Irlanda del Nord. Cinque Short S.29 Stirling furono distrutti. Anche il KG 27 prese parte alla missione e bombardò Glasgow ma il loro obiettivo non è noto. Altri bombardieri bombardarono Bristol, Cardiff, Swansea, Liverpool, Sheffield, Norwich, Edimburgo and Aberdeen. Le città subirono danni molto leggeri, con qualche rotaia distrutta e con cento vittime in totale.[95][96] Non è noto se la Luftwaffe abbia perso qualche velivolo. Un aviere tedesco fu trovato ferito nella campagna a Balcombe, Somerset. Non fu trovata nessun'altra traccia di aerei o altri membri d'equipaggio nemici caduti sulla Gran Bretagna.[94]

Conseguenze[modifica | modifica sorgente]

Il fallimento della Luftwaffe di identificare la catena di radar e di distinguere le basi dei caccia minò la sua capacità di distruggere le difese aeree britanniche. La Luftwaffe sottostimò i radar britannici e non realizzò la loro importanza nel sistema operativo britannico.[97][98] Al contrario, l'OKL credeva che le stazioni radar beneficiassero i tedeschi, inviando le forze della RAF su larga scala per decimare la Luftwaffe. Le industrie britanniche sostituirono le perdite materiali e i suoi piloti furono sostituiti, per quanto possibile, rendendo possibile restare entro i limiti che avrebbero segnato il declino delle forze della RAF e la possibile vittoria tedesca. La RAF fu in grado di assicurare la sostituzione dei suoi membri d'equipaggio contrariamente a quanto fu in grado di fare la Luftwaffe, che cominciò a risentire di questa carenza tra agosto e settembre.[Notes 2]

Effetto dei raid[modifica | modifica sorgente]

I tedeschi continuarono gli attacchi sugli aeroporti nel sud-ovest dell'Inghilterra, sui qual avevano cominciato il giorno precedente. Il 12 agosto, la maggior parte degli aeroporti del Kent erano stati attaccati; il 13 agosto, i tedeschi si concentrarono sulla "seconda linea" dei campi d'aviazione, a sud di Londra. La concentrazione d'attacco su Detling e Eastchurch fu però un fallimento dal punto di vista strategico, dato che appartenevano al Coastal Command. Il bombardamento del 12 agosto fallì nel distruggere queste piste d'aviazione e, Adlertag stesso, fallì nel distruggere o rendere non operative le basi di Detling e Eastchurch.[103] A causa della scarsa intelligence, delle condizioni meteo e della resistenza della RAF, gli attacchi su altri obiettivi fallirono o non ebbero successo.

Propaganda sulle perdite[modifica | modifica sorgente]

Il Fighter Command sostenne che, il 13 agosto 1940, 78 aerei tedeschi fossero stati abbattuti.[2] Un'altra fonte afferma che ufficialmente per la RAF i nemici abbattuti furono 64.[104] In realtà le perdite tedesche furono di 47[3]–48[6] velivoli abbattuti e 39 gravemente danneggiati.[6] Allo stesso modo, la Luftwaffe afferma di aver distrutto 70 tra Hurricane e Spitfire, in volo, e 18 bombardieri Blenheim, sempre in volo. Questa però è un'esagerazione di sette volte il numero effettivo.[105][106] Altri 84 caccia della RAF furono considerati distrutti al suolo dai tedeschi.[13] Realisticamente le perdite britanniche in volo ammontano a 13 caccia e 11 bombardieri, più altri 47 aerei di vario genere al suolo.[2]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ de Zeng scrive che non vi era nulla sulle pubblicazioni del KG 3, una delle più oscure unità da bombardamento e, per via delle perdite, una delle più decorate alla fine della guerra. Il loro lavoro è il più conosciuto dettagliatamente.
  2. ^ Bungay afferma che tra il 27 agosto e il 4 settembre 1940 la forza delle unità di bombardieri tedesche crollò ad una media di 20 su 35-40 elementi per unità. Le unità di Bf 109 scesero a 18 sempre su 35-40 e quelle di Bf 110 a un livello ancora più basso. Bungay afferma inoltre che le perdite dei piloti RAF furono di 125 uomini a settimana e la forza difensiva era a corto di 150 piloti il 31 agosto 1940. Solamente 150 piloti poterono essere sostituiti entro il 21 settembre. I piloti dei bombardieri furono così convertiti all'uso dei caccia per sopperire le perdite, permettendo così alla tendenza generale di crescere rispetto al luglio 1940. Murray si concentrò sulle perdite tedesche. I Bf 109 utilizzabili scesero al 67%, i Bf 110 al 46% mentre i bombardieri al 59%, il 14 settembre. Una settimana dopo le percentuali erano scese rispettivamente al 64, 42 e 52. Queste cifre indicavano che i tedeschi fossero "a corto di aerei". Wood e Dempster asseriscono che la forza operativa della RAF calò duramente, dal 64,8% il 24 agosto, al 64,7% il 31 agosto, fino al 64,25% il 7 settembre 1940.[99][100][101][102]

Riferimenti[modifica | modifica sorgente]

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Voci correlate[modifica | modifica sorgente]