55 Cancri b

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55 Cancri b
55 Cancri b visto tramite il programma Celestia. Nell'immagine sono riconoscibili, anche se deformate, le Pleiadi e le Iadi; Castore appare invece una delle stelle più brillanti del cielo.55 Cancri b visto tramite il programma Celestia. Nell'immagine sono riconoscibili, anche se deformate, le Pleiadi e le Iadi; Castore appare invece una delle stelle più brillanti del cielo.
Stella madre 55 Cancri
Scoperta 1996
Scopritori Butler, Marcy
Costellazione Cancro
Distanza dal Sole 40,9 anni luce
Coordinate
(all'epoca J2000)
Ascensione retta 08h 52m 35,8s
Declinazione +28° 19' 51"
Parametri orbitali
Semiasse maggiore 0.115 ± 0.003 UA
Periodo orbitale 14.67 ± 0.0006 giorni
Eccentricità 0.0197 ± 0.01
Dati fisici
Massa
>0.784 ± 0.09 MJ

55 Cancri b è un pianeta extrasolare orbitante attorno alla stella 55 Cancri, con un periodo di 14,7 giorni. È il secondo pianeta in ordine di distanza dalla sua stella, e fu scoperto nel 1996 da Geoffrey Marcy e R. Paul Butler; è il quarto pianeta conosciuto, se si escludono i pianeti delle pulsar.

Scoperta[modifica | modifica sorgente]

Come la gran parte dei pianeti extrasolari conosciuti, 55 Cancri b fu scoperto rilevando le variazioni della velocità radiale della sua stella, causate dalla gravità dello stesso pianeta; attraverso le misure dello spostamento verso il rosso del suo spettro, fu rilevata una periodicità di circa 15 giorni. La scoperta venne annunciata nel 1996, assieme a quella del pianeta di Tau Bootis e il pianeta più interno del sistema di Upsilon Andromedae[1]. Ulteriori variazioni della stella permisero, nel 2002, la scoperta di 55 Cancri d.

Orbita e massa[modifica | modifica sorgente]

55 cancri b ha un corto periodo orbitale, sebbene non così breve come quello del precedentemente scoperto 51 Pegasi b, e la sua orbita è in risonanza con quella del pianeta 55 Cancri c, con un rapporto di 1:3[2]. Un limite del metodo della velocità radiale usato per scoprire il pianeta è che solo un limite di massa più basso può essere rilevato. Le misure astrometriche fatte dal Telescopio Spaziale Hubble suggeriscono che il pianeta più esterno del sistema, sia inclinato di circa 53° rispetto al piano celeste[3]; se queste misure sono corrette, la massa del pianeta sarebbe del 25% maggiore del limite inferiore, uguale dunque a 0.98 masse di Giove.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Data l'elevata massa del pianeta, è probabile che 55 Cancri b sia un gigante gassoso, simile a Giove e Saturno. Sin dalla sua scoperta, non è stato ancora possibile determinare il suo raggio, la composizione e la temperatura, che restano sconosciuti. Se si considera il pianeta simile in composizione a Giove, di certo la sua superficie sarebbe formata da un grande strato di nubi[4]. Difficilmente il pianeta potrebbe avere dei satelliti naturali, dato che la grande forza mareale combinata del pianeta e della vicina stella li avrebbe spazzati via o, similmente, potrebbero essere stati distrutti durante la nascita del sistema[5].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Butler, R. et al., Three New 51 Pegasi-Type Planets in The Astrophysical Journal, vol. 474, 1997, pp. L115 – L118.
  2. ^ Jianghui, J. et al., Could the 55 Cancri Planetary System Really Be in the 3:1 Mean Motion Resonance? in The Astrophysical Journal, vol. 585, 2003, pp. L139 – L142.
  3. ^ McArthur et al., Detection of a NEPTUNE-mass planet in the ρ1 Cnc system using the Hobby-Eberly Telescope in The Astrophysical Journal, vol. 614, 2004, pp. L81 – L84.
  4. ^ Sudarsky, D. et al., Theoretical Spectra and Atmospheres of Extrasolar Giant Planets in The Astrophysical Journal, vol. 588, n. 2, 2003, pp. 1121 – 1148.
  5. ^ Barnes, J., O'Brien, D., Stability of Satellites around Close-in Extrasolar Giant Planets in The Astrophysical Journal, vol. 575, n. 2, 2002, pp. 1087 – 1093.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Il sistema di 55 Cancri
Stella 55 Cancri
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