46P/Wirtanen

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Cometa
46P/Wirtanen
Scoperta 17 gennaio 1948
Scopritore Carl A. Wirtanen
Designazioni
alternative
1947 XIII; 1954 XI; 1961 IV;
1967 XIV; 1974 XI;
1986 VI; 1991 XVI;
Parametri orbitali
(all'epoca 3 settembre 2002)
Semiasse maggiore 3,0943529 UA
Perielio 1,0587602 UA
Afelio 5,129946 UA
Periodo orbitale 5,44 anni
Inclinazione orbitale 11,73813°
Eccentricità 0,6578412
Ultimo perielio 2 febbraio 2008
Prossimo perielio luglio 2013
Dati fisici
Dimensioni 1,2 km[1] (diametro)
Dati osservativi
Magnitudine app.
8,5 (max)

46P/Wirtanen è una cometa di corto periodo del nostro Sistema solare. Il suo attuale periodo orbitale è di 5,44 anni. Inizialmente era stata selezionata come obiettivo della missione Rosetta dell'Agenzia Spaziale Europea. Appartiene alla famiglia delle comete gioviane[2], i cui membri posseggono un afelio tra le 5 e le 6 UA. È stato stimato che il suo diametro sia di 1,2 km.

La cometa percorre un'orbita resa caotica da ripetuti incontri con Giove. Due incontri con il gigante gassoso nel 1972 e 1984 ne hanno ridotto notevolmente la distanza perielica[3][4].

In data 9 luglio 2013 la cometa raggiungerà il suo perielio, con una magnitudine stimata del 10,8.[5][6]

La scoperta[modifica | modifica wikitesto]

46P/Wirtanen fu scoperta fotograficamente il 17 gennaio 1948 dall'astronomo americano Carl A. Wirtanen. La lastra fu esposta il 15 gennaio durante una campagna osservativa del Lick Observatory sul moto proprio stellare. A causa del numero limitato di osservazioni iniziali, trascorse più di un anno prima che fosse riconosciuta come una cometa di corto periodo.

Nel ritorno del 2008 la cometa ha raggiunto una magnitudine di 8,5.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) La cometa 46P/Wirtanen sul JPL Small-Body Database Browser
  2. ^ (EN) List of Jupiter-Family and Halley-Family Comets. URL consultato il 07-09-2008.
  3. ^ (EN) La cometa 46P/Wirtanen sul: BAA Comet Section : Periodic Comets, sito dell'Istituto di Astronomia dell'Università di Cambridge
  4. ^ (EN) M. Krolikowska, G. Sitarski, Evolution of the orbit of comet 46P/Wirtanen during 1947-2013, giugno 2006, (PDF)
  5. ^ COMETA WIRTANEN AL PERIELIO (2013-07-09 11:00 CEST). URL consultato il 02-07-2013.
  6. ^ 9/7/2013 ore 11:00 Perielio: 46P/Wirtanen.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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