Abies balsamea

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Abete balsamico
Abies balsamea pollen cones1.jpg
Abies balsamea
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Superdivisione Spermatophyta
Divisione Pinophyta
Classe Pinopsida
Ordine Pinales
Famiglia Pinaceae
Genere Abies
Specie A. balsamea
Nomenclatura binomiale
Abies balsamea
(L.) Mill., 1768
Sinonimi

L'abete balsamico (Abies balsamea (L.) Mill., 1768) è un albero nordamericano, nativo soprattutto del Canada centrale e orientale (dall' isola di Terranova occidentale alla parte centrale dell'Alberta) e del nord-est degli Stati Uniti (dal Minnesota orientale al Maine, e a sud dai Monti Appalachi alla Virginia Occidentale).[2]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

L'Abete balsamico è un piccolo albero sempreverde di medie dimensioni, in genere raggiunge 14-20 metri (46-66 ft) di altezza, raramente arriva a 27 metri (89 piedi), con una stretta corona conica. La corteccia su alberi giovani è liscia, grigia, e con vesciche di resina (che tende a fuoriuscire quando queste vengono rotte), diventa ruvida e screpolata o squamosa sui vecchi alberi. Le foglie sono aghiformi piatte, da 15 a 30 millimetri (½ -1) di lunghezza, di colore verde scuro sulla parte superiore, spesso con una piccola macchia di stomi vicino alla punta, e due bande stomatiche bianche sulla parte inferiore, e una punta leggermente dentellata. Esse sono disposte a spirale sulle riprese, ma con le basi intrecciate quasi a formare due file orizzontali. I coni sono eretti, da 40 a 80 millimetri (1 ½ -3 a lungo), di colore viola scuro, marrone quando maturano e si schiudono nel mese di settembre per liberare i semi alati.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

La specie è presente in Canada (Alberta, Labrador, Manitoba, Nuovo Brunswick, Nuova Scozia, Ontario, Isola del Principe Edoardo, Québec, Saskatchewan) e Stati Uniti d'America (Connecticut, Iowa, Maine, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New Hampshire, New Jersey, New York, Pennsylvania, Vermont, Virginia, Virginia Occidentale, Wisconsin).[1]

Si trova spesso in associazione con l'Abete nero, l'Abete bianco e il Pioppo tremolante. Questo albero fornisce cibo per alci, scoiattoli rossi americani, crocieri e cinciallegre, così come rifugio per gli stessi alci, lepri scarpa da neve, cervi dalla coda bianca, tetraoni dal collare e altri piccoli mammiferi e uccelli canori. Gli aghi vengono mangiati da alcuni bruchi della famiglia dei lepidotteri, per esempio, la falena (Automeris io).

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Sinonimi[modifica | modifica sorgente]

Sono stati riportati i seguenti sinonimi:[2]

  • Abies balsamea var. balsamea
  • Abies balsamea f. balsamea
  • Abies balsamea var. brachylepis Willk.
  • Abies balsamea f. hudsonia (Bosc ex Jacques) Fernald & Weath.
  • Abies balsamea var. longifolia Loudon
  • Abies balsamea var. macrocarpa A.H.Kent
  • Abies balsamea f. nana (J.Nelson) Beissn.
  • Abies balsamea var. nana (J.Nelson) Carrière
  • Abies balsamifera Michx.
  • Abies fraseri var. hudsonia (Bosc ex Jacques) Carrière
  • Abies fraseri var. nana Lindl. & Gordon
  • Abies hudsonia Bosc ex Jacques
  • Abies minor Duhamel ex Gordon
  • Peuce balsamea (L.) Rich.
  • Picea aromatica Carrière
  • Picea balsamea (L.) Loudon
  • Picea balsamea var. longifolia Loudon
  • Picea balsamea var. nana J.Nelson
  • Picea fraseri var. hudsonia (Bosc ex Jacques) Knight & Perry
  • Pinus abies var. balsamea (L.) Münchh.
  • Pinus balsamea L.
  • Pinus balsamea var. longifolia (Loudon) Endl.
  • Pinus taxifolia Salisb.

Varietà[modifica | modifica sorgente]

Ci sono due varietà:

  • Abies balsamea var. balsamea (abete balsamico) - provvisti di brattee che sottendono semi di piccola taglia, non visibili sui coni chiusi. Questa varietà racchiude la maggior parte della gamma della specie.
  • Abies balsamea var. phanerolepis (Abete balsamico bratteato o Abete di Canaan) - provvisti di brattee che sottendono semi di taglia maggiore, visibile sul cono chiuso. Questa varietà rappresenta la gamma della specie che si estende nella parte sud-orientale dell'areale, dal Quebec meridionale al West Virginia. Il nome 'Abete di Canaan' deriva da una delle sue località native, la Valle di Canaan in West Virginia. Alcuni botanici considerano questa varietà come un ibrido naturale tra l'abete balsamico e l'abete di Fraser (Abies fraseri), che si verifica maggiormente più a sud nei Monti Appalachi.

Usi[modifica | modifica sorgente]

Entrambe le varietà della specie sono molto popolari come alberi di Natale , soprattutto nel nordest degli Stati Uniti. La resina è utilizzata per produrre il balsamo del Canada , ed è stata tradizionalmente utilizzata come rimedio freddo e come colla per occhiali , componenti per strumenti ottici, e per preparare supporti permanenti dei campioni per microscopio. Il legno è lavorato per essere utilizzato per costruzioni( parte di SPF legname ), e la cellulosa per la fabbricazione della carta. L'olio dell'abete balsamico è un repellente per i roditori, non tossico, approvato dall' EPA. L'abete balsamico è anche usato come deodorante e come incenso . [ 2 ] La cultivar A. Balsamia 'gruppo hudsonia' (Abete di Hudson) ha vinto un premio da parte della Royal Horticultural Society of Garden Merit. [3] I nativi americani lo usavano per una varietà di scopi medicinali. [4]

Nella cultura[modifica | modifica sorgente]

L'Abete balsamico è l'emblema della provincia di New Brunswick.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b (EN) Farjon, A., 2013, Abies balsamea in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2014.1, IUCN, 2014.
  2. ^ a b Abies balsamea (L.) Mill. in The Plant List. URL consultato il 17 febbraio 2014.

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