Adele H. - Una storia d'amore

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Adele H. - Una storia d'amore
Adele H Truffaut.jpg
Bruce Robinson e Isabelle Adjani
Titolo originale L'histoire d'Adèle H.
Paese di produzione Francia
Anno 1975
Durata 110 min
Colore colore
Audio sonoro
Genere biografico
drammatico
Regia François Truffaut
Soggetto François Truffaut da "Le journal d'Adèle Hugo"di Frances Vernor-Guille
Sceneggiatura François Truffaut, Jean Gruault e Suzanne Schiffman
Produttore Marcel Bebert e Claude Miller
Casa di produzione Les Films du Carrosse, Les Productions Artistes Associés
Fotografia Nestor Almendros
Montaggio Yann Dedet
Musiche Maurice Jaubert
Scenografia Jean-Pierre Kohut-Svelko
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Adele H. - Una storia d'amore (L'histoire d'Adèle H.) è un film drammatico francese del 1975 diretto da François Truffaut. Racconta una storia tratta da documenti ritrovati alla Pierpont Library di New York dalla ricercatrice Frances Vernor-Guille:[1] si tratta di due volumi dei diari autografi di Adèle, figlia secondogenita dello scrittore Victor Hugo, che fuggì in Canada contro la volontà del padre per inseguire un ufficiale inglese per il quale aveva perduto la testa.

Trama[modifica | modifica sorgente]

È il 1863, arriva nella cittadina canadese di Halifax proveniente dall'Europa una giovane francese che si presenta con il nome di Miss Lewly. Prende alloggio presso una coppia anziana, Mrs. Saunders e il marito. La ragazza è piuttosto riservata e tiene un comportamento misterioso; sostiene di trovarsi in Nuova Scozia alla ricerca di un ufficiale inglese, il tenente Pinson, che qualifica di volta in volta come fidanzato di una parente, cugino, cognato della sorella.

In realtà la ragazza è Adèle Hugo, figlia del famoso scrittore francese che vive in esilio nell'isola di Guernesey, a sovranità inglese; si è imbarcata sotto falso nome per inseguire l'uomo che l'ha sedotta con la promessa di sposarla, e del quale è perdutamente, irrazionalmente innamorata.

Adèle finalmente riesce a incontrare il giovane ufficiale, di recente trasferito a seguito del proprio reggimento alla guarnigione di Halifax, ma l'uomo dice che se qualcosa c'è stato tra loro, è tutto finito. Non dimostra alcun interesse per la fanciulla alla quale ha fatto promesse avventate, né sembra meritare la sua devozione.

Partita di casa contro la volontà del padre, Adèle ha con lui una puntuale corrispondenza durante la quale lo scrittore la invita a tornare a casa, assicurando che la perdonerà, e le invia denaro da riscuotere presso una banca canadese.

Accecata dall'amore, Adéle cerca l’occasione per entrare in contatto con il tenente Pinson, ogni rifiuto del quale non fa che alimentare la sua passione e la sua determinazione; arriva a offrirgli del denaro (del quale lui ha sempre disperato bisogno a causa dei debiti di gioco) e persino a trovargli una prostituta per dimostrare che capisce le sue esigenze. Travestita da giovane uomo, penetra in un'abitazione dove ha luogo una festa notturna e riesce a avere un tête à tête con l'ufficiale, sperando d'indurlo a confessare che un giorno potrà provare di nuovo qualcosa per lei.

Venuta a conoscenza del fidanzamento di Pinson con una fanciulla del luogo, si reca a casa dei genitori della ragazza per informarli che aspetta un figlio da lui. Questo ovviamente manda all'aria il matrimonio. Si reca a vedere lo spettacolo di un mesmerizzatore per convincerlo a ipnotizzare l'ufficiale, ma scopre che l'uomo è un imbroglione. Scrive al padre che Pinson ha finalmente acconsentito al matrimonio, ma quando il comandante del reggimento legge le pubblicazioni su un giornale costringe il suo sottoposto a smentire.

Victor Hugo scrive alla figlia scongiurandola di tornare perché la madre è in fin di vita, vuole rivederla per l'ultima volta; ma la speranza di indurre il tenente Pinson a amarla di nuovo non le permette di allontanarsi da Halifax, e non sarà al capezzale della madre.

Il giovane libraio signor Whistler, dal quale Adèle si rifornisce di carta uso mano per il suo diario e la corrispondenza, si prende una cotta per lei, e sperando di farle cosa gradita le regala un libro del padre. Sempre più emaciata e svanita, Adèle un giorno perde i sensi in libreria. Il prezzo che deve pagare per il proprio amore è l'umiliazione, la sottomissione al desiderio, la degradazione progressiva che conduce alla follia.

Per fortuna di Pinson, sempre più sotto pressione ai limiti del ridicolo e sempre più deciso a resistere, il suo reggimento viene trasferito alle isole Barbados.

Qualche tempo dopo Adèle vaga con gli abiti ridotti a brandelli nelle vie polverose della città tropicale di Bridgetown. Cammina come assente, indossa occhiali e ha i capelli gonfi e stressati. Un giorno incontra Pinson per strada e lo attraversa con lo sguardo come se non lo riconoscesse. Le sue condizioni sono sempre più precarie, i bambini la canzonano considerandola pazza; una donna, M.me Baa, si prende cura di lei quando perde i sensi in strada per la denutrizione e la fatica. Si incarica di scrivere al padre e riesce a organizzare finalmente il rimpatrio della ragazza.

La didascalia finale riporta che Adèle Hugo visse fino a 85 anni in un ricovero. Alla morte nel 1915 fu sepolta accanto alla tomba del padre e della madre.

Il film[modifica | modifica sorgente]

La studentessa universitaria americana Frances Vernor-Guille lavorò 13 anni per decifrare i diari autografi di Adèle Hugo, scritti in un codice inventato dall'autrice, e pubblicò a Parigi un primo volume corredato dalla biografia della donna. Un primo trattamento cinematografico risale al 1970, scritto dallo sceneggiatore Jean Gruault, amico e collaboratore di Truffaut, sulla base del testo di Vernor-Guille;[2] ma è solo la base di sette versioni successive.

Da due anni il regista non lavora su nessun film, è necessario mettere qualcosa in cantiere per evitare che i fondi della casa di produzione Les Films du Carrosse si esauriscano. I lavori sul soggetto sono ritardati dal fatto che Vernor-Guille chiede sostanziosi diritti d'autore 230 mila franchi) e il diritto di mettere le mani sulla sceneggiatura. Jean Hugo, bis-nipote di Adèle, concede il proprio assenso al film a patto che l’illustre antenato non appaia sullo schermo come personaggio, e nel frattempo i suoi avvocati negoziano con Vernor-Guille un compenso di 50 mila franchi.[3]

La sceneggiatura il cui costo era stimato in 5 milioni di franchi fu giudicata troppo cara dal coproduttore Artistes Associès; Truffaut chiede l'aiuto di Suzanne Schiffman e la riduce da 373 a 116 pagine, con il taglio di tutte le spettacolari scene storiche previste in Francia.[4] In realtà il film di Truffaut è decisamente infedele al testo di Vernor-Guille e anche alla realtà storica. Adèle non aveva 20 anni quando fuggì verso l'America bensì 33, e la fitta corrispondenza che intratteneva con la famiglia era indirizzata al fratello piuttosto che al padre. [5] Il film si coagula intorno all'ossessione privata di Adèle.

Le riprese furono effettuate dall'8 gennaio al 21 marzo 1975 sulle isole di Guernesey (Gran Bretagna) e Gorée (Senegal).

Critica[modifica | modifica sorgente]

L'histoire d'Adèle H. è un film continuamente minacciato dalle tenebre del silenzio e della morte, segnato dalle ossessioni private del regista.[6] Il vero tema sotterraneo, nel trattamento che ne fa Truffaut, va oltre la storia di passioni e di follia: al cuore del comportamento di Aléle Hugo c'è la lotta con il padre, l'inseguimento di Pinson è in realtà una fuga dalla famiglia. La negazione del padre è la condizione per affermare sé stessa contro ogni limitazione imposta alla donna[7], e in questo senso va interpretata anche la lettera di Adèle alle “sue sorelle”, le donne del XX secolo, inventata all'ultimo momento dal regista.[8] La costruzione di una nuova identità, disgiunta dal ruolo imposto dalla famiglia patriarcale, esige il riconoscimento di un altro soggetto, che spiega l'ossessione di Adèle per il matrimonio visto come fuga: perché questo comporterebbe la reintegrazione nella società borghese dalla quale il parricidio simbolico l'ha esclusa.

Per essere una vera storia d’amore, alla protagonista manca la controparte; per questo la storia si trasforma in un viaggio nella sofferenza di una giovane in lotta con il padre e posseduta da un desiderio smisurato di riconoscimento affettivo.[9] L'alienazione mentale di Adèle ha origine anche nella morte per annegamento della sorella maggiore Léopoldine, la preferita del padre, il cui ricordo la perseguita in sogno.

Vi è anche un altro terreno sul quale lo scontro con il padre si fa più simbolico, e non può essere che la scrittura: non è un caso se il riscatto/ribellione di Adéle passa attraverso la scrittura di un diario, così importante nella trama del film, ma questo è esattamente il dominio di Victor Hugo, lo scrittore più famoso del mondo. Il desiderio di Adèle non si realizza nella realtà ma solo nella scrittura, come in un rapporto incestuoso con il padre che conferisce al rito borghese la sua estrema dimensione di verità, cioè di morte.[10]

Il film esce sugli schermi francesi l’8 ottobre 1975 e totalizza 55.000 ingressi nella prima settimana di programmazione[11], un risultato non entusiasmante. Alla fine risulterà un successo soltanto in Italia e Giappone. Sarà comunque accolto molto bene dalla stampa U.S.A.

Isabelle Adjani[modifica | modifica sorgente]

Isabelle Adjani negli anni Settanta, foto Johan Burati

Il 9 febbraio 1975 Truffaut scrive in una lettera privata:[12]

(FR)
« Il n’est pas rare de voir les petites maquilleuses-coiffeuses pleurer derrière les décors en entendant jouer notre jeune Adèle. »
(IT)
« Non è raro vedere le piccole truccatrici e parrucchiere piangere dietro le scenografie mentre ascoltano la recitazione della nostra giovane Adèle. »
(François Truffaut)

Nel corso della lunga elaborazione del soggetto, Truffaut aveva promesso o proposto il ruolo di protagonista a due attrici con le quali ebbe una relazione: Catherine Deneuve e poi Stacey Tendeter, con la quale aveva lavorato in Le due inglesi; tuttavia al momento di decidere gli capita di vedere in televisione una versione teatrale di La scuola delle mogli di Molière portata in scena dalla Comédie-Française con una giovane attrice la cui recitazione lo commosse. Si trattava di Isabelle Adjani, che ha visto anche tra i protagonisti del fortunato Lo schiaffo di Claude Pinoteau. Truffaut le scrive invitandola appassionatamente a accettare il ruolo di Adèle Hugo, che comporterebbe però la rottura del contratto con la Comédie.[13]

Isabelle Adjani è attirata dal ruolo ma anche molto combattuta, soprattutto a causa della giovane età (19 anni), e capisce che a seconda della scelta ha davanti due diverse carriere, al cinema o in teatro. Truffaut sollecita alla Comédie un congedo di 14 settimane a partire da gennaio 1975, sufficienti alle riprese, ma la risposta è decisamente negativa.[14] Il regista scrive ancora a Adjani:

(FR)
« Votre visage tout seul raconte un scénario, vos regards créent les situations dramatiques, vous pourriez même vous permettre de jouer un film sans histoire, ce serait un documentaire sur vous et cela vaudrait toutes les fictions. »
(IT)
« Il vostro viso racconta da solo una sceneggiatura intera, i vostri sguardi creano situazioni drammatiche, potreste anche permettervi di recitare in un film senza storia, sarebbe un documentario su di voi e varrebbe più di qualsiasi storia romanzata. »
(François Truffaut[15])

Alla fine l’attrice accetta, con rincrescimento della gente di teatro, e inizia la sua folgorante carriera nel mondo del cinema (è l’unica attrice francese che abbia collezionato 5 premi César).

Le riprese si svolgono in un ambiente teso, probabilmente anche a causa dell’isolamento cui la troupe è costretta a Guernesey. Le relazioni con il regista sono complicate; come durante la lavorazione di ogni film, Truffaut si innamora della sua attrice protagonista,[16] ma a differenza delle precedenti Adjani gli resiste. Non è un caso che nel film e nella realtà l’età del regista corrisponda quella del tenente Pinson, l’età dell’attrice a quella di Adèle. Truffaut appare ipnotizzato dal volto di Adjani, che ben presto, eliminate le costose scene di massa, vampirizza la pellicola; la recitazione della giovane attrice è particolarmente intensa, sembra posseduta dal personaggio, tutta la troupe ne è colpita. Ostinandosi a rifiutare di ripetere le scene, Adjani si impegna a fondo durante le riprese al punto da trascinare l’équipe in uno stato di forte tensione. [17]

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Citazioni e omaggi[modifica | modifica sorgente]

  • La storia di Adele H. è citata da Carlo Mazzacurati nel film La passione, dove il personaggio-regista Gianni Dubois, a corto di idee, racconta la storia di Adele H. spacciandola per sua.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

Il regista fa la sua comparsa in questo film nei panni di un ufficiale di passaggio che Adèle ferma scambiandolo per il suo amato Pinson.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Barbera, op. cit., p. 110
  2. ^ Barbera, op. cit., p. 111
  3. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 626
  4. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 628
  5. ^ Barbera, op. cit., p. 112
  6. ^ Barbera, op. cit., p. 116
  7. ^ Barbera, op. cit., p. 114
  8. ^ Barbera, op. cit., p. 112
  9. ^ Paolo Mereghetti, Dizionario dei film, Baldini&Castoldi, 1998, ISBN 9788880891956.
  10. ^ G.Turroni su Filmcritica n. 261, citato in Barbera, op. cit., p. 115
  11. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 634
  12. ^ Archivi di Les Films du Carrosse, dossier Helen Scott
  13. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 629
  14. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 629
  15. ^ Lettera senza data (ma: ottobre 1974), archivi di Les Films du Carrosse, dossier CCH 74 (2)
  16. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 632
  17. ^ de Baecque e Toubiana, op. cit., p. 633

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Sceneggiatura pubblicata su "l'Avant-Scène du Cinéma", n. 165, 1976.
  • Alberto Barbera, François Truffaut, Il Castoro cinema, 2007, ISBN 9788880330325.
  • (FR) Antoine de Baecque e Serge Toubiana, François Truffaut, Gallimard, 2001, ISBN 9782070418183.
  • Paola Malanga, Tutto il cinema di Truffaut, Baldini & Castoldi, Milano 1996, pp. 390-405
  • Anne Gillain (a cura di), Tutte le interviste di François Truffaut sul cinema, Gremese Editore, Roma 1990 (prima edizione francese 1988), pp. 209-216


Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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