Aśvamedha

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Il rito Asvamedha nel poema epico Ramayana

L'Aśvamedha (अश्वमेध, in sanscrito "sacrificio del cavallo") era uno dei riti più importanti della Religione vedica. Riportato già nel Ṛgveda (I,162 e I,163), è descritto in dettaglio nello Śatapatha Brāhmaṇa XIII, poteva essere celebrato solo da un re (cakravartin).[1]

Il sacrificio del cavallo è di chiara origine indoeuropea e arriva in India probabilmente in seguito alle invasioni arie. Qui si mescola a pratiche rituali più antiche delle civiltà agricole.[2] Dopo le prime descrizioni del Rigveda, il rituale si complica in epoca brahmanica e descrizioni lunghe e complesse sono offerte nello Shatapathabrahmana e in alcuni shrautasutra. Solenni aśvamedha sono descritti nel Mahabharata (Asvamedhika parva) e nel Ramayana.[3] Il sacrificio veniva praticato con scopi diversi, per ottenere fertilità e prole numerosa, per rafforzare il potere regale e per intenti purificatori.[4] Lo Shatapathabrahmana lo definisce il "re dei sacrifici".

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ FUCHS 1996, pag. 18: "The Ashvamedha can only be performed by anointed kings who actually rule over a country. The king celebrates the sacrifice to gain the fulfilment of all his desires".
  2. ^ Stephen Fuchs, The Vedic Horse Sacrifice in its Culture-Historical Relations. Inter-India Publications: New Delhi, 1996, p. 18: "The Ashvamedha is admittedly the result of a misture of various cultural elements derived from several religions",
  3. ^ Chierichetti (2011)
  4. ^ Petteri Koskikallio, The horse sacrifice in the Patalakhanda of the Padmapurana,ISBN 953-154-382-8

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • J. Auboyer, La vita quotidiana nell'India antica, Milano, 1996
  • P.E. Dumont, L'asvamedha, description du sacrifice solennel du cheval dans le culte vedique d'après les textes du Yajurveda, Luovai, Parigi, 1927
  • C. Donà, Per le vie dell'altro mondo, Rubbettino, 2003 ISBN 9788849804164
  • K. P. Jog, Suresvara's Vartika on Asva and Asvamedha Brahmana, Hino, Shoun, ISBN 9788120806436
  • P. Chierichetti, L’aśvamedha nella storia: un’indagine sulle testimonianze storiche della celebrazione del sacrificio del cavallo in India, in Kervan, n. 13/14, luglio 2011 (http://mbpro.net/kervan3/data/_uploaded/file/documents/13e14_8_CHIE.pdf)
  • P. Chierichetti, The ashvamedha in the Ramayana: a way to re-establish the primordial unity of the sacrifice, in Il sacrificio alla base della costruzione dell'identità indiana: due studi specifici, a cura di Pietro Chierichetti e Alberto Pelissero, Edizioni dell'Orso, Alessandria, 2011, ISBN 9788862742795.